Onze Eerste Liefde Verliezen: Openbaring 2:1-7

Door Thomas Schreiner

Charles Spurgeon zegt het volgende over het verliezen van onze eerste liefde in zijn preek over Openbaring 2:1-7,

“Toen we de Zaligmaker voor het eerst liefhadden, hoe vurig waren we; er was niet één ding in de Bijbel, dat we niet het meest kostbaar vonden; er was niet één gebod van Hem, dat we niet beschouwden als fijn goud en fijn zilver. … . . Nogmaals, hoe gelukkig was u vroeger in de wegen van God. Uw liefde was van dat gelukkige karakter dat u de hele dag kon bezingen; maar nu heeft uw godsdienst zijn glans verloren, het goud is dof geworden; u weet dat wanneer u aan de Sacramentstafel komt, u daar dikwijls komt zonder het te genieten. Er was een tijd dat alles wat bitter was, zoet was; als je het Woord hoorde, was dat alles kostbaar voor je. . . . Nogmaals: toen wij in onze eerste liefde waren, wat zouden wij voor Christus doen; nu hoe weinig zullen wij doen. Sommige van de daden die wij verrichtten toen wij nog jonge christenen waren, maar pas bekeerd, schijnen, als wij erop terugkijken, wild en als ijdele verhalen te zijn geweest.

De apostel Johannes schrijft in Openbaring 2:1-7,

“Aan de engel van de gemeente te Efeze schrijf: De woorden van hem die de zeven sterren in zijn rechterhand houdt, die tussen de zeven gouden kandelaren wandelt. 2 “Ik ken uw werken, uw gezwoeg en uw geduldige volharding, en hoe u het niet uithoudt met hen die slecht zijn, maar hen hebt beproefd die zich apostelen noemen en het niet zijn, en hen vals hebt bevonden. 3 Ik weet dat jullie geduldig volhouden en standhouden omwille van mijn naam, en dat jullie niet moe zijn geworden. 4 Maar dit heb ik tegen u, dat gij de liefde hebt verlaten, die gij in het begin hadt. 5 Gedenkt dus, van waar gij gevallen zijt; bekeert u en doet de werken, die gij eerst deedt. Zo niet, dan zal ik tot u komen en uw kandelaar van zijn plaats wegnemen, tenzij gij u bekeert. 6 Doch dit hebt gij: gij haat de werken der Nicolaïeten, die ik ook haat. 7 Wie een oor heeft, die hore, wat de Geest tot de gemeenten zegt. Aan hem, die overwint, zal Ik geven te eten van den boom des levens, die in het paradijs Gods is.’

Het is moeilijk te weten wie de engel is in elke kerk. Dit is een van die moeilijke details in Openbaring. Sommigen nemen aan dat het de voorganger in de kerk is. Maar nergens anders in het NT worden voorgangers engelen genoemd, en overal elders in Openbaring worden engelen hemelse wezens genoemd. Daarom verwijst Johannes waarschijnlijk naar engelen die fungeren als vertegenwoordigers van de kerken, waarbij hij de kerk herinnert aan hun hemelse bestaan, namelijk dat zij in zekere zin al in de hemel zijn, ook al lijden zij op aarde. Ons wordt hier verteld dat Jezus de zeven sterren, d.w.z. de zeven engelen van de zeven gemeenten, in zijn hand houdt. Met andere woorden, Jezus heeft de leiding over de gemeenten, omdat Hij de leiding heeft over hun hemelse vertegenwoordigers. En Jezus wandelt in het midden van de zeven gouden kandelaren als de Zoon des mensen. De zeven gouden kandelaren verwijzen naar de kerken. De kerken moeten kandelaren zijn die schijnen in de wereld. Wat Johannes hier benadrukt is dat Jezus tussen de kandelaren wandelt. Hij heeft gemeenschap met elk van de kerken. Hij weet wat er in elke kerk gebeurt.

Dit brengt ons onmiddellijk bij de verzen 2-3: “Ik ken uw werken, uw zwoegen en uw geduldige volharding, en hoe u het niet kunt uithouden met hen die slecht zijn, maar hen die zich apostelen noemen en het niet zijn, op de proef hebt gesteld en hebt bevonden dat ze vals zijn. Ik weet dat jullie geduldig volharden en standhouden omwille van mijn naam, en jullie zijn niet moe geworden.” Jezus prijst deze gemeente voor hun goede werken en volharding. Ze waren bezorgd om God te behagen en vast te houden aan het christelijk geloof. Het waren geen flitsende christenen. Ik herinner me dat we jaren geleden met de jeugd in een kerk werkten en dat er een zeer dynamische spreker naar de kerk kwam. Vrijwel alle jongeren die niet met de Heer wandelden, raakten onder invloed van deze spreker zeer enthousiast over de dingen van de Heer. Maar het duurde niet lang. Na een paar weken vielen ze terug naar waar ze eerder waren. Het waren flitsende christenen.

