Home

RIDGEFIELD — Tegen het einde van zijn leven had Adolf Hitler een uitgesproken trilling in zijn handen — vooral zijn linkerhand. In zijn militaire beslissingen was hij blindelings onbuigzaam geworden, niet in staat zijn beslissingen te baseren op de realiteit van de situatie in het veld.

Dat roept een vraag op die ergens tussen geschiedenis en medische diagnose ligt: Had Hitler de ziekte van Parkinson? En als dat zo was, speelde de ziekte dan een rol in het einde van de Tweede Wereldoorlog? Dr. John Murphy, uitvoerend vice-president van het Danbury Hospital, heeft foto’s en ooggetuigenverslagen bekeken. Hij heeft dat bewijsmateriaal verbonden met zijn eigen ervaring als neuroloog, die veel Parkinson-patiënten heeft.

En hij is tot een conclusie gekomen: ja, Hitler had de ziekte en ja, het speelde een rol in de geschiedenis.

“Het is een beetje vreemd,” zei Murphy tegen een volle zaal tijdens een lezing vorige maand in Founder’s Hall hier.

Murphy zei dat Dr. Abraham Lieberman, een van de reuzen in de studie van de ziekte van Parkinson, de persoon was die de kwestie voor het eerst aan de orde stelde toen Murphy met hem samenwerkte.

“Hij zei terloops tegen me, had ik ooit gehoord dat Hitler Parkinson had?” zei Murphy. “Ik vroeg hem of hij de National Enquirer aan het lezen was. En hij zei, `Wat? Geloof je me niet?’ ”

Lieberman en Murphy maakten toen een weddenschap. Murphy zou het bewijsmateriaal bestuderen om te zien of Lieberman gelijk had.

“Na jaren van lezen, verloor ik de weddenschap,” zei Murphy. “Hij overtuigde me. Hoe meer ik zocht om te zien dat Hitler geen Parkinson had, hoe meer ik leerde dat hij dat wel had.”

Murphy zei dat sommige van de symptomen van de ziekte van Parkinson — een progressieve, degeneratieve aandoening van het zenuwstelsel — gemakkelijk te herkennen zijn. Ze omvatten een tremor die na verloop van tijd erger wordt, meestal beginnend aan één kant van het lichaam en zich verspreidend naar de andere.

Parkinson kan ook een trage gang omvatten, een gebogen houding, een stem die is gereduceerd tot gefluister, en een doffe blik die zich niet lijkt te concentreren op de omgeving.

Degenen die lijden aan Parkinson kunnen ook lijden aan cognitieve stoornissen die een gebrek aan verbeelding en spontaniteit, moeite met het nemen van beslissingen en algemene apathie omvatten.

En, zei Murphy, die beschrijving past bij Hitler in zijn laatste jaren.

Met behulp van foto’s en stukjes van oude journaals, toonde Murphy aan dat Hitler in de jaren 1930 een vraatzuchtig redenaar was die vrijelijk beide armen gebruikte tijdens het houden van toespraken. In de eerste jaren van de oorlog was hij ook bereid om zijn generaals militaire risico’s te laten nemen. Maar naarmate de oorlog vorderde, werd Hitler een andere man.

Nieuwsbeelden laten zien dat Hitler in 1940 zijn linkerhand, die zwaar trilde, nooit meer gebruikte. In plaats daarvan liet hij hem langs zijn zij hangen of haakte zijn duim in zijn riem. Op één klein stukje beeldmateriaal is echter te zien hoe Hitler tegen troepen praat en vergeet de tremoren te verbergen.

“Dat is een Parkinson-trilling,” zei Murphy, terwijl hij het filmfragment liet zien aan degenen die de lezing in de Founder’s Hall bijwoonden. “Ik heb het wel duizend keer gezien.”‘

Hitlers entourage schreef in hun memoires dat hij tegen het einde van de oorlog langzaam liep. Zijn stem was gereduceerd tot gefluister en beide handen trilden. Hij was voorovergebogen en schuifelde. In zijn 50-er jaren, zag hij eruit als een man twee of drie decennia ouder.

“Hitler’s linkerhand beefde en hij had een gebogen en stijve houding,” schreef Gen. Heinz Gudarian, een van Hitler’s generaals. Een inlichtingenofficier, Gustave Boldt, schreef ook over Hitlers beven en schuifelende pas. Een SS officier schreef dat Hitler in 1945 “een oude man was geworden,” zijn stem een fluistering.

Murphy zei ook dat handschrift analyse aantoont dat naarmate de oorlog vorderde, Hitlers handschrift klein en verkrampt werd – een ander symptoom van Parkinson patiënten.

Tegen het einde van de oorlog, voegde Murphy eraan toe, was Hitler een blok aan het been van zijn soldaten geworden, die hen altijd opdracht gaven op te rukken en hun positie te behouden, zelfs als ze in de minderheid waren en omsingeld.

Hun misrekeningen over de geallieerde landingen op D-Day kunnen hebben geholpen de invasie te doen slagen.

“Hij drong hardnekkig aan op het vasthouden van posities ten koste van alles,” zei Murphy.

De hoofdoorzaak van Hitlers ziekte van Parkinson kan een aandoening zijn geweest die bekend staat als Von Economo’s encefalitis, een zwelling van de hersenen die kan optreden na een ernstige infectie, zei Murphy.

Die infectie zou de grote griepepidemie van 1918 kunnen zijn geweest, die 50 miljoen mensen doodde.

Murphy zei dat sommige van de persoonlijkheidsveranderingen die worden toegeschreven aan Von Economo’s encefalitis obsessiviteit, dwanghandelingen en een soort “morele imbeciliteit” omvatten die goed van kwaad niet kan onderscheiden. Het is ook gekoppeld aan hogere percentages van de ziekte van Parkinson.

Dat, Murphy zei, presenteert een paradox.

“De ziekte Hitler had zowel gemaakt, en vervolgens verslagen, de meest criminele geest van onze tijd.”

Contact Robert Miller

op [email protected]

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.