Legends of America

In de winter van 2008 verkenden we vele spooksteden in New Mexico, en brachten we wat tijd door in het Silver City gebied.

Cinco de Mayo, Mogollon, N.M, 1914

Cinco de Mayo-viering, Mogollon, N.M, 1914.

Op ongeveer 12 mijl ten noordoosten van Glenwood, New Mexico ligt een van de belangrijkste spookstadjes van het Land van Betovering – Mogollon (door de plaatselijke bevolking uitgesproken als “muggy-YOHN”). Vandaag de dag is het een droom van een spookstad, gevuld met historische gebouwen van het eens rijke mijnkamp dat miljoenen verdiende in zijn hoogtijdagen, talrijke overstromingen en branden overleefde, maar nog steeds voortleeft ondanks zijn geïsoleerde ligging.

Het begon allemaal toen een soldaat genaamd James Cooney uit Fort Bayard, zo’n 80 mijl naar het zuidoosten, op verkenning was voor de 8th U.S. Cavalry in het nabijgelegen Mineral Creek Canyon 1870. Ten noorden van waar later het mijnkamp Mogollon zou ontstaan, ontdekte Cooney rijke goud- en zilverafzettingen, maar in tegenstelling tot veel mijnwerkers uit die tijd hield hij zijn vondst geheim. Omdat hij zijn dienstplicht in het leger nog niet had vervuld, kon hij zijn vondst niet uitwerken en keerde Cooney terug naar zijn dienstplicht.

Enige jaren later, toen Cooney in 1876 uit de dienst werd ontslagen, keerde hij echter terug naar het gebied en diende verschillende claims in. Niet lang daarna werd Cooney, samen met zijn partner Harry McAllister, door vijandige Apachen uit het gebied verjaagd. Vastbesloten keerden ze echter twee jaar later terug en begonnen de rijke aders serieus te exploiteren. Het nieuws verspreidde zich en al snel krioelde het gebied van de goudzoekers die op zoek waren naar hun eigen fortuin.

Chief Victorio

Chief Victorio

Maar de mijnwerkers bleven in gevaar door de boze Apache. In april 1880 vielen de Chiricahua Apachen, geleid door opperhoofd Victorio, opnieuw het gebied binnen, waaronder Cooney’s claim. Drie van de goudzoekers, waaronder sergeant James C. Cooney in ruste, werden gedood. Ook 35 schaapherders werden gedood in wat het “Bloedbad van Alma” wordt genoemd.

Hoewel de invallen van de Indianen doorgingen, stopte dit de stroom van goudzoekers niet. James Cooney’s broer, Michael, erfde de claim en kwam al snel uit New Orleans om de mijnactiviteiten van zijn broer voort te zetten. Spoedig daarna bouwde hij een grafkelder van een groot rotsblok als een permanente rustplaats voor zijn gevallen broer. De grafkelder, die was verzegeld met zilverhoudend erts uit Cooney’s mijn, staat nog steeds op de Cooney begraafplaats, ongeveer 7 mijl ten oosten van Alma, New Mexico.

In de tussentijd hadden verschillende andere mijnwerkers ontdekkingen gedaan en al snel ontstond het mijnkamp Mogollon in Silver Creek Canyon, dat een zagerij en verschillende bedrijven omvatte. In 1890 werden een postkantoor en een gevangenis opgericht en twee jaar later werd de eerste school gebouwd. De Silver City and Mogollon Stage zorgde voor vervoer en vrachtvervoer naar het kamp en verplaatste zijn “vracht” zo’n 80 mijl tussen de twee punten, een afstand die ongeveer 15 uur in beslag nam.

Mogollon Mill and Mine, 1940, Lee Russell

Er werden een aantal mijnen ontwikkeld in het gebied, waaronder de Maud S., Deep Down, Last Chance, en de grootste en meest winstgevende – de Little Fannie. Hoewel deze mijn de meeste mensen tewerkstelde en de meeste erts opleverde, was het ook een uiterst stoffige mijn, wat resulteerde in talrijke gevallen van “mijnwerkersconsumptie” of “zwarte long” ziekte. Dit zorgde voor een snel verloop in de mijn, terwijl de tijdelijke bevolking van de stad in de jaren 1890 van 3.000 naar 6.000 inwoners steeg en daalde.

