mindbodygreen

Maar wanneer de goede bacteriën in ons systeem worden uitgeschakeld (door antibiotica, bijvoorbeeld), kan candida mogelijk uit de hand beginnen te lopen. Eén theorie is dat als de candida populatie in het lichaam groeit, het de wanden van de darmen verzwakt en in de bloedbaan komt, wat een hele reeks systemen veroorzaakt, variërend van een slechte spijsvertering, tot gewrichtspijn, tot angst en depressie, tot gewichtstoename – en, ja, overal jeuk. (Dit wordt lekkende darm genoemd).

Ik belde mijn dokter, Leo Galland, de volgende dag. Hij is een MD die gespecialiseerd is in functionele geneeskunde (d.w.z. kijken naar het lichaam als geheel), en hij vertelde me dat mijn zelfdiagnose logisch was: langdurig gebruik van sterke antibiotica zoals Doxycycline kan candida overgroei veroorzaken. (Ik vroeg hem onlangs waarom zo weinig artsen candida serieus nemen, en hij zei: “Er zijn talloze wetenschappelijke studies over candida allergie, maar de meeste artsen leren er nooit over.”)

Ik werd van de Doxy afgehaald en kreeg een rigoureus regime van probiotica en antischimmelsupplementen zoals kokosolie, grapefruitzaadextract en oregano-olie. Ik werd ook aangemoedigd om “het candida dieet” te volgen.

Je vraagt je waarschijnlijk af wat dit dieet precies is. Het is heel eenvoudig. In feite is het zo eenvoudig dat het zo moeilijk te volgen is. Om de overgroei van candida in je lichaam te doden, moet je de gist uithongeren door hem koolhydraten te onthouden. Denk aan hoe gist werkt als je brood maakt: het voedt zich in principe met het meel (dat in suiker verandert), en zorgt ervoor dat het brood rijst.

Op het candida-dieet moest ik alle vormen van suiker opgeven (geen honing of ahornsiroop), alcohol, granen, zuivel, groenten met een hoog suikergehalte zoals wortels en zoete aardappelen, fruit, gefilterde azijnen, sojasaus en andere specerijen.

Op een doorsnee dag at ik een groene smoothie voor het ontbijt (met avocado) of chia pudding met zelfgemaakte amandelmelk. (Ik werd doodsbang voor toevoegingen in het verpakte spul.) Voor de lunch, wat groenten en een homp eiwit, meestal kip of vis. Voor het avondeten, hetzelfde. Geen sausjes. Geen fruit. Niets – althans zo voelde het.

Ik probeerde zo goed als ik kon het dieet te volgen, maar het was vrijwel onmogelijk voor mij om dat te doen terwijl ik mijn laatste jaar van de universiteit afmaakte. Om het weekend was er een soort feest, met pizza, snacks en bier. Het laatste wat ik wilde doen was mezelf vervreemden en de fijne kneepjes van mijn situatie moeten uitleggen.

Dus probeerde ik zo goed als ik kon, me realiserend dat mijn jeuk op sommige dagen beter zou zijn en op andere dagen erger, afhankelijk van de mate van mijn “vals spelen” met het candida-dieet protocol. Als ik een biertje dronk, kwam de jeuk een paar dagen terug, tot ik weer aan het dieet begon. Als ik iets zoets at en een biertje dronk, duurde de jeuk langer of werd hij heviger. Ik voelde me gevangen door wat een lose-lose situatie leek: Ik zou me ofwel moeten onthouden van feestvieren en me fysiek OK voelen, of plezier hebben en dan de gevolgen ondergaan.

Pas nadat ik was afgestudeerd, in de zomer van 2013, zette ik mezelf echt op een strikt programma. Ik volgde het dieet drie maanden lang met als doel de overgroeide gist te doden, mijn darmpermeabiliteit te genezen en mezelf weer normaal te laten voelen.

Na ongeveer een maand op het strenge dieet, stopte mijn huid met jeuken en mijn acne klaarde op. Maar bij de enkele gelegenheden dat ik me liet gaan en wat sladressing met azijn op had, merkte ik dat ik lichte jeuk begon te krijgen.