Maar de Efeziërs waren zo niet. Zij kwamen regelmatig samen met andere gelovigen om Gods woord te horen en te bidden. Zelfs als ze er geen zin in hadden, stonden ze elke dag op en hielden zich aan Gods geboden. Ze gaven niet toe aan seksuele zonde. Zij gaven niet toe aan uitbarstingen van woede. Zij hielden van hun kinderen en voedden hen op in de opvoeding en vermaning van de Heer. Er is iets te zeggen voor christenen die trouw dag in dag uit gewoon hun werk doen. Deze christenen verdroegen zich om Christus’ wil, en zij waren niet vermoeid geraakt. Het waren gedisciplineerde christenen. Hier zijn de Efeziërs een groot voorbeeld voor ons allen. Wat hebben we standvastige en trouwe christenen nodig. Het zout der aarde type op wie je kunt rekenen, zij die regelmatig bidden en de Schrift lezen, en zij die de wil van de Heer doen. Zij fladderen niet rond naar dit of dat wereldse ding. Zij worden niet als een blad in de wind rondgedreven door hun emoties. Zij doen het juiste, ook al hebben zij er geen zin in.

De Efeziërs waren niet alleen solide, standvastige christenen, maar zij waren ook doctrinair orthodox. Paulus evangeliseerde in Efeze gedurende bijna drie jaar. In Handelingen 20 voorspelde hij dat de Efeziërs bedreigd zouden worden door valse leraren. 1 Timoteüs werd geschreven aan Timoteüs toen hij in Efeze was in de jaren 60 van de eerste eeuw. We zien in 1 Timoteüs dat er inderdaad valse leraren in Efeze kwamen. Nu lezen we dat de Efeziërs in de jaren ’90 Paulus hadden gehoorzaamd en teruggevochten tegen valse leraren. De Efeziërs testten degenen die beweerden apostelen van Jezus Christus te zijn (v. 2) en ontdekten dat zij vals waren. Met andere woorden, zij waren doctrinair waakzaam en theologisch orthodox. Zij dachten diep na over wat er in hun midden werd onderwezen. Zij waren als de Bereanen van Handelingen 17, die elke dag de Schriften onderzochten om te zien wat waar was. Zij waren niet zoals christenen die alles aannemen wat ze horen. Als iemand zegt dat hij in Jezus gelooft, moeten we vragen, welke Jezus? Als iemand zegt dat hij een apostel van Jezus is, moeten we ons afvragen of hij een apostel van de ware Jezus is. Er zijn een hoop Jezusen vandaag de dag: Jezus de politieke revolutionair. De Jezus van het Mormonisme. De Jezus van Jehovah Getuigen. De liberale Jezus. De postmoderne Jezus. En er is de bijbelse Jezus. Als mensen zeggen dat ze in Jezus geloven, moeten we er zeker van zijn dat het de Jezus is die in de Schrift staat. En de Efeziërs hebben dat gedaan.

We zien in vers 5 dat de Efezische gemeente ook moet worden geprezen voor het haten van de leer en de werken van de Nicolaieten. We weten niet helemaal zeker wat de Nicolaieten leerden, maar uit de verzen 13-15 in dit hoofdstuk kunnen we raden dat het ging om seksuele zonde en afgoderij. Jezus prijst de Efeziërs voor het haten van hun leer en hun werk. Let op, Jezus zegt in vers 6 dat Hij hun leer ook haat. Hoorde je dat woord “haat”? Jezus is niet zo’n slappe Jezus, altijd glimlachend en zachtaardig. Er zijn leerstellingen die hij haat en verafschuwt. Hij haat leringen die God niet eren als God en die menselijke wezens vernietigen. Spurgeon benadrukte hoe predikers ruggengraat en moed nodig hebben om de waarheid van Gods woord te prediken. Hij zei: “Ik zag zojuist buiten de winkel van een handelaar in scheepsbenodigdheden een plakkaat waarop stond: Vijftig ton beenderen gezocht. Ja,’ zei ik tegen mezelf, ‘vooral ruggengraten. Vijftig ton! Ik kon een plaats aanwijzen waar ze vijftig ton konden meenemen zonder te veel voorraad te hebben.” Wij hebben geloof nodig in Gods woord om te prediken dat de enige betaling voor onze zonden het bloed van Christus is. Wij hebben een grote schuld die alleen de dood van Christus kan betalen. We hebben een passie nodig voor de waarheid en de inerrancy van Gods woord. Er zijn veel slangen daarbuiten die zeggen: “Heeft God gezegd? …” en “Je zult niet zeker sterven” als je niet gelooft. Wij moeten opstaan en zeggen: “Zo zegt de Heer.” Er zijn mensen die het probleem van het kwaad proberen op te lossen door te zeggen dat God niet weet wat er in de toekomst zal gebeuren. Maar wij hebben christenen nodig die opstaan en zeggen dat onze God het einde kent vanaf het begin, en dat noch goed noch kwaad geschiedt tenzij de Heer het heeft verordend. Er zijn mensen in de kerk die zeggen dat een verschil in rolverdeling tussen mannen en vrouwen niet in Gods Woord staat, en wij hebben gelovigen nodig die opstaan en zeggen: “Het patroon dat God heeft bepaald tussen mannen en vrouwen is prachtig, en het zal het meeste geluk en vrede en vreugde brengen.”

