Minimalist footwear maker Vibram jumps feet first into barefoot tech debate

Gino Conti, Vibram Master Cobbler Vibram/Facebook

Toen de FiveFingers schoenen van Vibram in 2005 voor het eerst op de markt kwamen, werden de verfrissend naturalistische, zij het ietwat maf ogende schoenen met een golf van enthousiasme ontvangen, waardoor ze een bijna cultachtige aanhang kregen. Over de hele wereld streken hardlopers hun dik gevoerde Nikes en New Balances uit om door het bos te rennen met weinig meer dan een strook rubber tussen hun voeten en de grond.

In de jaren die volgden, stapten andere merken aan boord. Adidas bracht een paar teen schoenen voor sportschool gebruik genaamd de AdipureTrainers. Fila bracht een versie met vier tenen uit, Skele-toes genaamd. Even leek het erop dat schoeisel met traditionele demping op zijn retour was. Maar, zoals met de meeste rages, kwam de rage uiteindelijk tot rust en herijkte de markt zichzelf. Mainstream schoeisel fabrikanten begonnen zich te concentreren op hun volledige koker van demping, terwijl Vibram verder ging met het uitsnijden van haar niche onder de die-hards.

Vandaag, 13 jaar na de lancering van de eerste FiveFingers schoenen, barefoot running lijkt een nieuw moment te hebben – een “tweede barefoot revolutie,” zo u wilt. Vibram is momenteel voor het vierde achtereenvolgende jaar op pad met zijn Sole Factor-tour, waarbij het oude schoenen oplost voor consumenten in het hele land. Ondertussen zeggen leidinggevenden van het merk dat het bedrijf in de afgelopen drie jaar een aanzienlijke groei heeft doorgemaakt. Een deel van deze piek kan worden toegeschreven aan nieuwe technologie die het merk aan het ontwikkelen is.

Volgens Chris Melton, Vibram’s directeur van verkoop en distributie voor eindproducten, heeft het bedrijf innovaties doorgevoerd in zijn rubbersamenstellingen en boventextiel die meer optimale grip en betere bacteriebeheersing bieden. De zolen zijn beter toegerust voor grip op verschillende ondergronden, of het nu gaat om paden, natte rotsen, gladde bestrating of sportschoolvloeren. Het klimaat is nu rijp, zei hij, voor een barefoot heropleving.

“Of het nu auto’s, huizen, de dingen die we houden, of de kleren die we dragen, veel mensen gaan de ‘minder is meer’ route,” Melton said.

Wat is barefoot technologie?

Voor degenen die niet bekend zijn met barefoot running, is het concept dat door het wegstrepen van de extra demping en het bevrijden van je tenen van de beperkingen van traditionele schoenen – of “voetkisten,” zoals barefoot voorstanders ze noemen – je je voet in staat stelt om meer natuurlijk te bewegen. Dit ontwikkelt alle micro-spieren van je voet terwijl het de beweeglijkheid en proprioceptie verbetert. Tyler Allan, Vibram’s zoolfactor leider, legde uit dat overmatig gedempte schoenen de natuurlijke werking van de voet onderdrukken.

“Je voeten zijn zo complex,” zei Allen. “Het zijn 33 gewrichten in elke voet. Er zijn honderden ligamenten en spieren en pezen. Een kwart van je botten zitten in je voeten. We hebben dus heel, heel complexe voeten die heel goed werken voor onze anatomie en ons lichaam. Als we dat maskeren en veel demping en allerlei andere dingen aanbrengen, haal je daar veel van weg.”

Het komt erop neer dat je in harmonie moet zijn met je lichaam, zei hij, en in staat moet zijn om feedback van je voeten te ontvangen wanneer ze in contact zijn met de grond. Als je bijvoorbeeld op blote voeten staat, geven je voeten je natuurlijke signalen, zoals hoe je niet te lang op één been moet leunen. Of wanneer je op blote voeten rent, geven ze dingen aan zoals hoe je de grond moet raken met je voorvoet in plaats van met je hiel.

“Het is eigenlijk een bewustwordingsding,” zei hij. “Je voeten geven je zoveel informatie. Over hoe je moet staan. Over hoe te rennen. Over hoe te lopen. Al die dingen. Idealiter zouden we (aanraden) dat je zo veel mogelijk blootsvoets gaat in je leven.”

Wat de experts zeggen

Dr. Cassandra Tomczak, podotherapeutisch chirurg bij Summit Orthopaedics in Portland, Oregon, zei dat er zeker een plaats is voor minimalistisch schoeisel. Ze heeft gezien dat patiënten veel succes hebben met de overgang, maar voegde eraan toe dat mensen geïnformeerd en voorzichtig moeten zijn. Als je je hele leven ondersteunende schoenen hebt gedragen, raken je voeten eraan gewend. Als je plotseling die ondersteuning wegneemt, kan dat moeilijk zijn voor je voeten.

