Frank Before the Ocean: The Story of Lonny Breaux[ 8 minuten lezen ]

Channel Orange. Endless. Blonde.

De muziek van Frank Ocean behoeft geen introductie. Frank Ocean de man en artiest, echter, is een veel meer raadselachtig onderwerp. Verbergen achter een beruchte lijkwade van privacy en mysterie, de details van Frank Ocean’s persoonlijke verhaal intrigeert casual en die-hard fans gelijk. Maar om Frank Ocean echt te begrijpen, moet je teruggaan – helemaal naar zijn begindagen toen hij liedjes schreef voor mensen als Justin Bieber en John Legend.

Dit is het verhaal van Lonny Breaux.

frank ocean songwriting
Pharrell Williams heeft zoveel respect voor de songwritingcapaciteiten van Frank Ocean dat hij naar Frank verwijst als de “James Taylor” van onze generatie

Christopher “Lonny” Breaux – Early Life

Frank Ocean (echte naam Christopher Edwin Breaux) woonde tot zijn 18e in het epicentrum van de Amerikaanse jazz, New Orleans. De meeste genoegens die hij zich uit zijn jeugd herinnert waren eenzaam: lezen, op daken van buren klimmen, naar muziek luisteren met zijn koptelefoon op. Frank probeerde verschillende teamsporten uit, maar bleef bij geen enkele omdat, zoals hij het zelf zegt, “ik geen plezier beleefde aan dingen waarin ik mezelf niet de beste kon voorstellen.”

lonny breaux frank ocean
Frank Ocean met zijn moeder, Katonya Breaux

Frank werd christelijk opgevoed door zijn evangelische grootmoeder met Pinkstergemeente, maar kreeg zijn muzikale start niet in de kerk, in tegenstelling tot andere artiesten zoals Anderson .Paak. In feite stond hij zijn hele jeugd nooit op het podium van zijn kerk. Frank haalt herinneringen op aan zijn tijd in de kerk op een van zijn vroegste tumblr posts: “Ik heb nooit gezongen of gespeeld in de kerk, helaas. Ik herinner me dat ik een beetje geïntimideerd was door het idee eigenlijk. Kerk was de Hood Julliard voor mij. Al de koudste muzikanten kwamen daar vandaan.”

Frank groeide op onder het toezicht van zijn moeder en zijn grootvader, Lionel, die zijn de facto vader werd voor het grootste deel van zijn jeugd nadat Frank’s vader het gezin verliet toen hij 6 jaar oud was. Lionel was een belangrijk onderdeel van Franks jeugd en was er zelfs de oorzaak van dat de jonge Christopher Breaux bekend werd als “Lonny” – een bijnaam die hij tot op de dag van vandaag gebruikt.

” had een echt problematisch leven met crack, heroïne en alcohol en had kinderen voor wie hij geen ideale ouder was. Hij sprak niet erg veel, maar je kon zien dat er veel in hem omging, zoals een stille acceptatie van hoe het leven was gelopen. Hij was een mentor bij AA en NA, en ik ging met hem mee naar bijeenkomsten.” Frank Ocean met GQ (2012)

Lonny Sr. maakte een enorm deel uit van het vroege leven van Frank Ocean en diende later als muze voor Frank in zijn muziek. Volgens Frank is het nummer “Crack Rock” van Channel Orange een product van de dagen die hij doorbracht in NA-bijeenkomsten met zijn grootvader.

Frank zingt ook onmiskenbaar over zijn grootvader op het nummer “There Will Be Tears” uit Nostalgia, Ultra:

“My grandaddy was a player, pretty boy in a pair of gators
See I met him later on, think it was 1991
The only dad I’d ever know, but pretty soon he’d be gone (too)
Hide my face, hide my face, can’t let ‘em see me crying
Cause these boys didn’t have no fathers neither
And they were not crying, my friend said it wasn’t so bad
You can’t miss what you ain’t had, well I can, and I’m sad”

lonny breaux frank ocean studio

lonny breaux frank ocean studio

Frank voelde zich al op jonge leeftijd aangetrokken tot muziek (hij boekte zijn eerste studio op 12-jarige leeftijd) vanwege de vrijheid en de economische mogelijkheden die het bood. Zijn moeder was al vroeg geen voorstander van zijn muzikale ambities, omdat zijn afwezige vader al vroeg in zijn leven toetsenist en zanger was geweest, waardoor ze een slechte smaak overhield aan het vak. Maar Frank liet zich niet ontmoedigen. Terwijl hij op de middelbare school zat, begon Frank met allerlei klusjes om studiotijd voor muziekopnames te kunnen betalen. Na zijn afstuderen schreef Frank zich op aandringen van zijn moeder in aan de Universiteit van New Orleans om Engels te studeren. Frank was bekend met de universitaire omgeving: als tiener ging hij naar elke les met zijn moeder aan de Universiteit van New Orleans terwijl zij haar masters haalde. Maar ook al volgde de jonge Lonny Breaux colleges, zijn hart lag in de studio.