Nu deden de Efeziërs het leerstellig en gedragsmatig goed. Maar ze hadden één ernstig gebrek. “Maar dit heb ik tegen u, dat gij de liefde, die gij eerst hadt, verlaten hebt” (Openb. 2:4). Heeft hij het over hun liefde voor God of over hun liefde voor anderen? We kunnen antwoorden door te zeggen dat deze twee onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn. We zien Johannes juist deze kwestie aansnijden in zijn eerste brief. “Wie zegt: ‘Ik heb God lief’ en zijn broeder haat, is een leugenaar; want wie zijn broeder niet liefheeft, die hij gezien heeft, kan God niet liefhebben, die hij niet gezien heeft. En dit gebod hebben wij van Hem: wie God liefheeft, moet ook zijn broeder liefhebben” (1 Johannes 4:20-21). Wij kunnen met vertrouwen zeggen dat ware liefde voor anderen voortvloeit uit onze liefde voor God. De Efeziërs dwaalden niet af in hun leer, noch in hun gedrag, maar in hun genegenheid. Dit probleem kan heel moeilijk waar te nemen zijn. Misschien doe je de juiste dingen en geloof je de juiste dingen, maar toch is er een kilte in je hart. Je bent als iemand die thuis is voor het kerstdiner en aan de buitenkant lach je en ben je warm en vriendelijk, maar je denkt de hele tijd: “Ik wou dat ik bij mijn vrienden was in plaats van hier.” Degenen die hun eerste liefde verloren hebben zijn zo. Zij zijn elke zondag in de kerk, maar hun liefde en genegenheid voor de dingen van God is aan het wegebben. Zo’n gebrek aan liefde en genegenheid kan op een aantal manieren worden verontschuldigd. We kunnen onszelf bedriegen door ons te concentreren op onze goede werken en juiste overtuigingen, door te zeggen: “Het zal wel goed met me gaan, want ik doe en geloof de juiste dingen.”

Dat is waarschijnlijk wat de Efeziërs over zichzelf zeiden. Maar zij waren duidelijk afgedwaald van de Heer, en hadden Hem niet hoog in hun hart. Nu zouden we wat Jezus hier zegt te veel kunnen interpreteren. Jezus zegt niet dat we altijd vurige gevoelens voor de Heer hebben, of dat we onze eerste liefde hebben verloren. Er is terecht gezegd dat als we lang genoeg naar onze gevoelens staren, we ze verliezen. Als je je afvraagt, terwijl je naar een waterval kijkt die van een klif naar beneden stort, of je de schoonheid voldoende waardeert, zul je elk gevoel voor de schoonheid verliezen. Het object (de waterval) is wat schoonheid opwekt (niet je eigen ziel). Zo kunnen ook sommigen die bijzonder in zichzelf gekeerd zijn, zich voortdurend afvragen of zij Jezus liefhebben, en zich uiteindelijk meer op hun gevoelens dan op Jezus richten. Jezus vraagt de gelovigen niet of zij vanaf het eerste moment dat zij ’s morgens opstaan en op elk denkbaar moment voelen of zij liefde voor hem voelen. Nee, het gaat hem erom of de liefde voor Hem een vast kenmerk en patroon in ons leven is. Het is net als getrouwd zijn. We voelen niet elk moment van de dag vreugde en genegenheid voor onze echtgenoot, maar als vreugde en genegenheid geen vast onderdeel zijn van ons huwelijksleven, als ons huwelijk alleen maar bestaat uit het doen van de juiste dingen voor onze echtgenoot, zonder enige genegenheid of vreugde, dan zit ons huwelijk in de problemen. Dat is wat er gebeurde met de Efeziërs. Hun genegenheid was opgedroogd. Hun werken en overtuigingen waren afgedaald tot het mechanische.

