Leyendas de América

Arthur R. Doc Barker

Arthur R. Doc Barker

Arthur R. «Doc» Barker fue miembro de la banda Barker-Karpis, que fue una de las bandas criminales más longevas durante la Era de la Depresión. Arthur nació en Aurora, Missouri, el 4 de junio de 1899, siendo el tercer hijo de George E. y Kate «Ma» Barker. En la década de 1920, él, junto con su hermano Fred, y Alvin Karpis comenzaron a cometer delitos como hurtos y robos. El 18 de julio de 1918, Barker fue detenido por robar un coche y fue condenado a prisión en Joplin, Missouri. El 19 de febrero de 1920, se escapó de la prisión y comenzó a cometer robos a mano armada y asesinó a dos personas.

El 25 de agosto de 1921, Barker y otros tres hombres robaron a una mujer en la construcción de un hospital en Tulsa, Oklahoma. Al ser vistos por un vigilante nocturno llamado Thomas Sherill, se desató un tiroteo y Sherill resultó muerto a tiros. Barkers fue detenido más tarde, declarado culpable de asesinato y condenado a cadena perpetua en la Penitenciaría Estatal de Oklahoma. Sin embargo, fue puesto en libertad condicional diez años después, en septiembre de 1932.

Después volvió a la banda y el 16 de diciembre de 1932 participó en el atraco al Third Northwestern Bank de Minneapolis, Minnesota, en el que murieron dos policías y un civil. El 30 de agosto de 1933, la banda Barker-Karpis robó una nómina en el Stockyards National Bank de South St. Paul, Minnesota, en el que Barker disparó y mató a un policía cuando ya se había rendido.

En junio de 1933, la banda secuestró a William Hamm, un hombre adinerado de St. Paul, Minnesota. Tras recibir 100.000 dólares, lo liberaron. Luego secuestraron a Edward Bremer, otro hombre adinerado de St. Paul, Minnesota, en enero de 1934. Esta vez pidieron y recibieron un rescate de 200.000 dólares y liberaron a Bremer en febrero.

El 16 de enero de 1935, Fred y Ma Barker fueron asesinados por la policía y un año después Arthur Barker y Alvin Karpis fueron capturados. Barker fue condenado a cadena perpetua y primero fue enviado a la Penitenciaría Federal de Leavenworth en Kansas. Más tarde fue enviado a la Penitenciaría Federal de Alcatraz en San Francisco, California. La noche del 13 de enero de 1939, Arthur Barker, junto con Henri Young y Rufus McCain, intentó escapar de Alcatraz. Sus planes fracasaron y Barker fue abatido por los guardias. Young y McCain fueron recapturados y enviados a confinamiento solitario.

Cartel de búsqueda de la banda de Barker-Karpis

Cartel de búsqueda de la banda de Barker-Karpis

Por Kathy Weiser-Alexander, actualizado en noviembre de 2018.

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