50 Years Later: The Cultural Significance of Dr. Martin Luther King, Jr.’s “I Have A Dream Speech”

Luisteren
Luisteren…

/

4:19

Op deze dag 50 jaar geleden, gaf Dr. Martin Luther King Jr. zijn beroemde “I Have a Dream”-toespraak voor een menigte van meer dan 200.000 voorstanders van burgerrechten vanaf de trappen van het Lincoln Memorial tijdens de mars op Washington voor banen en vrijheid. Dr. Brian Clardy, professor in de geschiedenis van Murray State, reflecteert op dit beslissende moment van de burgerrechtenbeweging en de culturele betekenis ervan toen en 50 jaar later.

Op een hete en broeierige zomermiddag van 1963 hield dominee Dr. Martin Luther King, Jr. een van de meest geciteerde toespraken uit de Amerikaanse geschiedenis. De toespraak werd gehouden aan het einde van de historische mars op Washington voor banen en vrijheid, waar bijna een kwart miljoen geweldloze demonstranten bijeenkwamen op grond van hun Eerste Amendement-garanties van vreedzame vergadering om een grief voor te leggen aan hun regering om te protesteren voor eersterangs burgerschapsrechten.

De toespraak stond bekend om zijn ingrijpende retoriek, waarbij een paar regels opvielen en vaak werden geciteerd. Dr. King’s citaat van de Onafhankelijkheidsverklaring weerspiegelde de essentie van de sociale contracten over “leven, vrijheid en het nastreven van geluk,” maar de regels die eraan voorafgingen weerspiegelen meer het revolutionaire karakter van de toespraak. In navolging van de vroege stichters van de Verenigde Staten waarschuwde King voor de nare gevolgen als de gesegregeerde status quo intact zou blijven. Hij vermaande:

“Het zou fataal zijn voor de natie om de urgentie van het moment over het hoofd te zien. Deze zinderende zomer van de legitieme ontevredenheid van de neger zal niet voorbijgaan totdat er een verkwikkende herfst is van vrijheid en gelijkheid. Negentiendrieënzestig is geen einde, maar een begin. En zij die hopen dat de neger stoom moest afblazen en nu tevreden zal zijn, zullen ruw wakker geschud worden als de natie terugkeert naar business as usual.”

Dit vaak veronachtzaamde deel van de toespraak weerspiegelde de meer praktische elementen van geweldloze protestbewegingen. Als scherpzinnige student van de geschriften van Mahatma Gandhi , Henry David Thoreau, en de mystieke theoloog Howard Thurmann, geloofde King dat als onenigheid gekanaliseerd werd in creatief geweldloos protest, de kans dat een beweging zou ontaarden in een orgie van ongebreidelde chaos nihil zou zijn. Bovendien was King’s theologische opleiding van invloed op de toespraak in zijn beroep op revolutionaire christelijke idealen, zoals die van Paulus en latere intellectuelen als Reinhold Niebuhr en Walter Rauschenbusch.

Dr. King’s klare roep om rassengelijkheid werd ook ondersteund door een oproep tot rassensamenwerking en harmonie……….a harmonie die het verband toonde tussen de vrijheid en bevrijding van de menselijke geest en de aanvaarding van wettelijke basisrechten.

Maar het meest geciteerde deel van de toespraak, moet ook in zijn context worden geplaatst, in termen van zijn ritme, uitvoering, en zijn wortels die teruggrijpen naar de homiletische stijl van Heilige Retoriek die een hoofdbestanddeel is van de traditie van de Zwarte Kerk. Dr. King hoorde de ritmische zin “I Have a Dream” voor het eerst van een jonge en ondernemende predikant genaamd Prathia Hall tijdens een bijeenkomst ongeveer een jaar voor de mars van 1963……en King had een ingekorte versie van de toespraak gehouden in verschillende steden. Dr. King gebruikte echter de eb en vloed van de zin om de doelstellingen van de beweging beknopt te beschrijven door de profetie van het Oude Testament en het idealisme van het Sociale Evangelie te integreren. Hij zei:

“Ik heb een droom dat op een dag elk dal zal worden verheven, en elke heuvel en berg laag zal worden gemaakt, de ruwe plaatsen zullen worden vlak gemaakt, en de kromme plaatsen zullen recht worden gemaakt; ‘en de heerlijkheid van de Heer zal worden geopenbaard en alle vlees zal het samen zien.'”

Vijftig jaar zijn gekomen en gegaan sinds dat historische moment in de Amerikaanse oratie. En, voor het grootste deel, zijn veel van de aspecten van de “droom” werkelijkheid geworden. Maar om ervoor te zorgen dat die geest van idealisme ononderbroken blijft bestaan, is het absoluut noodzakelijk om de aard en de draagwijdte van de hele toespraak te begrijpen……deze in zijn juiste context te plaatsen…….en zijn hedendaagse en praktische betekenis te waarderen.

Dr. Brian Clardy is universitair docent geschiedenis en coördinator godsdienstwetenschappen aan de Murray State University. Hij is ook de woensdagavond gastheer van Cafe Jazz op WKMS.

Leave a Reply

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.