How Mosaic Became Beer’s Hottest Hop

Na een avondje drinken in Seattle afgelopen lente, eindigden mijn zus en ik om één uur ’s nachts met het eten van opmerkelijk slechte pizza. in een bar met twee barmannen die hun eigen jaren ’80 dansfeest boven op de bar hadden georganiseerd.

We waren niet alleen; de sketchball die mijn zus in de vorige bar had versierd, was meegegaan en had zich in ons hok gepropt. Op een moment dat ik waarschijnlijk had moeten ingrijpen, nam ik een slok van Stoup’s Mosaic Pale Ale. En net als die oude Hawaiian Punch reclames, een golf van hemelse mango sap spatte me in het gezicht.

Dat is hoe ik ontmoette de Mosaic hop.

Een lieveling van de ambachtelijke bierwereld van de laatste tijd, Mosaic krijgt top facturering in veel single hop bieren-vaak in IPA of Session stijlen-dankzij zijn onmiskenbare aroma’s, die variëren van tropisch fruit en gele bloemen tot dennennaalden. In de afgelopen twee jaar is de populariteit van bieren met een voorliefde voor mozaïek razendsnel toegenomen. Een recente telling bij mijn lokale Whole Foods onthulde meer dan een dozijn bieren die de hop bevatten-en dat was alleen het tellen van de flessen die het vermeld op het etiket.

Mosaic voor het eerst op de hopmarkt in 2012, dankzij Jason Perrault, een vierde generatie hopboer-en hop kweker-in Yakima Valley van de staat Washington, waar zijn familie bezit bijna 1.500 hectare van hopgaarden. Perrault’s veredelingsbedrijf, Select Botanicals, is verantwoordelijk voor het creëren van enkele van de meest populaire hopsoorten in de States dezer dagen, waaronder Simcoe (indrukwekkend bitter, diep bloemig), Citra (citrusachtig, zoals de naam suggereert, en grasachtig, ook) en de meer recent uitgebrachte Equinox, die een brouwer aanbiddelijk beschreef als “bedompt en vreemd.”

De wijdverspreide genegenheid voor vetbittere pale ales en IPA’s die in de loop van de afgelopen anderhalf decennium is opgebloeid, heeft van Perrault een onwaarschijnlijke rizoom-superheld gemaakt. Maar wat ik zo fascinerend vond in mijn eerste slokjes Mosaic (en zeker, in mijn tweede pint, nadat we de griezelige aanbidder van mijn zus hadden overtuigd dat het na zijn bedtijd was) was niet zijn antiseptische bitterheid, maar dat het op de een of andere manier de indruk wekte sappig en fruitig te zijn, maar helemaal niet zoet.

Perrault begon in 2001 aan Mosaic te werken, met als doel iets te produceren dat vergelijkbare aromatische eigenschappen had als Simcoe, maar dat een hogere opbrengst bood. Hij kruiste een vrouwelijke Simcoe YCR14 met een mannelijke Nugget en selecteerde in de daaropvolgende tien jaar de soorten die hem het beste bevielen. Russian River Brewing, Odell en Lagunitas waren vroege gebruikers van Mosaic en experimenteerden in allerlei stijlen. Sindsdien is de hop zo populair geworden bij brouwers dat, aldus Perrault, bijna alle 42 boeren waarmee hij samenwerkt hem telen. In 2016 is er 2600 hectare Mosaic aangeplant, 800 hectare meer dan in 2015.

“Ik vind het echt leuk dat je met Mosaic zoete, fruitige aroma’s kunt creëren, maar toch een droog bier kunt hebben. Het is een beetje zoals gewürztraminer op die manier,” zegt Jesse Friedman, mede-oprichter en brouwmeester van Almanac Beer in San Francisco. Nieuw-Zeelandse en Australische hoptelers bereikten deze tropische fruitkwaliteit met variëteiten als Nelson Sauvin en Galaxy, maar Mosaic zette een nieuwe koers uit voor in Amerika geteelde hop – een die symbool staat voor een verschuiving weg van de dominantie van citrus-forward smaken en in de richting van een meer weelderig, tropisch profiel.

“Mosaic is een impact hop,” zegt Sam Richardson, brouwmeester bij Brooklyn’s Other Half. “Veel hop kan niet worden gemaakt in single-hop bieren omdat ze niet dynamisch zijn; ze komen er te zacht af.” Richardson maakt een Double IPA met alleen mozaïek, maar mengt de hop ook graag in andere bieren. Zijn meest recente release is een IPA die is gemaakt met Mosaic gemengd met Motueka, een hop afkomstig uit Nieuw-Zeeland.

