Media – Mei 2020

Brassneck | May 1, 2020

The Mix Morning show (WTMX, 101.9FM) heet nu officieel Eric in the Morning with Melissa and Whip. Na een ongekend succes tijdens de ochtendritten in Chicago kent iedereen Eric Ferguson, de ster van de show. De meesten kennen ook Melissa McGurren, al vele jaren de vertrouwde co-host. Maar wie in de wereld is Whip?

Hij is de nieuwsman van de show, en ja, hij heet echt Whip. Zijn echte naam is Brian Paruch, maar vroeg in zijn carrière (op Q-101) kreeg hij de bijnaam Whipping Boy, die officieel werd afgekort tot Whip toen hij aan boord kwam bij de Mix (WTMX 101.9FM) een beetje meer dan een decennium geleden, en het bleef hangen. Dat is nu gewoon zijn naam.

“99% van mijn collega’s hebben me de afgelopen 10-15 jaar toch al Whip genoemd,” zegt Paruch. “Slechts weinigen noemen me Brian.”

Dezer dagen heeft hij een zeer belangrijke rol in de show. Wanneer het nieuws wordt gedomineerd door het grootste verhaal dat we ooit hebben gezien, krijgt de nieuwsman van de best bekeken show in de stad plotseling een extra last. In deze specifieke show is dat een moeilijke evenwichtsoefening, omdat het meer een persoonlijkheidsshow is dan een nieuwsshow, en het moet trouw blijven aan zijn kerntaak.

“Het werd ons allemaal vrij snel duidelijk dat we niet alleen maar doem en somberheid kunnen zijn. Eric probeert echt een balans te vinden tussen het echte nieuws – wat je overal elders kunt krijgen – en het luchtigere nieuws. We doen erg ons best om ervoor te zorgen dat we niets verkeerds doen, terwijl we ook de meer vrolijke elementen van het verhaal vinden.”

Maar het moment in de tijd waarin we leven is niet verloren gegaan aan Whip.

“Niets heeft ons dagelijks leven zo beïnvloed als dit,” geeft hij toe. “Je moet teruggaan naar een wereldoorlog waarin het dagelijks leven van Amerika meer verstoord werd dan nu. Ik wil er in ieder geval van mijn kant voor zorgen dat ik de basis van kennis heb om zo up-to-date te zijn als menselijkerwijs mogelijk is in een wereld waar de feiten zo veranderlijk zijn. Het komt misschien niet allemaal in de show naar voren, maar Eric zal vaak iets noemen dat hij heeft gehoord, en ik moet weten wat de feiten zijn – ze kijken naar mij voor die informatie.”

De verschillende incarnaties van de Mix Morning show (die begon als The Eric and Kathy Show) zullen de geschiedenis ingaan als een van de meest populaire radioprogramma’s aller tijden in Chicago. Daar zijn verschillende redenen voor, en Whip is erg gul als het gaat om het toekennen van krediet voor dat succes.

“Ik zeg altijd dit. Ik geef alle eer van de wereld aan Eric en (producenten) Swany (John Swanson) en Cynthia (De Nicolo), en (co-host) Melissa, omdat ze hier voor de lange termijn zijn geweest. Ze waren al groot voordat ik hier kwam, en als ik morgen weg zou gaan, zouden ze nog steeds groot zijn. Swany en Cynthia werken zich uit de naad. Melissa, denk ik, is ons geheime wapen. Er is iets unieks aan haar, iets super aantrekkelijks, dat zo centraal staat in de show. Ik denk dat (verkeersverslaggeefster) Violeta (Podrumedic) ook frisse energie in de show heeft gebracht, maar het spreekt voor zich dat Eric de belangrijkste reden is. Hij is een van de meest gedreven mensen die ik ooit heb ontmoet. Hij is zo gefocust en goed in wat hij doet. Het sjabloon dat hij heeft gemaakt is geëvolueerd wanneer dat nodig was. Het is zo modern als het maar kan worden voor nieuwe fans en blijft comfortabel voor alle fans van lang geleden.”

Een van de geheimen van het ongelooflijke succes van de show op lange termijn blijft een werkethiek die moeilijk te evenaren is. Iedereen in de show gaat boven en buiten de roep van de plicht, zelfs nadat de show is afgelopen.

“We hebben hard gewerkt aan het uitbreiden van onze digitale aanwezigheid,” zegt Whip, blij dat hun inspanningen zijn opgemerkt. “We maken allemaal een punt van het doen van video’s en berichten op sociale media. Ik heb een wekelijkse en een maandelijkse videoserie die online is onder de naam “‘Whip’s Good News'” (Instagram, Twitter, Facebook, YouTube), en de dames doen ook hun eigen video’s. Ik denk dat ze er zelfs beter in zijn dan ik. Eric is ook overal te vinden op social media. Dat is iets wat we heel serieus nemen om te helpen onze online en digitale aanwezigheid op te bouwen. We zijn niet meer alleen op de radio. Dat is een grote focus geweest van onze content director, Jimmy Steel, en we hebben het geluk dat we een geweldige social media manager hebben, Mel D (Melissa Dever). Ze is geweldig en doet een ongelooflijke job.”

Een ander geheim van het voortdurende succes van de show zou wel eens de inzet van de promotie-afdeling kunnen zijn. Sinds de begindagen van de show, hebben ze zwaar geïnvesteerd in billboards rond Chicago. Whip staat er nu zelfs op.

“Eerlijk gezegd, had ik mezelf nooit op een billboard gezien. Het was zelfs nooit een gedachte, maar ik moet zeggen dat ik er meer over hoor dan over iets anders. Kinderen uit het honkbalteam van mijn zoon zeggen: ‘Hé, we hebben je op het reclamebord gezien.'”

Niet dat het hem enige straatwaarde oplevert bij zijn kinderen. “Slechts een van mijn drie kinderen (leeftijd 12, 8 & 5) kon het echt wat schelen,” grapt Whip. Elke ouder kan zich hierin vinden.

Eric In The Morning met Melissa en Whip is elke doordeweekse ochtend te horen op WTMX, 101.9FM. Kijk voor hun aanvullende inhoud op de social media-pagina’s van de ochtendshow.

Tags: 101.9FM, Brian Paruch, Cynthia De Nicolo, Eric Ferguson, Eric in The Morning With Melissa and Whip, John “Swany” Swanson, Media, Melissa Dever, Melissa McGurren, Q-101, The Eric and Kathy Show, The Mix, The Mix 101.9, Violeta Podrumedic, Whipping Boy, WTMX

Categorie: Columns, Aanbevolen, Functies, Media, Maandelijks

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.