Moskovitische heerschappij in Rusland

Rusland na de Mongoolse invasie

  • In het midden van de 14e eeuw begon de stevige Mongoolse greep op Rusland eindelijk te verslappen, en Moskovië was in staat zijn gebieden uit te breiden door aankoop, oorlog en huwelijken.
  • Ivan III was zeer succesvol met deze expansie. Hij verdrievoudigde het grondgebied van Moskou en versterkte zijn macht door de soevereiniteit uit te roepen over elke andere Russische vorst en de adel. Hij versloeg ook wat overbleef van de Gouden Horde en legde zo de basis voor een nationale staat. Ivan III was de eerste die de titel tsaar gebruikte – afgeleid van Caesar, omdat hij Moskou zag als het Derde Rome, in de voetsporen van Constantinopel.
  • De dood van Ivan de Verschrikkelijke, die zijn macht meedogenloos uitbuitte door de geringste ondergeschiktheid genadeloos te bestraffen, luidde in 1584 een periode van burgeroorlog in.
  • In 1613 bestegen de Romanovs, de dynastie die regeerde tot het einde van de tsaristische heerschappij in 1917, de troon. De burgeroorlog werd ingedamd en Michael Romanov, de regerende tsaar, zocht in 1617 vrede met Zweden en in 1619 met het Pools-Litouwse Gemenebest.
  • In het midden van de 17e eeuw vonden bloedige boerenopstanden plaats, die pas onder controle konden worden gebracht na een drie jaar durende strijd die de legers van de Kozakken-opstandelingenleider Stenka Razin in 1670 verpletterde.

De opkomst van Moskou

De opkomst van Moskou

Daniil Aleksandrovitsj, de jongste zoon van Nevski, stichtte in de stad Moskou het vorstendom Moskovië, dat uiteindelijk de Tartaren uit Rusland verjoeg. Moskovië, goed gelegen in het centrale rivierenstelsel van Rusland en omringd door beschermende bossen en moerassen, was aanvankelijk slechts een vazal van Vladimir, maar al snel nam het de moederstaat in zich op. Een belangrijke factor in de opkomst van Moskovië was de samenwerking van zijn heersers met de Mongoolse overheersers, die hen de titel van Grootvorst van Rusland verleenden en hen agenten maakten voor het innen van de Tartaarse tribuutgelden in de Russische vorstendommen. Het prestige van het vorstendom werd nog verhoogd toen het het centrum werd van de Russisch-orthodoxe kerk. Het hoofd ervan, de metropoliet, vluchtte in 1299 van Kiev naar Vladimir en vestigde enkele jaren later de permanente zetel van de kerk in Moskou.
In het midden van de 14e eeuw nam de macht van de Mongolen af en voelden de grootvorsten zich in staat om zich openlijk te verzetten tegen het Mongoolse juk. In 1380 werd de khan bij Kulikovo aan de Don verslagen, en hoewel deze zwaarbevochten overwinning geen einde maakte aan de Tartaarse overheersing van Rusland, bracht zij de grootvorst wel grote roem. Het leiderschap van Moskou in Rusland was nu stevig verankerd en tegen het midden van de veertiende eeuw was zijn grondgebied door aankoop, oorlog en huwelijken sterk uitgebreid.

