Hoe maak je iemand uit Groenland kwaad

Vraag ons of hier echt iemand woont.

Um, het korte antwoord is ja. We hebben een bevolking van 57.000. Ja, de hele bevolking. De hoofdstad, Nuuk, heeft ongeveer 16.000 mensen – hier ben ik opgegroeid. Groenland is klein, maar ver van de laatste plaats als het gaat om landen gerangschikt naar inwonertal.

Een paar die na ons komen: de Faeröer Eilanden, Palau, Vaticaanstad, en dood laatste, de piepkleine post-Bounty-moord natie van de Pitcairn Eilanden in de Stille Zuidzee (bevolking: 56). Een paar die ons voorgingen: alle anderen.

Verwijt ons dat we op hulpeloze zeehondjes jagen.

We jagen al sinds mensenheugenis op ons eigen voedsel in onze enorme, prachtige buitengebieden waar dieren vrij leven en niet in kooien die volgepompt zijn met chemicaliën. Dus begin niet over hoe schattig de zeehonden, rendieren en walvissen zijn. We leven niet alleen in Groenland, we overleven in Groenland. Dus maken we verdomd goed gebruik van het vlees, vet, en huid elke keer weer.

En we jagen niet op baby zeehonden – dat zou niet genoeg mensen voeden en zou de populatie destabiliseren. Een walvis daarentegen, kan een hele gemeenschap een winter lang voeden. En het gaat verder dan voeden – het vet wordt gebruikt als olie, de huid en organen worden geoogst, en er is ook was om te krijgen. Alles wordt gebruikt. Kun je dat zeggen over de laatste biefstuk die je at? Kun je zelfs zeggen waar die vandaan kwam? Of wat dacht je van die tonijn sashimi die je vorige week gegeten hebt? Wist je dat die bijna uitgestorven is? Onze traditie om duurzaam te leven van ons land – en zijn wilde dieren – zou nooit resulteren in het uitsterven van een soort. Maar meer dan dat, weet je nog dat we maar 57.000 mensen hebben? Noem ons maar Eskimo’s.

De meest voorkomende omschrijving voor mijn soort, en andere Arctische volkeren, is “Eskimo” – en, jongen, wat hebben we daar een hekel aan. Tenzij je uit Canada of Alaska komt, ken je de term “Inuit” misschien niet, maar het is de correcte en juiste term om te gebruiken. Voor ons is Eskimo een woord voor cartoons en stereotypen; het is verouderd en een beetje beledigend omdat het een veralgemening is. Sommige Inuit zouden het zelfs als een belediging kunnen beschouwen. Het woord Eskimo komt uit Alaska, misschien van een inheems woord dat “mensen die rauw vlees eten” betekent. Het zou kunnen werken in Alaska (en misschien ook niet), maar het komt erop neer dat het niet cool is in Groenland.

In werkelijkheid geven de meeste Arctische inboorlingen uit Noord-Amerika, Groenland, en Tsjoekotka, Rusland de voorkeur aan de term Inuit – en verkiezen die zeker boven eskimo; terwijl de noordelijke delen van Noorwegen, Zweden, Finland, en het Kola-schiereiland van Rusland de voorkeur geven aan de term Saami. Er zijn zelfs meer stammen en meer termen omdat niet alle inheemsen dezelfde wortels, tradities of culturen hebben – ondanks buitenstaanders die ons allemaal met dezelfde kwast willen afschilderen.

“Konnichiwa!” (d.w.z., begroet ons in een Aziatische taal).

Ik realiseer me dat sommige mensen ons Aziatisch vinden, maar ga er niet vanuit dat we dat zijn. Ja, ik heb kleinere ogen en zeer brede, grote jukbeenderen, die ook voorkomen bij etnische Groenlanders – en ja, er zijn theorieën over wie welke continenten is overgestoken om deze arctische oorden te bevolken, maar daar gaat het niet om. Het punt is: heb tenminste de beleefdheid om te vragen waar ik vandaan kom in plaats van te roepen: “Kom je uit China?” Het is een naïeve veronderstelling, zeker als je bedenkt dat we letterlijk aan de andere kant van de planeet zitten dan Azië.

Veronderstel dat we in iglo’s wonen.

Als “het volk” van het noordpoolgebied, veronderstellen veel buitenstaanders dat we in iglo’s wonen. Dit komt van dezelfde tekenfilms, of reclames, of oude films waar mensen het woord Eskimo vandaan halen. Nee, dat doen we niet. Wij wonen in huizen. Iglo’s zijn er voor het plezier in de winter, wanneer we ze bouwen met onze neven, broers en zussen, of nichtjes en neefjes, net zoals je een sneeuwpop zou bouwen. Ik heb nog nooit gehoord dat er hier op Groenland iemand in een Iglo woont. In plaatsen als Alaska en Noord-Canada bouwen pooljagers er soms een om te schuilen voor stormen of als ze op lange jacht zijn. Zou jij dat niet doen?

Vertel ons hoe je hebt gehoord dat we ons allemaal per hondenslee verplaatsen.

Net als andere landen hebben we wegen. En we hebben auto’s gekocht om die wegen te vullen. We hebben seizoenen – geloof het of niet – en dat betekent dat we niet het hele jaar door sneeuw hebben in veel delen van het land. Wat we wel hebben zijn Groenlandse honden. Geen husky’s, zoals in Alaska, maar Groenlandse honden. Deze honden zijn agressief en alleen trouw aan hun eigenaars, en als kind wordt ons vaak gezegd dat we nooit in de buurt mogen komen van een hond die we niet bezitten. Mensen mogen alleen Groenlandse honden bezitten vanaf Sisimiut – een stad enigszins in het midden van Groenland – en elke stad, elk dorp en elke plaats ten noorden daarvan. Zelfs op dit halverwege gelegen punt worden hondensleeën meestal gebruikt om de stad te ontvluchten en te gaan jagen.

Lach met de taal.

We zijn er trots op Groenlands te zijn, heel trots. We hebben een taal die alleen in Canada lijkt op het Inuktitut. Engels, Deens, Spaans en veel andere talen maken graag zinnen van een heleboel kleine woordjes. Welnu, in het Groenlands voegen we letters toe aan het eind van het woord en maken we er één lang woord van in plaats van een zin. Bijvoorbeeld: “Ik ga een eindje reizen”: Angalaalaalerpunga. Eén woord, maar een hele zin/statement. Angalaa (reizen) laa (beetje) lerpunga (ik ga). Lach er maar mee zoveel je wilt, maar wij zijn trots op onze unieke linguïstiek, en dat klinkt mij als muziek in de oren.

Zeg dat we Deens zijn.

Nee – we zijn Groenlands. En alleen Groenlands. We worden er herhaaldelijk aan herinnerd dat Denemarken ons “bezit”. Denemarken ligt 3645 km van onze hoofdstad Nuuk, en heeft een heel andere cultuur, taal en landschap. Eeuwenlang werd Groenland bewoond door Inuit, maar ontdekkingsreizigers kwamen aankloppen en Denemarken was de eerste die zijn hulp aanbood bij de ontwikkeling van ons land. Ze hebben ons wel gekoloniseerd, maar dat heeft onze Groenlandse identiteit niet verwaterd. En dat was in 1814, dat is meer dan 200 jaar geleden!

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.