Earth Notes – Lynx on the Loose

Luisteren
Luisteren…

Flagstaff, AZ – Earth Notes: Lynx on the Loose

Domestic katten hebben de neiging om precies te doen wat ze willen. Wilde katachtigen zijn niet anders, zoals biologen leerden na het herintroduceren van lynxen in de zuidelijke bergen van Colorado.

In de afgelopen tien jaar werden 218 van deze wilde katten met ruige vacht en getufte oren geplaatst in bossen waar ze decennia geleden regionaal uitgestorven waren geraakt. Elke lynx droeg een radiohalsband waarmee wetenschappers zijn bewegingen konden volgen.

Veel van de lynxen gedijden in het wild, hoewel meer dan de helft van de oorspronkelijke dieren sindsdien is gestorven. Meer dan 100 kittens volgden hen echter op, en de staat stopte met het vrijlaten van nieuwe lynxen in 2006.

De grootste verrassing was hoe ver de gekraagde katten reisden. Colorado’s Division of Wildlife heeft de lynxen getraceerd tot in elke naburige staat en verder.

Op de een of andere manier hebben deze stealthy roofdieren veilig ranches, badlands, en interstates doorkruist tot in Idaho, Montana, Nevada, South Dakota, en Iowa. Sommige dieren hebben meer dan 500 mijl afgelegd op zoek naar de hooggelegen sparren- en espenbossen waar lynxen de voorkeur aan geven. Enkelen staken de dorre laaglanden van de Four Corners regio over naar de bergen van noordelijk Arizona.

Die volharding is opmerkelijk, maar lynxen hebben nog steeds een lange weg te gaan in het Westen. Er is een sterke daling van het aantal sneeuwschoen hazen, de kat’s favoriete prooi. En door insectenschade aan de bomen is de dichte dekking die de lynx nodig heeft om hinderlagen te lanceren, verminderd.

Als gevolg daarvan maken biologen zich nog steeds zorgen over hoe goed de lynxen het zullen volhouden in dit zuidelijke deel van hun verspreidingsgebied. Maar ze hebben tenminste een kans.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.