Ivan III, de Grote

Ivan III, de Grote

In de veertiende eeuw begonnen de grootvorsten van Moskou Russische landerijen bijeen te brengen om de bevolking en rijkdom onder hun heerschappij te vergroten. De meest succesvolle beoefenaar van dit proces was Ivan III, de Grote (1462-1505), die de grondslagen legde voor een Russische nationale staat. Als tijdgenoot van de Tudors en andere “nieuwe monarchen” in West-Europa, verdubbelde Ivan zijn grondgebied door het grootste deel van Noord-Rusland onder het bestuur van Moskou te plaatsen, en hij verkondigde zijn absolute soevereiniteit over alle Russische vorsten en edelen. Hij weigerde de Tartaren nog langer eer te bewijzen en begon een reeks aanvallen die de weg vrijmaakten voor de volledige nederlaag van de in verval geraakte Gouden Horde, die nu in verschillende khanaten was verdeeld.
Ivan III was de eerste Moskovitische heerser die de titel “tsaar” gebruikte, afgeleid van “Caesar”, en hij beschouwde Moskou als het Derde Rome, de opvolger van Constantinopel, het “Nieuwe Rome”. (Aangezien Rome in 410 en het Byzantijnse Rijk in 1453 ten prooi waren gevallen aan de Ottomaanse Turken, concludeerde Moskou dat het nu aan het “Derde Rome” was om de christelijke beschaving te redden). Ivan wedijverde met zijn machtige rivaal in het noordwesten, Litouwen, om de controle over enkele van de semi-onafhankelijke voormalige vorstendommen van Kievan Rus’ in de bekkens van de bovenloop van de Dnjepr en de Donets. Door het overlopen van enkele vorsten, grensschermutselingen en een lange, onbesliste oorlog met Litouwen, die pas in 1503 eindigde, kon Ivan III naar het westen doorstoten, en onder zijn heerschappij verdrievoudigde Moskou in omvang.

De interne consolidatie ging gepaard met deze uitwaartse uitbreiding van de staat. In de 15e eeuw beschouwden de heersers van Moskou het gehele Russische grondgebied als hun collectief eigendom. Verschillende semi-onafhankelijke vorsten maakten nog aanspraak op specifieke gebieden, maar Ivan III dwong de mindere vorsten de grootvorst van Moskou en zijn nakomelingen te erkennen als onbetwiste heersers, met zeggenschap over militaire, rechterlijke en buitenlandse aangelegenheden. Geleidelijk aan ontpopte de Moskovische heerser zich tot een machtig, autocratisch heerser – een tsaar.

Ivan IV, de Verschrikkelijke

Ivan IV, de Verschrikkelijke

De ontwikkeling van de autocratische macht van de tsaar bereikte een hoogtepunt tijdens het bewind van Ivan IV (1547-1584), en hij werd bekend als “Ivan de Verschrikkelijke”. Ivan versterkte de positie van de tsaar in ongekende mate: hij onderwierp de edelen meedogenloos aan zijn wil en verbande of executeerde velen bij de geringste provocatie. Niettemin was Ivan een vooruitziend staatsman die een nieuw wetboek uitvaardigde, de zeden van de geestelijkheid hervormde en de grote Sint Basiliuskathedraal bouwde die nog steeds op het Rode Plein in Moskou staat.

Tijdens de Scytho-Sarmatieperiode begonnen de Grieken hun koloniën te vestigen op de kust van de Zwarte Zee in Zuid-Rusland. Bijzonder rijk en invloedrijk onder deze koloniën waren Chersonesus, Sevastopol, Tanais, Panticapaeum en Olbia, die alle door de hierboven genoemde Herodotus werden bezocht. Deze kolonies begonnen als vissersondernemingen maar groeiden later uit tot bloeiende handelscentra. Maar wat belangrijker is, is dat zij de hoogontwikkelde Griekse cultuur ter beschikking stelden van de inwoners van Zuid-Rusland en hen zo deelgenoot maakten van de polsslag van de Helleense wereld. De Iraniërs deden niets om de Griekse kolonies te vernietigen, maar verkozen in plaats daarvan de handel en andere contacten met hen in stand te houden. Huwelijk en assimilatie, niet oorlogen, vormden de basis van hun betrekkingen. De nauwe samenwerking tussen de Grieken enerzijds en de Scythen en de Sarmaten anderzijds had geleid tot het ontstaan van een unieke cultuur, die zowel Europese als Aziatische componenten verenigde. Zoals we kunnen zien, speelde het grondgebied van Rusland een rol in de constructie van een brug tussen oosterse en westerse beschavingen voorafgaand aan de geboorte van Christus.