“Mensen proberen direct over te stappen op een Vibram-schoen en daarmee kunnen ze stressblessures ontwikkelen,” zei Tomczak. “Stressfracturen, tendinitis, (en) fasciitis plantaris zijn enkele van de meest voorkomende blessures die ik zie wanneer mensen te snel overstappen.”

Het kan een uitdaging zijn om precies aan te geven waarom bepaalde blessures of aandoeningen optreden, maar overstappen op een minimalistische schoen zonder je voeten de kans te geven zich aan te passen, is één ding dat ze heeft zien leiden tot overbelastingsblessures.

Wanneer je overschakelt op een minimalistische schoen, wordt je pas korter, je hielslag minder en breng je meer tijd door op je voorvoet.

Het probleem, zegt ze, is dat je loopstijl verandert wanneer je overschakelt op minimalistische schoenen. De meeste klassieke hardloopschoenen zijn ontworpen voor een loopbeweging die bestaat uit een hielcontact, gevolgd door een afrol via de buitenkant van je voet, over de bal van je voet, en eindigend bij je grote teen. Als je overschakelt op een minimalistische schoen, wordt je pas korter, je hielcontact minder, en je voorvoet wordt meer gebruikt. Als je je niet goed aanpast, kan dat de kans op blessures vergroten.

Ondanks de noodzaak van voorzichtigheid, benadrukte Tomczak dat, indien goed gedaan, een overgang naar minimalistisch schoeisel eigenlijk een fantastische verandering kan zijn. In feite is er de afgelopen jaren een verschuiving geweest in de medische gemeenschap die minimalistisch schoeisel begunstigt, zei ze. In de kindergeneeskunde, bijvoorbeeld, ontmoedigen artsen grotendeels stijf, zeer ondersteunend schoeisel voor kinderen jonger dan twee jaar, in plaats daarvan bevelen ze sokachtige opties aan.

“Als je wordt geboren, zijn veel van de voetbotten er nog niet, dus je kunt de groei belemmeren,” zei Tomczak. “Als je terugdenkt aan de schoenen waar wij in liepen, waar onze ouders in liepen, dat waren van die stijve leren schoenen. (Daarin kunnen onze spieren zich niet goed ontwikkelen. … Dat is de reden waarom mensen vermoeidheid en overbelastingsblessures ontwikkelen als ze direct naar een minimalistische schoen gaan.”

Hoe maak je de overstap

Wanneer je overstapt, moet je het op dezelfde manier benaderen als hoe je zou trainen voor een marathon, zei Tomczak. Het moet gaan om het versterken van je spieren en cross-training, in plaats van gewoon springen in het hardlopen meteen. Begin met het dragen van je nieuwe schoenen in en om het huis, zei ze, en doe licht belastende activiteiten. Begin vervolgens lichtjes te rennen.

“Ga niet voor je volledige run,” zei ze. “Misschien gewoon een mijl rennen. Misschien één mijl en ga dan terug naar je normale schoenen. En bouw die kracht dan geleidelijk op.”

Vibram’s Melton was het daarmee eens, en merkte op dat nieuwe klanten altijd langzaam moeten overstappen.

“Het is waarschijnlijk dat de spieren in hun benen en voeten op een manier werken die ze misschien niet gewend zijn,” zei Melton. “Dus die spieren zullen moeten omschakelen en sterker worden. Pijn is normaal, pijn niet.”

Tomczak wees op een aantal oefeningen die je kunt doen om je voeten voor te bereiden. Specifieke aanbevelingen variëren van persoon tot persoon, maar zullen vaak vergelijkbaar zijn met dingen die je in een yogales zou doen. Oefeningen zoals balanceren op één voet of op je tenen rollen, maar ook routines die zich richten op de kracht en flexibiliteit van je tenen – dingen vastpakken met je tenen, ze gebruiken om voorwerpen op te tillen, ze spreiden of ze onafhankelijk van elkaar bewegen, bijvoorbeeld.

Succes varieert per individu

Zelfs met oefeningen, echter, benadrukte Tomczak dat sommige voeten gewoon niet in staat zullen zijn om te acclimatiseren aan blote-voeten-schoenen, ongeacht hoeveel je traint. Dit is grotendeels te wijten aan genetica.

“Het is belangrijk om te erkennen dat er dit continuüm is en dat je misschien niet in die Vibram-schoen past, ongeacht hoeveel je probeert,” zei ze. “Je kunt voor altijd versterken, maar als je een anatomische uitlijning hebt die je boog gaat predisponeren om in te storten, heb je misschien iets nodig met meer van een boogondersteuning.”

“Ik denk dat de sleutel is dat deze barefoot-technologie geweldig kan zijn, maar mensen moeten zich niet slecht voelen als ze (ze niet kunnen dragen) omdat sommige voeten gewoon meer ondersteuning nodig zullen hebben.”

