Los tranvías de Oklahoma City: ¿Están ganando dinero?

Ciudad de Oklahoma (KOKH) –

El tranvía del centro de la ciudad de Oklahoma está celebrando su primer aniversario.

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FOX 25 obtuvo una mirada interna exclusiva de lo que se necesita para mantener el tranvía en funcionamiento y a qué costo.

La ciudad dijo que costó 135 millones de dólares comprar los siete tranvías que circulan por la ciudad y construir los raíles. La financiación procedió del proyecto MAPS 3.

Michael Scroggins, director de marketing y tecnología de EMBARK, dijo que, de media, 35.000 personas viajan en el tranvía cada mes.

«¡Es divertido! Ya hemos montado en él y es muy cómodo», dijo Sandi Box, residente de Oklahoma City.

«Puedes ir desde el final del centro hasta el otro extremo del centro sólo con los tranvías. Es genial», dijo George Patton, otro residente de Oklahoma City.

Scroggins dijo que la tarifa para viajar en el tranvía cuesta 1 dólar por un pase de una hora y 3 dólares por un pase de 24 horas.

«Hay algunos días en los que no se ve mucha gente en él. Luego habrá otros días en los que se llenará con esas 104 personas», dijo Scroggins.

«Sigue siendo muy razonable. Lo comprobamos en Uber y pensamos, ¿por qué no montar en el tranvía?». dijo Box.

FOX 25 preguntó cuánto ganó el tranvía en tarifas durante los meses de junio, julio y agosto.

Scroggins dijo que, en junio, ganó 23.799 dólares. En julio, ganó 23.109 dólares y en agosto, 15.612 dólares.

«El transporte público no es uno con el que se gane dinero. No hay ningún sistema en el país que conozcamos que gane dinero con el transporte público. Sin embargo, tratamos de recuperar una parte de nuestros gastos de operación a través de las cajas de tarifas», dijo Scroggins.

Scroggins dijo que los gastos de operación mensuales presupuestados del tranvía cuestan 429.000 dólares.

«Hay viajes gratuitos que definitivamente impactan, por lo que significa menos ingresos si estamos proporcionando viajes gratis, pero al mismo tiempo, este es un servicio que los votantes de la ciudad votaron en 2009 que dijo, ‘Queremos esto’. Por lo tanto, queremos asegurarnos de que estamos dando tantas oportunidades como sea posible para usarlo porque han pagado por ello y definitivamente ayudó a conseguir esto en marcha, y queremos ver que continúe siendo un éxito «, dijo Scroggins.

Dijo que también un promedio de $ 32,963 al mes en los ingresos de patrocinio.

«El programa MAPS es un programa de capital, lo que significa que sólo construye cosas. No opera cosas. El programa MAPS recauda dinero durante un cierto período de tiempo y luego los construye y luego permite que la ciudad los opere en un momento posterior», dijo Scroggins.

Scroggins dijo que los gastos operativos mensuales van desde el personal, los servicios operativos y el mantenimiento para mantenerlos en funcionamiento.

«De nuevo, la ciudad de Oklahoma City y sus residentes compraron estos vehículos de 4 millones de dólares, por lo que queremos mantenerlos lo mejor posible. Queremos que duren tanto como podamos», dijo Scroggins. «También tenemos los servicios públicos. Se trata de vehículos eléctricos. Tenemos líneas eléctricas y energía que forman parte de ese costo también. Luego tenemos el seguro general para la prestación de servicios como este».

«El coste principal en general, sin embargo, es que el contratista que proporciona los operadores y todo el servicio ferroviario experto que traen a la ciudad de Oklahoma está envuelto en este costo también», dijo Scroggins.

Scroggins dijo que la tarifa no es una fuente primaria de ingresos para las operaciones del tranvía.

«Es igual que nuestro sistema de autobuses. Depende de la ayuda y el apoyo del fondo general de la ciudad de Oklahoma City. Por lo tanto, lo que no se paga por las tarifas se paga a través de las recaudaciones de impuestos sobre las ventas que conforman el fondo general, y luego que se asigna a la operación de este servicio», dijo Scroggins.

Scroggins dijo que el fondo general de la ciudad se presupuesta cada año para cosas como el tranvía, los bomberos, la policía y los parques y servicios recreativos.

«El fondo general se compone de varias fuentes, pero una fuente primaria de eso es el impuesto sobre las ventas. Eso es lo que ayuda a pagar todos los servicios que estaba mencionando, como la seguridad pública, los parques, las carreteras, ese tipo de cosas», dijo Scroggins.

«No creo particularmente que fuera una buena idea. No parece haber funcionado muy bien, y tuvo su oportunidad en los primeros días, destrozamos las calles, nos deshicimos del tranvía por una razón, ahora lo trajimos de vuelta y básicamente, tomó mucho tiempo bloqueando a los propietarios de negocios que les quitó mucho tiempo, y no veo que esté haciendo mucho bien», dijo Bill Cornett, un residente de Oklahoma City.

«Estamos viendo que necesitamos infundirle dinero para que siga funcionando en los raíles que se han atrincherado en nuestro centro de la ciudad», dijo Carol Hefner, otra residente de Oklahoma City.

Aunque algunos dicen que el tranvía no vale el dinero, los planes para mantenerlo no cambian.

«Creo que es genial. Creo que es una ventaja para la ciudad. Creo que porque se puede aparcar en los límites exteriores y entrar, es conveniente y una gran ventaja para la ciudad», dijo Patton.

El tranvía está abierto el viernes y el sábado hasta las 2 de la mañana.

De lunes a jueves cierra a medianoche y el domingo, está abierto hasta las 10 de la noche.

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