Tijd van Troebelen

Tijd van Troebelen

Ivan’s dood in 1584 werd gevolgd door een periode van burgeroorlogen die bekend staan als de “Tijd van Troebelen”. De autocratie overleefde de “Tijd van Troebelen” en de heerschappij van zwakke of corrupte tsaren door de kracht van de centrale bureaucratie van de regering. Overheidsfunctionarissen bleven in dienst, ongeacht de legitimiteit van de heerser of de factie die de troon controleerde. De opvolgingsgeschillen tijdens de “Tijd der Troebelen” veroorzaakten het verlies van veel grondgebied aan het Pools-Litouwse Gemenebest en Zweden tijdens de oorlogen zoals de Dymitriaden, de Ingoerische Oorlog en de Smolensk Oorlog. Rusland herstelde zich in het midden van de 17e eeuw, toen succesvolle oorlogen met het Pools-Litouwse Gemenebest (1654-1667) aanzienlijke gebiedswinst opleverden, waaronder Smolensk, Kiev en de oostelijke helft van Oekraïne.

De Romanovs

De Romanovs

De orde werd hersteld in 1613 toen Michael Romanov, de achterneef van Ivan de Verschrikkelijke, tot troonopvolger werd gekozen door een nationale vergadering met vertegenwoordigers van vijftig steden. De Romanov dynastie regeerde Rusland tot 1917.
De onmiddellijke taak van de nieuwe dynastie was de orde te herstellen. Gelukkig voor Moskou waren zijn grootste vijanden, het Pools-Litouwse Gemenebest en Zweden, in een bitter conflict met elkaar verwikkeld, wat Moskou de gelegenheid bood om in 1617 vrede te sluiten met Zweden en in 1619 een wapenstilstand te sluiten met het Pools-Litouwse Gemenebest.

In plaats van hun landgoederen te riskeren in een nieuwe burgeroorlog, werkten de grote edelen of boyars samen met de eerste Romanovs, zodat zij het werk van de bureaucratische centralisatie konden afmaken. De staat eiste dienstbaarheid van zowel de oude als de nieuwe adel, voornamelijk in het leger. In ruil daarvoor stonden de tsaren de Bojaren toe het proces van onderwerping van de boeren te voltooien.
In de eeuw daarvoor had de staat geleidelijk het recht van de boeren ingeperkt om van de ene landheer naar de andere te verhuizen. Nu de staat de lijfeigenschap volledig goedkeurde, werden weggelopen boeren staatsvluchtelingen. Landheren hadden de volledige macht over hun boeren en kochten, verkochten, verhandelden en verhypothekeerden hen. De staat en de edelen legden samen de overweldigende last van de belastingen op de boeren, waarvan de belasting halverwege de 17e eeuw honderd keer hoger was dan een eeuw eerder. Bovendien werden de middenklasse stedelijke handelaars en ambachtslieden belast en was het hen, net als de lijfeigenen, verboden om van woonplaats te veranderen. Alle bevolkingsgroepen werden onderworpen aan militaire heffingen en speciale belastingen.

Boerenopstanden

Boerenopstanden Stepan Razin

De grootste boerenopstand in het Europa van de 17e eeuw brak uit in 1667, in een periode waarin onlusten onder de boeren endemisch waren. Toen de Kozakken reageerden tegen de toenemende centralisatie van de staat, sloten lijfeigenen zich aan bij hun opstanden en ontsnapten ze aan hun landheren door zich bij hen aan te sluiten. De Kozakkenrebel Stenka Razin leidde zijn volgelingen tot aan de rivier de Wolga, zette aan tot boerenopstanden en verving plaatselijke regeringen door Kozakkenbestuur. Het leger van de tsaar verpletterde zijn troepen uiteindelijk in 1670; een jaar later werd Stenka gevangen genomen en onthoofd. De opstand en de daaruit voortvloeiende onderdrukking, die een einde maakte aan de laatste van de crises in het midden van de eeuw, bracht de dood van een aanzienlijk deel van de boerenbevolking in de getroffen gebieden met zich mee.

Lees verder om meer te leren over het Keizerlijke Rusland.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.