Een lange geschiedenis

Hoewel Vibram ongetwijfeld het meest bekend is om zijn FiveFingers-teen schoenen, maakt het bedrijf eigenlijk al sinds 1937 zolen. Als je naar een willekeurige schoenenwinkel gaat en schoenen omdraait, is de kans groot dat je het Vibram-logo al snel ziet opduiken. Het bedrijf heeft samengewerkt met meer dan duizend schoenmakers, waaronder megagiganten als North Face, Merrell, New Balance, en het Amerikaanse leger.

Het begon allemaal in de jaren 1930 toen de Italiaanse bergbeklimmer Vitale Bramani (Vi + Bram = Vibram) een klimexpeditie door de ruige Alpen leidde. Volgens het verhaal gingen 10 mannen omhoog, maar kwamen er slechts vier terug naar beneden. Zes van hen kwamen om het leven door een gebrek aan tractie en deze schrijnende gebeurtenis zette Bramani aan tot het ontwikkelen van een betere zool voor klimschoenen. Hij kreeg Pirelli-banden in handen en vroeg of hij hun rubberresten mocht gebruiken om een zool te formuleren. Al snel ontwikkelde hij de Carrarmato (“tank loopvlak”), de eerste zool ooit gemaakt met rubberen lug zolen. Vibram werd het eerste bedrijf dat gevulkaniseerd rubber voor schoeisel gebruikte.

Wat maakt een zool van hoge kwaliteit?

Het maken van een goede schoenzool komt neer op twee factoren: Het type rubbercompound en het type profiel. Het is een delicate mix van chemie en creatief ontwerp. Tot op de dag van vandaag is Vibram’s top-secret recept voor zijn rubbercompounds, gecombineerd met zijn gepatenteerde profielontwerp, wat het bedrijf onderscheidend maakt. Vibram heeft momenteel zo’n 50 verschillende rubbersamenstellingen, waarvan de MegaGrip en de Arctic Grip de populairste zijn. De laatste is ontworpen voor nat ijs en wordt gebruikt in een aantal van de beroemdste winterlaarzen van Merrell.

“De compound is echt waar de duurzaamheid in komt,” zei Allen. “Je kunt een geweldig loopvlakpatroon hebben en als je een berg oploopt en je voelt het grijpen, is dat geweldig. Maar de echte test is: ‘Hoe duurzaam is het? Hoe lang gaat het mee? Onze concurrenten maken geweldige schoenen in termen van minimalisme, maar je krijgt niet dezelfde zoolkwaliteit.”

Hoe worden de zolen gemaakt?

Vibram maakt twee soorten zolen – een harde rubberen zool en een lichtere van EVA-schuim. Het proces voor het maken van de eerste bestaat uit het mengen van grote partijen gesmolten goop en het door een machine laten lopen die, gezien het Italiaanse erfgoed van het bedrijf, een toepasselijke analogie verdient.

“Ze rollen het door zoals je pasta maakt,” zei Allen. “Je blijft het door het systeem voeren om het glad te strijken en alle lucht eruit te halen. Als je je voorstelt hoe je het meel en de pasta door een machine voert, drukt hij het aan en komt het eruit. Ze nemen het en voeren het er weer doorheen (en) dan wordt het hard.”

Sinds de lancering van FiveFingers heeft het merk talloze variaties toegevoegd aan de oorspronkelijke stijl (die sommige mensen minder dan modieus vonden). Tegenwoordig zijn er sluitingen met riemen, veters en slip-ons. Er zijn verschillende profielpatronen en de bovenmaterialen variëren van hennep tot synthetisch materiaal en van nylon tot ademend gaas. Vibram lanceerde onlangs een amfibische schoen genaamd de V-Aqua, evenals een lifestyle lijn genaamd Furoshiki.

De laatste is in wezen een outdoor slipper die een meer modieuze esthetiek biedt voor mensen die de barefoot technologie willen, maar niet houden van de manier waarop het teenontwerp eruit ziet. Het beschikt over een minimaal geconstrueerde Vibram zool met stof om je voeten te wikkelen.

De filosofie

Er zijn veel redenen om van Vibram’s steeds evoluerende barefoot lijn te houden, zei Allen, maar het zijn misschien de ontastbare, meer filosofische voordelen die het beste argument voor hen maken. Het voelen van de grond onder je als je buiten bent, zei hij, is een geweldige sensatie.

“Wanneer je rondloopt, in het bos, in de bergen,” zei hij, “Wanneer je in de natuur bent en je voelt de stokken en stenen in het vuil, er is gewoon iets mee. Het is een deel van ons. Dit is wie we zijn. De grond voelen en de natuur met je voeten voelen – het is niet iets waarvan iedereen beseft dat het gebeurt. Maar het is zo krachtig, als mens, om er omheen te lopen en het te voelen.”

Editors’ Recommendations

  • De beste iPhone 11 Pro hoesjes en covers
  • De beste iPhone 11 hoesjes en covers
  • De beste iPad-standaarden voor 2021
  • De beste accessoires voor de Samsung Galaxy Note 20 en Note 20 Ultra
  • De beste iPhone 12 hoesjes en covers

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.