Het trieste verhaal van NBA-fiasco Robert Swift

Robert Swift was een center van 1 meter 80 die scouts opviel door zijn lengte en atletisch vermogen. Swift was een hot item toen hij de universiteit links liet liggen om in 2004 aan de NBA mee te doen. Danny Ainge, GM en President of Basketball Operations van de Boston Celtics, zei dat hij Swift dat seizoen als 15e zou kiezen, maar hij was al opgepikt door de Seattle SuperSonics. Swift’s NBA leven was van korte duur en saai. Het leven na de NBA was veel erger.

Robert Swift’s vroege basketbal dagen

GERELATEERD: William Bedford, de nummer 6 van de 1986 NBA Draft: ‘I Hated Basketball’

Robert Swift bezocht drie verschillende middelbare scholen. In zijn laatste jaar op Bakersville High School had Swift een gemiddelde van 18,8 punten, 15,9 rebounds, en meer dan zes blocks per wedstrijd. Hij deed dit terwijl hij het hele seizoen double- en triple-teamed werd.

Hij trok de aandacht van verschillende grote hogescholen. Swift ging naar USC met een studiebeurs, maar er werd over hem gesproken dat hij zeker in de eerste ronde van de NBA zou komen. Volgens Sports Illustrated, drong Swift’s high school coach erop aan dat hij niet klaar was voor de NBA, net als sommige van zijn familieleden.

Swift was lang op 7-foot-1, maar hij was fragiel. Hij woog slechts 220 pond en zou het opnemen tegen enkele van de grote jongens in de NBA, zoals Shaquille O’Neal. Ondanks de bezorgdheid was de kans om een eerste-ronde-pick-up te zijn te mooi om te laten liggen. De Boston Celtics hadden hem al verteld dat hij niet voorbij hen zou glippen op nr. 15. Swift werd geselecteerd voordat Boston een kans had.

Het begin van Swifts ondergang

Robert Swift werd geselecteerd door de Seattle SuperSonics met de nr. 12 keuze in de 2004 NBA draft. Hij tekende een driejarige overeenkomst ter waarde van 4,4 miljoen dollar. Hij was 18 en miljonair zonder een stap op een NBA speelveld te hebben gezet. Zijn familie had voor de tweede keer faillissement aangevraagd en Robert zorgde voor zijn ouders, kocht een huis voor hen.

Swift was duidelijk een project. Hij was nog niet klaar om te spelen, maar hij was Seattle’s center van de toekomst. De keuze veroorzaakte enige spanning binnen het team, waarbij veteraan Ray Allen zei: “In dit stadium van mijn carrière wil ik niet toekijken hoe iemand een paar jaar nodig heeft om zich te ontwikkelen voordat hij ons kan helpen,” volgens Sports Illustrated.

Swift speelde 16 wedstrijden in zijn rookie seizoen en had geen gemiddelde van een punt per wedstrijd. In zijn tweede jaar, speelde hij slechts 47 wedstrijden als gevolg van een blessure aan zijn rechterknie. Tijdens het voorseizoen op weg naar zijn derde seizoen scheurde Swift zijn ACL en miste het hele jaar. In 2008 scheurde Swift zijn meniscus na slechts acht wedstrijden. Daarna speelde hij nog maar 26 wedstrijden.

Het leven na de NBA leidt tot arrestatie, inbeslagname

Robert Swift was gul met zijn geld. Voor vrienden en familie was hij er om te helpen, of het nu voor een nieuwe auto of collegegeld was. “Als je al het geld optelt dat hij gaf aan mensen die zeiden dat ze het nodig hadden, is het verbazingwekkend,” zei Dwight Daub, de krachttrainer van Seattle. “Fout of goed, dat is gewoon wie hij is.”

In 2009 kregen Swift en zijn vriendin een zoon, maar zijn leven viel snel uit elkaar toen hij door het team werd gesneden en zijn relatie mislukte en hij werd gedwongen om $ 5000 per maand aan kinderalimentatie te betalen. Hij groeide uit vorm, hij dronk en begon uiteindelijk cocaïne te snuiven, aldus Sports Illustrated. Hij ontwikkelde een verslaving en in 2014 gebruikte hij dagelijks. Swift verwaarloosde zijn vrienden, familie en zijn alimentatiebetalingen voor kinderen. De bank verkocht zijn huis waar hij in woonde.

Swift weigerde te vertrekken. Zijn huis was bezaaid met kogelgaten in de muur, maden in de gootsteen, stapels en stapels hondenpoep. Uiteindelijk vertrok Swift, maar trok in bij zijn dealer. In 2015 werd Swift gearresteerd voor een gewapende overval, volgens CBS Sports.

Swift kreeg een behandeling en begon weer basketbal te spelen. In 2018 was Swift weer in Spanje aan het spelen. Hij is gelukkiger en had geen heroïne meer gezien sinds hij uit de gevangenis kwam. Drugs zijn niet langer in zijn gedachten. “Het is geen issue”, vertelde hij aan Sports Illustrated. “Sinds ik uit de gevangenis ben, heb ik nooit meer omgekeken.”

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.