In die tijd kreeg Mogollon ook de reputatie een van de wildste mijnstadjes in het Westen te zijn, want gokkers, postkoetsrovers, claimspringers en schutters noemden het mijnkamp allemaal hun thuis.

Van meet af aan werd Mogollon geteisterd door branden en overstromingen. De eerste grote brand vond plaats in 1894 en verwoestte de meeste gebouwen in de stad. De inwoners van Mogollon hielden echter vol en herbouwden het deze keer met baksteen en leem. Datzelfde jaar werd het mijnkamp ook getroffen door een verwoestende overstroming als gevolg van de smeltende sneeuw en zware voorjaarsregens. Andere overstromingen zouden volgen in 1896, 1899 en 1914, waarbij huizen, mijnbouwactiviteiten en sommige inwoners van de stad werden meegesleurd door het snelle water van de Silver Creek. Er volgden nog meer branden in 1904, 1910, 1915 en 1942, die elk nog meer verwoesting aan het stadje aanrichtten.

Mogollon, New Mexico Main Street

Mogollon, New Mexico Main Street, 2008.

In 1909 telde Mogollon ongeveer 2000 inwoners die vijf saloons, twee restaurants, vier warenhuizen, twee hotels en verscheidene bordelen in twee beruchte rosse buurten onderhielden. Het had ook het Midway Theater, een bakkerij, een fotograaf, een paar dokters en verschillende andere detailhandelszaken.

Hoewel de bevolking langzaam afnam naarmate de technologie voortschreed en het erts begon af te nemen, werd in 1913 voor ongeveer 1 ½ miljoen dollar aan mineralen uit de mijnen van het gebied gehaald.

In de tussentijd was Michael Cooney, die de oorspronkelijke claims na de dood van zijn broer had overgenomen, ook voorbestemd voor een tragedie. In 1914 was hij nog steeds de bergen aan het uitkammen op zoek naar nog meer goud. In oktober keerde hij echter niet naar huis terug. Er werden zoekacties op touw gezet om hem te zoeken, maar door de grote hoogte en de komst van de winter werden ze gedwongen hun zoektocht op te geven. Vier maanden later werd het lichaam van Michael Cooney ontdekt in een nabijgelegen ravijn. Hij was doodgevroren.

In 1915 telde Mogollon ongeveer 1500 inwoners, die konden profiteren van nieuwe voorzieningen zoals elektriciteit, water en telefoons.

Old mining cars abandoned in Mogollon, 2008.

De Eerste Wereldoorlog veroorzaakte de eerste verwoestende klap die zou leiden tot de ondergang van Mogollon. In deze tijd daalde de vraag naar goud en zilver en veel van de mijnen in Mogollon werden gesloten. Tegen 1930 telde de stad nog maar ongeveer tweehonderd mensen.

Het herstelde zich enigszins aan het eind van de jaren 1930 toen de goudprijzen weer stegen, maar het hernieuwde leven was van korte duur. De Tweede Wereldoorlog deed de goudprijzen opnieuw dalen en een verwoestende brand in 1942 reduceerde het stadje bijna onmiddellijk tot een spookstad.

Hoewel de weinige overblijvende inwoners ook nu weer volhielden terwijl de Little Fanny Mine bleef produceren tot het begin van de jaren 1950, toen ook zij uiteindelijk voor altijd zou zwijgen. In de loop der jaren produceerden de Mogollon Mijnen bijna 20 miljoen dollar aan goud en zilver.

Met het stilvallen van de mijnen werd Mogollon officieel een spookstad, maar sommige van de eigenaars bleven. Vandaag de dag is het een droom van de spookstadbewoner, want er zijn nog bijna 100 historische gebouwen over, samen met ongeveer 15 inwoners. De hele stad werd in 1987 opgenomen in het National Register of Historic Places. De talrijke gebouwen, in verschillende stadia van herstel, worden voornamelijk gebruikt als woonhuizen, zomerhuizen en een paar overgebleven open bedrijven, meestal geopend in de zomerweekenden.

Het gebouw dat ooit dienst deed als het Mogollon House en J.P. Holland’s Store is de Silver Creek Inn.

