Medios de comunicación – Mayo 2020

Brassneck | 1 de mayo de 2020

El programa Mix Morning (WTMX, 101.9FM) se llama ahora oficialmente Eric in the Morning with Melissa and Whip. Después de una racha de éxito sin precedentes durante el horario matutino en Chicago, todo el mundo conoce a Eric Ferguson, la estrella del programa. La mayoría también conoce a Melissa McGurren, una copresentadora de confianza durante muchos años. Pero ¿quién es Whip?

Es el periodista del programa, y sí, realmente se llama Whip. Su nombre real es Brian Paruch, pero al principio de su carrera (en Q-101) recibió el apodo de Whipping Boy, que se acortó oficialmente a Whip cuando llegó a Mix (WTMX 101.9FM) hace poco más de una década, y se quedó. El 99% de mis compañeros de trabajo me han llamado Látigo durante los últimos 10-15 años», dice Paruch. «Muy pocos me llaman Brian»

Estos días tiene un papel muy importante en el programa. Cuando las noticias están dominadas por la historia más grande que hayamos visto, ser el periodista del programa de mayor audiencia de la ciudad adquiere de repente una carga adicional. En este programa en particular, es un acto de equilibrio difícil, porque es un programa de personalidad más que un programa de noticias, y debe permanecer fiel a su misión principal.

«Nos dimos cuenta muy rápidamente de que no podemos ser todo pesimismo. Eric trata de equilibrar las noticias reales -las que se pueden obtener en cualquier otro sitio- con las más alegres. Nos esforzamos por asegurarnos de que no hay nada malo, pero también buscamos los elementos más optimistas de la historia».

Pero a Whip no se le escapa el momento que estamos viviendo.

«Nada ha afectado a nuestra vida cotidiana como esto», admite. «Hay que remontarse a una Guerra Mundial en la que la vida cotidiana de Estados Unidos se haya visto más alterada que ésta. Quiero asegurarme, al menos por mi parte, de que tengo la base de conocimientos para estar lo más actualizado posible en un mundo en el que los hechos son tan fluidos. Puede que no todo salga a la luz en el programa, pero Eric mencionará a menudo algo que ha oído, y yo necesito saber cuáles son los hechos: me buscan para que les dé esa información».

Las diversas encarnaciones del programa Mix Morning (que comenzó como The Eric and Kathy Show) pasarán a la historia como uno de los programas de radio más populares de todos los tiempos en Chicago. Hay varias razones para ello, y Whip es muy generoso cuando se trata de asignar el crédito de ese éxito.

«Siempre digo esto. Le doy todo el crédito del mundo a Eric y a (los productores) Swany (John Swanson) y Cynthia (De Nicolo), y a (la copresentadora) Melissa, porque han estado aquí durante mucho tiempo. Eran enormes antes de que yo llegara, y si me fuera mañana, seguirían siendo enormes. Swany y Cynthia se matan a trabajar. Melissa, creo, es nuestra arma secreta. Hay algo único en ella, algo súper atractivo, que es tan importante para el programa. Creo que (la reportera de tráfico) Violeta (Podrumedic) también ha aportado energía fresca al programa, pero no hace falta decir que Eric es la razón más importante. Es una de las personas más motivadas que he conocido. Está muy centrado y es muy bueno en lo que hace. Esa plantilla que ha creado ha evolucionado cuando ha necesitado evolucionar. Es tan moderna como puede serlo para los nuevos fans y sigue siendo cómoda para todos los fans de siempre».

Uno de los secretos del increíble éxito a largo plazo del programa sigue siendo una ética de trabajo difícil de rivalizar. Todo el mundo en el programa va más allá del deber incluso después de que el programa termine.

«Hemos estado trabajando duro en la expansión de nuestra presencia digital», dice Whip, feliz de que sus esfuerzos se hayan notado. «Todos nosotros nos esforzamos por hacer vídeos y publicaciones en las redes sociales. Tengo una serie de vídeos semanales y mensuales en línea llamada «Whip’s Good News» (Instagram, Twitter, Facebook, YouTube), y las chicas también hacen sus propios vídeos. Creo que lo hacen incluso mejor que yo. Eric también está por todas partes en las redes sociales. Es algo que nos tomamos muy en serio para ayudar a construir nuestra presencia online y digital. Ya no estamos sólo en la radio. Nuestro director de contenidos, Jimmy Steel, se ha centrado en ello y tenemos la suerte de contar con una gran gestora de redes sociales, Mel D (Melissa Dever). Es increíble y hace un trabajo increíble».

Otro secreto del éxito continuado del programa podría ser el compromiso del departamento de promociones. Desde los primeros días del programa, han invertido mucho en vallas publicitarias alrededor de Chicago. Whip está incluso en ellos ahora.

«Honestamente, nunca me imaginé en una valla publicitaria. Nunca fue ni siquiera un pensamiento, pero debo decir que es de lo que más he oído hablar. Los niños del equipo de béisbol de mi hijo me dicen: ‘Oye, te hemos visto en la valla publicitaria'»

No es que eso le haga ganar crédito en la calle con sus hijos. «Sólo a uno de mis tres hijos (de 12, 8 y 5 años) le importaba», bromea Whip. Todos los padres pueden identificarse con eso.

Eric In The Morning con Melissa y Whip se puede escuchar cada mañana entre semana en WTMX, 101.9FM. Busca su contenido adicional en las páginas de medios sociales del programa matutino.

Etiquetas: 101.9FM, Brian Paruch, Cynthia De Nicolo, Eric Ferguson, Eric in The Morning With Melissa and Whip, John «Swany» Swanson, Media, Melissa Dever, Melissa McGurren, Q-101, The Eric and Kathy Show, The Mix, The Mix 101.9, Violeta Podrumedic, Whipping Boy, WTMX

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