Ons geestelijk leven is als een potplant. Een potplant heeft niet elke seconde water nodig om te bloeien. Maar hij heeft regelmatig water nodig om te bloeien. Ook wij hebben regelmatige gietertjes liefde voor God nodig. Anders worden we dorre bloemen die bijna dood zijn. Dus wat moeten we doen als we onze eerste liefde verloren hebben? We zien Jezus’ instructies in vers 5: “Gedenk dan, vanwaar gij gevallen zijt; bekeert u en doet, wat gij eerst deedt. Zo niet, dan zal Ik tot u komen en uw kandelaar van zijn plaats wegnemen, tenzij gij u bekeert.” We moeten terugdenken aan die eerste vlam van liefde die we voor de Heer hadden. Denk aan de dagen van je bekering en je passie voor de Heer. En als gij het u herinnert, bekeert u dan en keert u af van werken die niet bezield zijn door liefde, maar die levenloos en liefdeloos zijn geworden.

Wat betekent het om berouw te hebben? Het betekent dat wij ons tot de Heer wenden en Hem vragen onze eerste liefde te vernieuwen. We vragen hem genade met ons te hebben. We vragen hem zijn aangezicht opnieuw op ons te laten schijnen. Wij vragen Hem ons een nieuwe kracht te geven om Hem lief te hebben en om medegelovigen lief te hebben. Dit is geen kleinigheid, want Jezus zegt dat Hij de kandelaar zal wegnemen van een kerk die haar liefde voor Hem verliest. De kerk zal niet langer stralen van de liefde van Christus en een vrijmoedig getuigenis hebben voor het evangelie. De kerk kan geheel verdwijnen, zoals alle kerken in Turkije, of zij kan slechts een kerk in naam worden, zonder kracht van het evangelie.

En deze boodschap was niet alleen voor de kerk van Efeze, zelfs niet in de eerste eeuw. Jezus zegt in vers 7: “Wie een oor heeft, laat hij horen wat de Geest tot de gemeenten zegt. Aan wie overwint, zal ik geven te eten van de boom des levens, die in het paradijs Gods is.” De boodschap die hier staat is de boodschap voor alle kerken. Zij zijn het geïnspireerde woord van de Heilige Geest voor alle kerken. En ze zijn een oproep om te overwinnen en te volharden tot het einde. Alleen degene die overwint zal eten van de boom des levens in de hof. Hier pakt Johannes de taal van Eden op, waar we de boom des levens in het paradijs vinden. De boom des levens en het paradijs wijzen op de toekomstige zegen die aan Gods volk is beloofd. Maar dit paradijs, deze boom des levens is alleen voor hen die overwinnen. Met andere woorden, de boom des levens is alleen voor hen die hun leven aan Jezus Christus hebben gegeven, voor hen die hun vertrouwen op Hem hebben gesteld om vergeving van zonden en de hoop op eeuwig leven te ervaren. Maar waar geloof is nooit een eenmalige beslissing om Christus te vertrouwen. Het ware geloof overwint. Het ware geloof overwint. Het ware geloof is een volhardend geloof. Alleen zij die zo overwinnen zullen eten van de boom des levens in het paradijs. Dus, laat ons bidden voor een vernieuwing van onze eerste liefde. Laten we bidden voor een volhardend geloof.

Thomas Schreiner kwam in 1997 bij de faculteit van Southern Seminary, nadat hij 11 jaar aan de faculteit van Bethel Theological Seminary had gewerkt. Hij doceerde ook Nieuwe Testament aan de Azusa Pacific University. Dr. Schreiner, een Paulinisch schriftgeleerde, is de auteur of redacteur van verschillende boeken waaronder Romans, in de Baker Exegetical Commentary Series on the New Testament; Interpreting the Pauline Epistles; The Law and Its Fulfillment: A Pauline Theology of Law; The Race Set Before Us: A Biblical Theology of Perseverance and Assurance; Still Sovereign: Hedendaagse perspectieven op uitverkiezing, voorkennis en genade, samen met Bruce A. Ware; Women in the Church: Een frisse analyse van I Timoteüs 2:9-15; Paulus, Apostel van God’s Glorie in Christus: Een Paulinische Theologie, 1 en 2 Petrus, Judas, Nieuw Testamentische Theologie: Magnifying God in Christ, Magnifying God in Christ: Een samenvatting van de nieuwtestamentische theologie, en Galaten.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.