Een van de meest indrukwekkende gebouwen is de Silver Creek Inn, die vandaag de dag nog steeds klanten bedient in een twee verdiepingen tellende adobe structuur uit 1885, die bekend stond als het Mogollon House. Gebouwd door Frank Lauderbaugh en geëxploiteerd door Henry Johnson, verhuurde het Mogollon House kamers op de bovenverdieping en verkocht voedsel en koopwaar op de eerste verdieping.

In 1914 werd het gebouw verkocht aan een kapper uit Philadelphia genaamd James Holland, die een kapperszaak en algemene winkel op de eerste verdieping opende en kamers bleef verhuren op de bovenverdieping. Holland bleef zijn zaak meer dan drie decennia lang runnen, totdat hij in 1948, met zeer weinig klanten, het gebied verliet en naar Californië vertrok. Een familie gebruikte het gebouw vervolgens vele jaren als woning.

In 1980 werd het gekocht door Stan King, die het verbouwde tot een bed and breakfast genaamd de Silver Creek Inn. Het historische gebouw biedt nog steeds kamers met karakter en heerlijk eten. Het is echter slechts zeer seizoensgebonden geopend.

Aan de overkant van de straat staat een rij van drie historische stenen gebouwen. Het Mogollon Museum is gehuisvest in een van deze gebouwen, dat ooit tientallen jaren dienst deed als winkel voor algemene goederen. Het museum, dat ook per seizoen geopend is, toont de plaatselijke geschiedenis en talrijke mijnbouwartefacten. Het museum is van mei tot oktober in het weekend geopend. Naast het museum staat de oude Holland’s Furniture and Notions winkel, evenals een ander historisch gebouw van twee verdiepingen.

Het oude theater in Mogollon, 2008.

Verder op de weg is de oude Silver Creek Stage Stop; de oude Kelly Store, die nog steeds antiek en curiosa huisvest, het Mogollon Theatre, Our Lady of Mt. Carmel Church, die wordt gerenoveerd, evenals een aantal oude huizen en hutten. Een saloon en een winkel staan er ook nog; dit zijn echter geen oorspronkelijke gebouwen, maar ze maakten deel uit van een filmset uit 1973, voor een western genaamd My Name is Nobody met Henry Fonda in de hoofdrol.

Voorbij de kerk en tegen een zeer steile heuvel slingert de weg zo’n twee mijl omhoog naar de begraafplaats van Mogollon uit 1891. In 1918 had Mogollon, zoals overal ter wereld, te lijden onder de dodelijke grieppandemie die uitbrak tijdens de laatste fasen van de Eerste Wereldoorlog. Volgens de legende is er op de begraafplaats een massagraf van griepslachtoffers omdat de mensen sneller stierven dan ze begraven konden worden. Er is echter geen gemarkeerde plaats. Een vierwielaangedreven auto met hoge doorrijhoogte is vereist om de ruwe weg op te rijden.

Mogollon ligt ongeveer 12 mijl ten noordoosten van Glenwood, New Mexico. Om er te komen van Glenwood, neem NM 180 ongeveer 3 mijl noordwesten naar NM-159 (Bursum Road) en rechtsaf (oost.) Bursom Road reist door de San Francisco River Valley, in eerste instantie langzaam klimmen door vruchtbare ranchlands voor ongeveer twee mijl voor snel klimmen de westelijke flank van de Mogollon Mountains.

Tijdens de meer dan 2.000 voet klim, de weg wordt steil en smal in vele plaatsen voor het bereiken van Mogollon ongeveer zeven mijl later. Onderweg zijn er een aantal spectaculaire uitzichten en het terrein is bezaaid met mijnresten. Let ook op de vele wilde dieren, waaronder kleine kuddes Javelina (wilde varkens) en een glimp van de White-Nosed Coati, een merkwaardige ringstaartkat die in delen van het zuidwesten voorkomt.

© Kathy Weiser/Legends of America, bijgewerkt in juli, 2017.

Voor meer informatie:

Mogollon Enterprises

Zie onze Mogollon Fotogalerij HIER

Ghost Towns: America's Lost World DVD

Ghost Towns: America’s Lost World DVD. Bij Legends’ General Store.

Zie ook:

Silver Mining Adventures (Onze reisblog over deze reis)

New Mexico Ghost Towns

Fort Bayard

Chief Victorio

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.