frank ocean family
Een ongedateerde post over zijn grootvader van Frank Ocean’s tumblr

Lonny Breaux Enters the Music Industry

Ochtends vroeg op 29 augustus 2005 trof de orkaan Katrina de Golfkust van de Verenigde Staten. Hij bracht aanhoudende winden van 100-140 mijl per uur en strekte zich uit over 400 mijl. Katrina was een van de vijf dodelijkste orkanen in de geschiedenis van de Verenigde Staten en was op dat moment de duurste tropische cycloon ooit gemeten. Tienduizenden mensen, huizen en andere eigendommen kwamen tijdens de storm aan hun einde. Maar temidden van de puinhopen was er ook hoop op een nieuw begin.

lonny breaux wiki

lonny breaux wiki

Terwijl zijn studio onder water stond en de stad in puin lag, kreeg Frank een aanbod van een vriend in Los Angeles voor studiotijd met korting. Hij besloot om wat geld bij elkaar te schrapen door wat damwerk te doen voor de wederopbouw en reed kort daarna naar Los Angeles met $1,100 op zak. Hij zou er maar zes weken blijven, maar door een toevallige ontmoeting kreeg hij een grote kans. Op een avond ging ik naar een luisterfeestje, gewoon om mijn rugzak op te halen bij een vriend. Voor ik het wist, was ik in een studio waar iedereen zijn laptop op de biljarttafel zette en liedjes speelde door die grote speakers. Het was te gek. En ze wilden dat ik speelde, dus ik plugde in, en ze waren zo van, “Oh shit.” Er waren producers bij, en ze zeiden, “Je moet naar de studio komen en schrijven.” Dus dat deed ik. Ik zat urenlang in die kamers. Maar ik kon geen enkele regel schrijven die zo goed was als de regels die in de kamers naast me werden geschreven. Het was net alsof: Ik moest me verheffen. Ik keek er toen naar als een atleet, alsof ik gewoon beter wilde zijn dan alle anderen.” Frank Ocean met GQ

Frank vond succes in songwriting als Lonny Breaux. Hij wist dat hij kon zingen en schrijven, dus legde hij contact met producers en muzikanten die nummers indienden bij labels voor grote artiesten. De producers creëerden de sonische basis en Frank hielp mee met de teksten en melodieën. Binnen twee jaar had hij een mooie auto (BMW natuurlijk), zijn eigen appartement in Beverly Hills, en een paar honderdduizend dollar verdiend met het schrijven van nummers voor mensen als Justin Bieber en John Legend. Maar ondanks het snelle succes voelde Frank zich ellendig. Toen kwam hij in 2010 via de telefoon in contact met een man die zijn leven voorgoed zou veranderen. Hij liet me weten dat hij zich net wilde aftrekken voordat ik hem belde. Dat was onze eerste uitwisseling. Daarna spraken we over muziek, dinosaurussen, de Grammy’s die hij wilde en ik wilde. Het waren gewoon creatieve mensen die praatten over wat hen drijft en wat er in hun hoofd opkomt. Vanaf het eerste gesprek had ik het gevoel dat hij iets op het spoor was.” Frank Ocean met Wax Poetics

lonny breaux songs

lonny breaux songs

Tyler Okonma, ook bekend als Tyler, the Fuckboy Creator, was de medeoprichter en leider van Odd Future, waartoe oorspronkelijk ook Left Brain (Vyron Turner), Hodgy Beats (Gerard Long), Earl Sweatshirt, en Jasper Dolphin (Davon Wilson) behoorden. Frank sloot zich al snel aan bij de groep ambitieuze, onverbloemde buitenbeentjes en raakte geïnspireerd door de doe-het-zelf benadering van indierap van de groep. De introverte songwriter begon uit zijn schulp te kruipen, ook al was hij nog niet aan het moshen.

