Los datos de Facebook de 3 millones de usuarios habrían quedado expuestos a través de un test de personalidad

Los datos de Facebook de más de 3 millones de personas que realizaron un test de personalidad se publicaron en un sitio web mal protegido al que podrían haber accedido personas no autorizadas, según New Scientist. En un informe que expone la posible filtración, New Scientist afirma que los datos contenían las respuestas de los usuarios de Facebook a un test de rasgos de personalidad. Aunque no incluían los nombres de los usuarios, en muchos casos contenían su edad, sexo y estado civil. En el caso de 150.000 personas, incluso contenía sus actualizaciones de estado.

Se suponía que todos esos datos eran accesibles sólo para investigadores aprobados a través de un sitio web de colaboración. Sin embargo, New Scientist descubrió que un nombre de usuario y una contraseña que daban acceso a los datos podían encontrarse «en menos de un minuto» con una búsqueda en línea, lo que permitía a cualquiera descargar el tesoro de información personal.

Los datos fueron recogidos por un test de psicología llamado myPersonality, según New Scientist. Alrededor de la mitad de los 6 millones de participantes del test habrían permitido que su información se compartiera de forma anónima con los investigadores. El equipo detrás de myPersonality permitió que cualquier investigador que aceptara utilizar los datos de forma anónima se inscribiera para acceder a la información recopilada; en total, 280 personas tuvieron acceso, incluidos empleados de Facebook y de otras grandes empresas tecnológicas, según el informe.

Los fundamentos de todo esto suenan notablemente similares a lo que ocurrió con Cambridge Analytica, que obtuvo acceso a la información de más de 87 millones de usuarios de Facebook gracias a un test de personalidad llamado thisisyourdigitallife. En ambos casos, los test fueron realizados inicialmente por investigadores de la Universidad de Cambridge. Y ambos tenían incluso un investigador en común: Aleksandr Kogan.

Kogan fue el creador de thisisyourdigitallife, y según New Scientist, figuró como parte del proyecto myPersonality hasta mediados de 2014; parece que el proyecto comenzó alrededor de 2009. La Universidad de Cambridge dijo a New Scientist que myPersonality se inició antes de que su creador se uniera a la universidad y no pasó por su proceso de revisión ética.

No se sabe si se accedió indebidamente a los datos utilizando el nombre de usuario y la contraseña disponibles públicamente. Un portavoz de Facebook dijo a New Scientist que la aplicación estaba siendo investigada y que sería prohibida si «se niega a cooperar o no supera nuestra auditoría.» Como parte de su investigación en curso sobre el mal uso de los datos de los usuarios, Facebook dijo esta mañana que hasta ahora había suspendido 200 aplicaciones pendientes de revisión. Entre ellas se encuentra myPersonality.

Aunque una filtración de datos de 3 millones de usuarios es mucho menor que los 87 millones obtenidos por Cambridge Analytica, la historia sigue sirviendo como otra advertencia sobre la facilidad con la que se puede difundir esta información y lo detallada que puede ser. Uno de los problemas más importantes es que, aunque se suponía que los datos eran anónimos, New Scientist señala que podrían haberse reidentificado fácilmente utilizando la información adicional de Facebook adjunta a cada prueba de personalidad.

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