Ik zette me schrap, volgde het protocol drie maanden lang en kon toen eindelijk langzaam voorheen verboden voedsel introduceren zonder het gevoel te hebben dat ik “de prijs moest betalen”. Waarom? Eenvoudig gezegd door Dr. Galland: “Suiker verhoogt de groei en metabolische activiteit van gist.” En dus zonder de suiker, stopte de gist met groeien in overdrive, en mijn lichaam keerde terug naar normaal.

Om eerlijk te zijn, het dieet was moeilijk, en niet alleen omdat ik mezelf heerlijke, suiker- en koolhydraatrijke voedingsmiddelen moest ontzeggen. Het was moeilijk omdat het isolerend was. Het maakte het vrijwel onmogelijk om in restaurants te eten, om vrienden te ontmoeten voor een snelle hap of een drankje na het werk. Ik moest al mijn maaltijden zelf bereiden en ontwikkelde een behoorlijk neurotisch bewustzijn van de dingen die ik in mijn lichaam stopte.

En als ik de situatie aan iemand probeerde uit te leggen, voelde dat altijd enigszins gênant en ongelooflijk moeizaam: Ik ging in op de details van mijn medische geschiedenis, en begon over “gist”, wat de meeste mensen associëren met vaginale infecties. Geen sexy onderwerp als je plannen probeert te maken met vrienden. Het voelde makkelijker om me terug te trekken in mijn routine. Ik raakte zo geobsedeerd door het dieet, dat ik alle voedingsmiddelen begon te zien in termen van “giftig” of niet. Of ik dat nu “anorexia” zal noemen of niet, blijft voor mij een vraag, maar mijn rigiditeit werd een probleem, en een probleem dat een tijdje duurde om uit te zoeken, zelfs nadat de candida-symptomen waren afgenomen.

Nu, een paar jaar later, ben ik nog niet helemaal klaar met de candida. Ik realiseerde me dit een paar weken geleden, in feite, toen ik Cipro kreeg voorgeschreven voor een kleine infectie. Nadat de vijf dagen antibiotica voorbij waren, merkte ik de jeuk op. Het was de eerste keer dat ik antibiotica kreeg sinds het Lyme debacle. Het opnieuw opkomen van de jeuk voelde onmiddellijk traumatiserend aan. Voordat ik een minuut de tijd nam om na te denken over praktische volgende stappen, voelde ik mezelf terugglijden naar een plaats van ontkrachting, angst voor sociaal isolement, en dreigend onheil over de dieethel die ik zou moeten doorstaan.

Maar ik ben eigenlijk op een nieuwe plaats. Het belangrijkste is dat ik het emotioneel gewoon niet in me heb om om te gaan met de “voedselgevangenis”, zoals Dr. Galland het noemde. Ik ben tot het besef gekomen dat, althans voor nu, candida een chronisch probleem is waar ik mee moet werken, en niet tegen. Als gevolg daarvan eet ik nu een suikerarm, koolhydraatarm dieet en probeer ik de “regels” zo goed mogelijk te volgen.

Maar als ik uitglijd en ik begin jeuk te krijgen, realiseer ik me dat ik de kracht heb om opnieuw te beginnen. Als ik een scheut azijn neem, ga ik niet dood. Ik zal waarschijnlijk niet eens een flare-up krijgen. (Daar zijn waarschijnlijk meerdere spatten voor nodig.) Ik heb geleerd mijn behoeften aan mezelf en aan anderen kenbaar te maken op een manier die verzorgend aanvoelt en niet bestraffend.

Ik voel geen intense druk meer om mijn voedselkeuzes aan vrienden uit te leggen, en als ze ernaar vragen, zeg ik iets als “Doordat ik zo lang antibiotica heb gehad, heb ik een aantal voedselovergevoeligheden gekregen.” Ik ben blij om meer te delen, maar het is ook minder een big deal nu dat ik mijn interne aanpak om erover te denken heb omgebogen. Omgaan met candida is zijn eigen grappige, ongemakkelijke kleine oefening in mindfulness geworden.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.