Kiemblaadjes: Lowly but Lovely – The Backyard Gardener – ANR Blogs

Eén van de eerste tuinboeken die ik ooit kocht, was het boek How to Grow Herbs van het tijdschrift Sunset, dat begin jaren zeventig verscheen. Het boek bevatte veel informatie over het kweken en oogsten van kruiden, maar wat me vooral aantrok was het gebruik van kruiden in de tuinarchitectuur. In het bijzonder herinner ik mij een zwart-wit foto (geen kleur in die tijd!) van zogenaamde muurkiembomen. Ik woonde toen in het regenachtige Santa Cruz, en ik betwijfel of ik ooit muurkiembladeren had gezien, maar die foto heeft me altijd bijgebleven. Uit het boek leerde ik dat Teucrium chamaedrys een belangrijke component was van “knot gardens” – die zeer formele geometrische tuinen die populair werden tijdens het Elizabethaanse tijdperk in Engeland – samen met tijm, marjolein, rozemarijn, Santolina en andere kruiden van mediterrane oorsprong.

Hoewel er honderden soorten germander bestaan, is het niet een plant die veel aandacht of respect schijnt te krijgen. De Wikipedia-vermelding voor Teucrium is niet veel meer dan een lijst van enkele soorten, en terwijl Teucrium chamaedrys in veel kwekerijen opduikt, betwijfel ik of één kwekerij op de vijftig nog andere vertegenwoordigers van het geslacht heeft. Dat is jammer, want deze werkpaarden kunnen een aantal functies in de tuin vervullen en zijn bijzonder geschikt voor moeilijke groeiomstandigheden zoals wij die in de Oostelijke Sierra hebben.

Dus is het niet verwonderlijk dat het meer dan dertig jaar later was, toen ik naar de wildernis van West Chalfant verhuisde, dat ik mijn eerste germander kweekte, een prostraatvorm van Teucrium chamaedrys die – in tegenstelling tot zo ongeveer al het andere – leek te gedijen in dit vreemde nieuwe land! Zijn wintergroene karakter en aantrekkelijke roze bloemen in de vroege zomer waren een bonus – een echte bijenmagneet! Het nadeel is dat kruipende germander dat kan doen als hij voldoende water krijgt, dus accepteer dat aspect en plant hem op een plek waar hij de ruimte heeft om zich in te vullen. Het is tenslotte een bodembedekker!

Een paar jaar later vond ik rechtopstaande Teucrium chamaedrys, de muurkiembander (zie foto hierboven) die ik zo lang geleden op foto’s had gezien, en plantte daar een paar van. Ook dit zijn geen showstoppers, maar ze zijn het hele jaar door aantrekkelijk, worden een meter of zo hoog en verspreiden zich niet. Ik ben muurkiembomen gaan beschouwen als een van mijn vaste planten. Santolina en ‘Powis Castle’ Artemisia zijn twee andere subheesters waar ik op reken vanwege hun mooie vorm en bladeren die de kleuren ervoor echt laten opvallen. Maar in tegenstelling tot die planten, wordt germander nooit langdradig of onverzorgd en blijft netjes en groen gedurende het hele jaar. Het enige onderhoud dat nodig is, is het terugknippen van de uitgebloeide bloemen in midzomer (en hopen op een nieuwe show in de herfst). Ik zou muurkiemband willen karakteriseren als een van de beste bijrolspelers van mijn tuin!

Teucrium fruticans Foto: Native Sun.
Teucrium fruticans Foto: Native Sun.

Teucrium fruticans (struikvormige germander of boomgermander wordt 4 tot 6 meter hoog en breed) is een ander lid van het geslacht dat ik in mijn tuin heb uitgeprobeerd, maar het was, voor mij, een echte hartenbreker! In mijn onderzoek naar droogtetolerante heesters voordat ik naar Chalfant verhuisde, viel mijn oog op deze soort met zijn donzige grijze gebladerte en prachtige blauwe bloemen. Ik vond een prachtig exemplaar bij een kwekerij ergens aan de westkant van de bergen, maar hij ging vrij snel dood. Niet ontmoedigd liet ik een vriendin een andere kopen toen ze in Berkeley was, maar ook die trof hetzelfde lot. Hoewel ik heb gezien dat hij winterhard is tot 0-10 graden, wordt hij in de meeste bronnen vermeld als zone 8 (10-20 graden). Voor mij is dat het proberen waard – zo staat bijvoorbeeld Salvia greggii vermeld als zone 8, en dat is een vaste waarde in tuinen in de oostelijke Sierra. De keerzijde is natuurlijk dat veel zone 8 planten doodgaan! Hoe dan ook, als je een beschermd gebied hebt en bereid bent het geld te riskeren, zou je deze plant eens kunnen proberen, want het is echt een prachtige struik.

Teucrium cossonni majoricum. Foto:Native Sun Nursery
Teucrium cossonni majoricum. Foto:Native Sun Nursery

Hoewel hun namen verwarrend veel op elkaar lijken, is fruitige germander (Teucrium cossonni majoricum), hoewel net zo charmant, een plant van een totaal andere soort, en een van mijn favoriete ontdekkingen van de afgelopen jaren. Deze bodembedekker (4″ hoog, spreidt zich uit tot 2′) bloeit extravagant, met prachtige paars-roze bloemen boven het grijze loof. In tegenstelling tot kruipende germander verspreidt hij zich niet via uitlopers, maar hij schijnt bijna even zorgeloos te zijn.

Gelijkend van karakter is Teucrium aroanium, grijze kruipende germander. Als u een moeilijke, droge plek hebt die u wilt verfraaien met een unieke, mooie bodembedekker, moet u deze twee echt eens proberen. Mountain Valley Growers en High Country Gardens zijn goede online bronnen voor germander. Als je in Zuid-Californië bent, zoek dan naar een stenen tuinwinkel die planten van Native Son groothandel verkoopt (die zo vriendelijk was om hun foto’s te gebruiken).

Woonachtig waar ik ben, ben ik altijd op zoek naar planten zoals germander: moeilijk te doden, droogtetolerante, onderhoudsarme planten die er het hele jaar door goed uitzien. Wie doet dat niet? Ik las ergens dat er 260 soorten Teucrium zijn, en ik weet dat ik op zoek zal gaan naar elke soort die ik kan vinden!

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.