Maar neem een cruise door het bier gangpad en het wordt heel duidelijk dat het mengen van hop is niet waar het gaat deze dagen; we zijn in het midden van een single-hopped bier boom. Vrijwel elke week kondigt een andere brouwerij haar nieuwe single-hop serie aan, en Mosaic komt daar bijna altijd in voor. Op zichzelf zijn de smaken van Mosaic – vooral het aardse, harsachtige karakter dat gemakkelijk kan worden overstemd door fruitige toptonen – duidelijker aanwezig. Friedman gebruikte onlangs Mosaic in zijn lijn van single-hop Hoppy Sour bieren, met resultaten die het dominante karakter van Mosaic versterkten. “Hops uiten zich in context afhankelijk van wanneer ze worden toegevoegd, wat voor soort gist je gebruikt en hoe het bier wordt vergist,” zegt Friedman. “Zure bieren kunnen unieke kwaliteiten in een hop naar boven halen, maar Mosaic kwam door als klassieke mango.”

Friedman heeft zo’n groot contract voor Mosaic dat zijn koopkracht hem de luxe heeft opgeleverd om specifieke partijen van de hop te kiezen. Net als bij wijngaardpercelen, drukt elk hopperceel verschillende aroma’s uit, wat deels de reden is waarom je de smaak en het aroma van de hop op zoveel manieren hoort beschrijven.

Als er echter iemand is die goed gepositioneerd zou kunnen zijn om het smaakprofiel definitief te beschrijven, dan is het Perrault wel. “Het heeft een grote, fruitige punch om het,” zegt hij. “Het is tropisch, maar heeft een fruitige noot. Er zit een beetje kauwgom in, wat bosbes, maar het heeft ook echt een mooie aardse kwaliteit. Het is zeker onderscheidend.”

Vijf Mosaic bieren om te proberen

Als een pas toegewijde Mosaic liefhebber, was ik nieuwsgierig om te weten: Omdat de hop zo’n oproerige en dominante persoonlijkheid heeft, smaken alle tientallen en tientallen bieren die ermee gemaakt zijn uiteindelijk hetzelfde?

De enige manier om dit uit te zoeken was om 20 bieren met een voorliefde voor mozaïek samen te stellen – en een paar bieren met zusterhoppen Citra en Simcoe. Voor de proeverij, werd ik vergezeld door PUNCH’s bier goeroe, Aaron Goldfarb, hoofdredacteur, Talia Baiocchi, en Associate Editor, Lizzie Munro.

Over het geheel genomen, de hop toont een bijna grommende funkiness, een diep-set noot die was moeilijk vast te pinnen. Soms deed het ons denken aan benzine, dan weer aan overrijp fruit en in één geval aan esterachtige Jamaicaanse rum. Wat echter uniform was, was een lachwekkende consistentie van betegelde mozaïeketiketten.

Uit meer dan 20 geproefde bieren is hier onze top vijf:

Founders Mosaic Promise | 5,5 procent ABV
Deze brouwerij uit Michigan maakt deze rasechte single-hop IPA met alleen Golden Promise mouten. Ongelooflijk slikbaar, deze ale vertegenwoordigt de hop in zijn meest openlijke vorm. Het zit vol met mangosap, dennennaalden en bovengrond en heeft een lekkere mint chocolate chip rand. Het is op grote schaal beschikbaar, op boot.

Prairie Artisan Ales Funky Gold Mosaic | 7,5 procent ABV
Deze dry-hopped wild ale is opmerkelijk in zijn tropische, citroenachtige sappigheid. “Deze manier om verse hop te gebruiken in een sour is cool omdat het de Belgische traditie omdraait om oude hop te gebruiken in zure bieren,” zegt Goldfarb. “In Belgische sours willen ze niet echt hoparoma, maar dit is het tegenovergestelde.”

Trillium Mosaic Dry Hopped Fort Point | 6.6 procent ABV
Het basisbier van deze cultbrouwerij uit Boston is haar Fort Point Pale Ale, maar ze hebben gespeeld met het recept, door verschillende versies te maken die specifieke hopsoorten in de kijker zetten. De Mosaic versie is aards en groen, super droog op een bijna minerale manier, helemaal afgemaakt met rijp en honingrijk mango en papaya fruit. “Ik denk dat deze de zuiverste smaak van deze hop laat zien,” zegt Baiocchi.

Crux Half Hitch | 10 procent ABV
Op 10 procent alcohol, laat deze Bend, Oregon, Imperial IPA zien hoe texturale complexiteit echt de smaken van Mosaic versterkt. Hier zijn er vegetale bastonen en dan heldere gekonfijte sinaasappelschillen tegen een achtergrond van wrang, vlezig fruit. Van de drie uitstekende Other Half bieren in de proeverij, hadden we het moeilijk om er maar een te kiezen, maar we hebben ons gevestigd op de Double Mosaic Dream vanwege zijn buitensporige complexiteit. “Het ruikt naar Sour Cream & Onion Lay’s, en daar ben ik niet tegen,” zei Goldfarb. Deze uienachtige start maakt plaats voor intrigerende groene pepertonen en een aardsheid die Baiocchi deed denken aan “regen op asfalt.”

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.