Mississippi Company

Banque RoyaleEdit

De kaart van John Senex (1721), met een opdracht aan William Law, waarschijnlijk een familielid van John Law (mogelijk zijn broer), die een groot deel van de schuld droeg voor de financiële paniek die bekend staat als de “Mississippi Bubble”.

In mei 1716 richtte de Schotse econoom John Law, die onder de hertog van Orléans was benoemd tot controleur-generaal van de financiën van Frankrijk, de Banque Générale Privée (“Generale Private Bank”) op. Het was de eerste financiële instelling die het gebruik van papiergeld ontwikkelde. Het was een particuliere bank, maar driekwart van het kapitaal bestond uit staatsbiljetten en door de overheid geaccepteerde bankbiljetten. In augustus 1717 kocht Law de Mississippi Compagnie om de Franse kolonie in Louisiana te helpen. In hetzelfde jaar bedacht Law een handelsmaatschappij op aandelen genaamd de Compagnie d’Occident (De Mississippi Compagnie, of, letterlijk, “Compagnie van het Westen”). Law werd benoemd tot hoofddirecteur van deze nieuwe maatschappij, die van de Franse regering een handelsmonopolie kreeg op West-Indië en Noord-Amerika.

De bank werd in 1718 de Banque Royale (Koninklijke Bank), wat betekende dat de biljetten werden gegarandeerd door de koning, Lodewijk XV van Frankrijk. De maatschappij absorbeerde de Compagnie des Indes Orientales (“Compagnie van Oost-Indië”), de Compagnie de Chine (“Compagnie van China”), en andere rivaliserende handelsmaatschappijen en werd de Compagnie Perpétuelle des Indes op 23 mei 1719 met een monopolie van de Franse handel op alle zeeën. Tegelijkertijd begon de bank meer biljetten uit te geven dan zij in munten kon vertegenwoordigen; dit leidde tot een devaluatie van de munt, die uiteindelijk werd gevolgd door een bankrun toen de waarde van de nieuwe papieren munt werd gehalveerd.

Afbeelding van het zeer beroemde eiland Mad-head, liggend in de zee van aandelen, ontdekt door Mr. Law-rens, en bewoond door een verzameling van allerlei soorten mensen, aan wie de algemene naam aandeelhouders is gegeven, 1720.

Mississippi BubbleEdit

Louis XIV’s lange regeerperiode en oorlogen hadden de Franse monarchie bijna bankroet gemaakt. In plaats van de uitgaven te verminderen, steunde de Hertog van Orléans, Regent van Lodewijk XV, de monetaire theorieën van de Schotse financier John Law. In 1716 kreeg Law een charter voor de Banque Royale, waarin de nationale schuld aan de bank werd toegewezen in ruil voor buitengewone privileges. De sleutel tot de overeenkomst van de Banque Royale was dat de nationale schuld zou worden betaald uit de opbrengsten van de ontsluiting van de Mississippi-vallei. De Bank was verbonden met andere ondernemingen van Law – de Compagnie de l’West en de Compagnies d’Indies. Allen stonden bekend als de Mississippi Compagnie. De Mississippi Compagnie had een monopolie op handel en minerale rijkdom. Op papier floreerde de compagnie. Law kreeg de titel Duc d’Arkansas. Bernard de la Harpe en zijn gezelschap verlieten New Orleans in 1719 om de Rode Rivier te verkennen. In 1721 verkende hij de Arkansas rivier. Bij de Yazoo nederzettingen in Mississippi kreeg hij gezelschap van Jean Benjamin die de wetenschapper van de expeditie werd.

In 1718 waren er slechts 700 Europeanen in Louisiana. De Mississippi Compagnie regelde schepen om er nog eens 800 aan te voeren, die in 1718 in Louisiana aan land gingen, waardoor de Europese bevolking verdubbelde. De wet moedigde een aantal Duitstaligen, waaronder Elzassers en Zwitsers, aan om te emigreren. Zij gaven hun naam aan de Duitse Kust en het Lac des Allemands in Louisiana.

Vanaf september 1719 werden in Parijs gevangenen vrijgelaten, die door Law werden aangemoedigd om te trouwen met jonge vrouwen die in ziekenhuizen waren gerekruteerd. In mei 1720, na klachten van de Mississippi Compagnie en de concessiehouders over deze klasse van Franse immigranten, verbood de Franse regering dergelijke deportaties. Er kwam echter een derde zending gevangenen in 1721.

Law overdreef de rijkdom van Louisiana met een doeltreffend marketingplan, dat in 1719 leidde tot wilde speculatie op de aandelen van de compagnie. Het plan beloofde succes voor de Mississippi Compagnie door de ijver van investeerders en de rijkdom van haar vooruitzichten in Louisiana te combineren in een duurzame handelsmaatschappij op aandelen. De populariteit van de aandelen van de compagnie was zo groot dat er behoefte ontstond aan meer papieren bankbiljetten, en wanneer de aandelen winst opleverden, werden de beleggers uitbetaald in papieren bankbiljetten. In 1720 werden de bank en de maatschappij samengevoegd en werd Law door Philippe II, hertog van Orléans, toen regent voor Lodewijk XV, aangesteld als Comptroller General des Finances om kapitaal aan te trekken. Law’s baanbrekende bank die biljetten uitgaf floreerde totdat de Franse regering gedwongen werd toe te geven dat het aantal papieren biljetten dat door de Banque Royale werd uitgegeven groter was dan de waarde van de hoeveelheid metalen munten die zij in haar bezit had.

De “zeepbel” barstte eind 1720, toen tegenstanders van de financier massaal probeerden hun biljetten in specie (goud en zilver) om te zetten, waardoor de bank gedwongen werd de betaling van haar papieren biljetten te staken. Eind 1720 had Philippe d’Orléans Law uit zijn functie ontheven. Law vluchtte vervolgens uit Frankrijk naar Brussel en trok uiteindelijk naar Venetië, waar hij van zijn gokken leefde. Hij werd begraven in de kerk San Moisè in Venetië.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.