“Ik zat in een echt donkere periode in mijn leven toen ik hen ontmoette. Ik was op zoek naar een opluchting. Toen ik 20 of 21 was, had ik, denk ik, een paar honderdduizend dollar, een mooie auto, een appartement in Beverly Hills – en ik voelde me ellendig… En hier was deze groep gelijkgestemde individuen wiens oneerbiedigheid me verafgoodde. De doe-het-zelf mentaliteit van OF heeft me echt beïnvloed.” – Frank Ocean met GQ

Het pad kruisen van Tyler en de rest van Odd Future zou Franks leven voorgoed veranderen. Onder hun invloed en met hun steun begon hij de transformatie van Lonny Breaux, de songwriter, naar Frank Ocean, de artiest.

christopher lonny breaux
Frank Ocean in de studio met Beyonce in 2011, kort na de release van Nostalgia, Ultra

Frank Ocean de songwriter

Tijdens zijn tijd in Los Angeles leverde Frank Ocean zijn songschrijftalenten aan een verscheidenheid van high-profile artiesten. Voor Nostalgia, Ultra baseerde Ocean zich vaak op pakkende, eenvoudige rijmpjes en vertrouwde songstructuren. Het doel was om de muziek zo commercieel mogelijk te maken. Na de ervaring van het schrijven voor zichzelf op Nostalgia, Ultra, Frank’s songwriting ging verder onder zijn nieuwe naam “Frank Ocean” en featured veel meer ingewikkelde structuren.

Frank Ocean’s Songwriting Discography
Vóór Nostalgia, Ultra
  • “Quickly” – John Legend (2008)
  • “1st & Love (Human)” – Brandy (2008)
  • “Locket (Locked in Love)” – Brandy (2008)
  • “Bigger” – Justin Bieber (2009)
Na Nostalgie, Ultra
  • “I Miss You” – Beyoncé (2011)
  • “She DGAF” – The Internet (2011)
  • “Pictures” – Conor Maynard (2012)
  • “Scared of Beautiful” – Brandy (2012)
  • “One Thing” – Alicia Keys (2012)
  • “Hoarse” – Earl Sweatshirt (2013)
  • “My Willing Heart” – James Blake (2016)

frank ocean real name

frank ocean real name

The Death of Lonny Breaux / Geboorte van een visionair

lonny breaux frank ocean

lonny breaux frank ocean

Approx ongeveer een jaar na de ontmoeting met Tyler, the Creator en de rest van Odd Future, nam Frank de beslissing om zijn geboortenaam in het verleden te laten. Christopher “Lonny” Breaux werd Christopher Francis Ocean op 28 oktober 2010 – zijn 23e verjaardag. Hij noemde Frank Sinatra en de originele Ocean’s 11 film als inspiratie voor de verandering.

De overgang van Lonny Breaux naar Frank Ocean was een scharniermoment in Frank’s carrière dat een nieuwe richting voor zijn doelen betekende. Onder deze nieuwe naam, zou Frank niet alleen in de muziekindustrie werken.

“Er was een punt waarop ik componeerde voor andere mensen, en het zou misschien comfortabel zijn geweest om dat te blijven doen en te genieten van die inkomensstroom en de anonimiteit. Maar dat is niet waarom ik van school en van mijn familie ben weggegaan.” – Frank Ocean met BBC (2012)

christopher "lonny" breaux

christopher "lonny" breaux

Frank’s vroege successen als songwriter wekten de interesse van Christopher “Tricky” Stewart, de producer achter hits als Rihanna’s “Umbrella” en Beyoncé’s “Single Ladies”. Tricky benaderde Frank met beloftes over een solocarrière, en uiteindelijk tekende de jonge songwriter eind 2009 bij Def Jam als soloartiest. Maar Def Jam gaf hem nooit een opnamebudget en leek op zijn best ongeïnteresseerd in zijn toekomst.

Frank’s frustratie met het label groeide gedurende enkele maanden, totdat hij op een dag besloot een plaat te schrijven en produceren zonder zijn label, geïnspireerd door zijn Odd Future cohorten. Het project zou onafhankelijk en gratis worden uitgebracht op Frank’s tumblr onder zijn nieuwe moniker, “Frank Ocean”. Met de hulp van zijn mede Odd Future leden ging de mixtape als een vrachttrein de digitale ether in.

Nostalgia, Ultra betekende het einde van het Lonny Breaux tijdperk, maar het betekende ook een groots nieuw begin voor Frank Ocean – net zoals orkaan Katrina dat zes jaar eerder had gedaan.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.