Mar de Ross

Mar de Ross, extensión meridional del Océano Pacífico que, junto con la vasta plataforma de hielo de Ross en su cabecera, forma una profunda hendidura en el contorno continental circular de la Antártida. El mar es una región marina generalmente poco profunda de aproximadamente 370.000 millas cuadradas (960.000 km cuadrados) de superficie, centrada en unos 75° S 175° O y que se extiende entre el cabo Adare en el norte de Victoria Land al oeste y el cabo Colbeck en la península de Eduardo VII al este. El límite septentrional se encuentra aproximadamente a lo largo del borde de la plataforma continental y el límite meridional a lo largo de una gran barrera de hielo que marca el frente de la plataforma de hielo de Ross.

área marina protegida del Mar de Ross
área marina protegida del Mar de Ross

El área marina protegida del Mar de Ross.

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Sombreado por las imponentes cordilleras de Tierra Victoria, el fondo del Mar de Ross se extiende hacia el norte como una amplia plataforma antes de sumergirse en las profundidades de la cuenca del Pacífico sudoriental a lo largo de una línea que va desde la isla Scott hasta el cabo Colbeck. La mitad occidental del mar, más amplia, se estrecha hasta menos de 300 metros en varias zonas amplias, la más suroccidental de las cuales culmina en la pequeña y rocosa pila volcánica de la isla Franklin. La mayor parte del fondo tiene menos de 3.000 pies (900 metros) de profundidad. La región costera está salpicada de volcanes modernos y de pilas volcánicas disecadas más antiguas de una extensa zona alcalino-basáltica (volcánica de McMurdo) formada por el cabo Adare, el cabo Hallett, el monte Melbourne y las islas Franklin y Ross, en la costa occidental, y una serie de centros menos conocidos en la parte occidental de la Tierra de Marie Byrd, en la costa oriental.

El mar de Ross es uno de los menos helados y más accesibles de los mares periféricos de la Antártida. La relativa facilidad de acceso hizo de esta región la vía tradicional para montar expediciones al interior continental. El 5 de enero de 1841, el HMS Erebus y el HMS Terror, al mando de James Clark Ross, penetraron por primera vez en este mar en un intento infructuoso de alcanzar el polo magnético sur. Desde entonces, varios puntos de la plataforma de hielo de Ross han servido de base a grupos de exploración de Noruega, Gran Bretaña, Japón, Estados Unidos y Nueva Zelanda. Todas las regiones costeras han sido exploradas geológicamente, al menos en reconocimiento, y la región sur de Victoria Land, cerca de McMurdo Sound, se ha convertido en la más conocida del continente. El Mar de Ross, rico en historia y paisajes, es ahora atravesado regularmente por embarcaciones turísticas.

Existen varias posibilidades con respecto al origen del embalsamiento continental del Mar de Ross. Los primeros geólogos creían que el Mar de Ross se extendía como una fosa subglacial, el hipotético Ross-Weddell Graben, para conectar con el Mar de Weddell. Desde entonces, el descubrimiento de los montes Ellsworth ha desmentido esta hipótesis. Los estudios geofísicos realizados en la plataforma de hielo de Ross indican la presencia de una gruesa sección subyacente de rocas de baja velocidad sísmica, probablemente sedimentarias. El embalsamiento, por lo tanto, puede ser un bloque de rocas continentales con fallas hacia abajo, incluyendo el Grupo Beacon, o puede ser una cuenca con fallas hacia abajo llena de rocas sedimentarias.

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La flora y la fauna son típicas de otras regiones marinas antárticas del sur. El agua de mar, rica en nutrientes, mantiene una abundante vida planctónica que, a su vez, proporciona alimento a formas más grandes, como peces, focas, ballenas y aves marinas y costeras. Entre estas últimas, hordas de pingüinos Adelia y emperador pueblan las colonias en varios lugares del Mar de Ross.

Ecologista marino con una orca en el Mar de Ross
Ecologista marino con una orca en el Mar de Ross

Un ecologista marino con una cría de orca que se asoma por un agujero en una sección cubierta de hielo del Mar de Ross, Antártida.

Biblioteca fotográfica de la NOAA

El Mar de Ross está fuertemente influenciado por la deriva costera del viento del este que establece un vasto giro en el sentido de las agujas del reloj acompañado por el afloramiento de aguas profundas. Las corrientes superficiales se mueven generalmente hacia el oeste a lo largo del frente de la plataforma de hielo y luego hacia el norte a lo largo de Victoria Land, donde se encuentran con la deriva del viento del oeste. Los movimientos se complican por los bancos de arena y las corrientes de marea. Las aguas de menos de 1.000 pies de profundidad tienen una temperatura mínima de unos 28,2 °F (-2,1 °C). La temperatura media de la superficie del agua en el estrecho de McMurdo es de unos 28,8 °F (-1,8 °C).

Conoce una zona de reserva marina creada en el mar de Ross por una comisión formada por 24 países

Conoce una zona de reserva marina creada en el mar de Ross por una comisión formada por 24 países

Creación de una zona marina protegida en el mar de Ross de la Antártida.

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En octubre de 2016, 24 países y la Unión Europea acordaron establecer la mayor área marina protegida del mundo en el Mar de Ross. En virtud del acuerdo, que entró en vigor en diciembre de 2017, se prohíbe la pesca comercial en una zona que abarca 600.000 millas cuadradas (1.600.000 km cuadrados) de océano, incluyendo la plataforma de hielo de Ross, las islas Balleny y el océano que rodea dos montes submarinos.

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