Murex

Murex, cualquiera de los caracoles marinos que constituyen la familia Muricidae (subclase Prosobranchia de la clase Gastropoda). Típicamente, la concha alargada o pesada está elaborada con espinas o con flecos. La familia está presente en todo el mundo, pero principalmente en los trópicos. Los numerosos murciélagos que viven en bajíos rocosos se denominan conchas de roca o bucles de roca.

Muréx de Bednall
Muréx de Bednall

Muréx de Bednall (Pterynotus bednalli) del noroeste de Australia.

Fotografía de skarsol. Museo de Ciencias Naturales de Houston, HMNS 20711

El animal se alimenta perforando un agujero a través de la concha de los bivalvos u otros animales con concha e insertando su larga probóscide para ingerir la presa. La mayoría de las especies exudan un líquido amarillo que, cuando se expone a la luz solar, se convierte en un tinte púrpura. El murex tintóreo (Murex brandaris) del Mediterráneo fue en su día fuente de la púrpura real de Tiro. Otro miembro de este importante género es el peine de Venus (M. pecten), de 15 cm, una especie blanca de espinas largas de la región indopacífica. Otros miembros de los Muricidae incluyen pequeñas conchas modestamente ornamentadas que reciben varios nombres. El taladro de las ostras (Urosalpinx cinerea) y los tritones enanos (género Ocenebra) son plagas en los criaderos de ostras. Las drupas (Drupa, Acanthina) son conchas coloridas del Indo-Pacífico. Los bígaros o buccinos (Nucella) se parecen a los bígaros y se alimentan de mejillones y percebes.

Muréx de Anandale
Muréx de Anandale

Muréx de Anandale (Naquetia annandalei) de Filipinas.

Fotografía de skarsol. Museo de Ciencias Naturales de Houston, HMNS 20712

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