Leyendas de América

En el invierno de 2008 exploramos muchos pueblos fantasmas de Nuevo México, y pasamos algún tiempo en el área de Silver City.

Cinco de Mayo, Mogollon, N.M, 1914

Celebración del Cinco de Mayo, Mogollón, N.M, 1914.

Aproximadamente a 12 millas al noreste de Glenwood, Nuevo México, se encuentra uno de los principales pueblos fantasmas de la Tierra del Encanto: Mogollón (pronunciado «muggy-YOHN» por los lugareños). En la actualidad, es un sueño para los amantes de los pueblos fantasma, repleto de edificios históricos del que fuera un rico campamento minero que ganó millones durante sus días de esplendor, y que sobrevivió a numerosas inundaciones e incendios, pero que aún perdura en la actualidad a pesar de su aislada ubicación.

Todo comenzó cuando un soldado llamado James Cooney, procedente de Fort Bayard, a unas 80 millas al sureste, estaba explorando para la 8ª Caballería de los Estados Unidos en el cercano Cañón de Mineral Creek en 1870. Al norte de donde más tarde se establecería el campamento minero de Mogollón, Cooney descubrió ricos depósitos de oro y plata, pero a diferencia de muchos mineros de la época, mantuvo su hallazgo en secreto. Sin embargo, varios años después, cuando Cooney dejó el servicio militar en 1876, regresó a la zona y presentó varias reclamaciones. Poco después, Cooney, junto con su socio, Harry McAllister, fueron expulsados de la región por apaches hostiles. Sin embargo, decididos, regresaron dos años después y empezaron a trabajar en serio las ricas vetas. Se corrió la voz y pronto la zona se llenó de numerosos buscadores en busca de su propia fortuna.

Jefe Victorio

Jefe Victorio

Pero, los mineros seguían corriendo el riesgo de los furiosos apaches. En abril de 1880, los apaches chiricahuas, dirigidos por el jefe Victorio, volvieron a asaltar la zona, incluida la explotación de Cooney. Tres de los buscadores, incluido el sargento retirado James C. Cooney, fueron asesinados. También murieron en lo que se llama la «Masacre de Alma», 35 pastores de la zona.

Aunque las incursiones de los indios continuaron, no se detuvo el flujo de buscadores. El hermano de James Cooney, Michael, habiendo heredado la reclamación, pronto llegó de Nueva Orleans para continuar las operaciones mineras de su hermano. Poco después, construyó una bóveda con una gran roca como lugar de descanso permanente para su hermano caído. La bóveda, que fue sellada con mineral de plata extraído de la mina de Cooney, todavía se encuentra en el cementerio de Cooney, situado a unas 7 millas al este de Alma, Nuevo México.

En el ínterin, varios otros mineros habían hecho descubrimientos y pronto el campamento minero de Mogollon surgió en Silver Creek Canyon, que incluía un aserradero y varios negocios. En 1890, se establecieron una oficina de correos y una cárcel y, dos años más tarde, se construyó la primera escuela. La Silver City and Mogollon Stage proporcionaba servicios de transporte y carga al campamento, moviendo su «carga» unas ochenta millas entre los dos puntos, una distancia que tardaba unas 15 horas.

Mogollon Mill and Mine, 1940, Lee Russell

En la zona se desarrollaron varias minas, entre las que se encontraban la Maud S., Deep Down, Last Chance y la más grande y rentable: la Little Fannie. Aunque era la que más gente empleaba y la que más mineral extraía, también era una mina extremadamente polvorienta, lo que provocó numerosos casos de «consumo de los mineros» o enfermedad del «pulmón negro». Esto creó una rápida rotación en la mina, ya que la población transitoria del pueblo aumentó y disminuyó de 3.000 a 6.000 residentes durante la década de 1890.

Durante estos días, Mogollon también se ganó la reputación de ser uno de los pueblos mineros más salvajes del Oeste, ya que jugadores, asaltantes de diligencias, salteadores de reclamos y pistoleros llamaban al campamento minero su hogar.

Desde sus primeros días, Mogollon estuvo plagado de incendios e inundaciones. El primer gran incendio se produjo en 1894, destruyendo la mayoría de los edificios del pueblo. Sin embargo, los ciudadanos de Mogollon perseveraron, reconstruyendo, esta vez, con ladrillo y adobe. Ese mismo año, el campamento minero también sufrió una devastadora inundación provocada por el deshielo y las fuertes lluvias de primavera. Le seguirían otras inundaciones en 1896, 1899 y 1914, todas ellas llevándose casas, explotaciones mineras y a algunos de los habitantes del pueblo al desbordarse las aguas del Silver Creek. También se produjeron más incendios en 1904, 1910, 1915 y 1942, cada uno de los cuales provocó más devastación en el pueblo.

Mogollón, calle principal de Nuevo México

Mogollón, calle principal de Nuevo México, 2008.

En 1909, Mogollon tenía una población de unas 2.000 personas que mantenían cinco salones, dos restaurantes, cuatro tiendas de mercancías, dos hoteles y varios burdeles situados en dos infames distritos rojos. También contaba con el Teatro Midway, una panadería, un fotógrafo, un par de médicos y varios otros negocios minoristas.

Aunque su población fue descendiendo lentamente a medida que las tecnologías avanzaban y el mineral comenzaba a disminuir, el año 1913 vio cerca de 1 ½ millones de dólares en minerales extraídos de las minas de la zona.

Mientras tanto, Michael Cooney, que se había hecho cargo de las reclamaciones originales tras la muerte de su hermano, también estaba destinado a la tragedia. En 1914, seguía peinando las montañas en busca de más oro. Sin embargo, en octubre, no regresó a casa. Se enviaron grupos de búsqueda para buscarlo, pero ante la gran altura y la llegada del invierno, se vieron obligados a abandonar la búsqueda. Cuatro meses más tarde, el cuerpo de Michael Cooney fue descubierto en un cañón cercano. Había muerto congelado.

Para 1915, la población de Mogollon era de unos 1.500 residentes, que disfrutaban de nuevos servicios como electricidad, agua y teléfono.

Antiguos vagones mineros abandonados en Mogollon, 2008.

La Primera Guerra Mundial causó el primer golpe devastador que llevaría a la desaparición de Mogollon. Durante esta época, la demanda de oro y plata cayó, y muchas de las minas de Mogollon cerraron. En 1930, la ciudad sólo mantenía a unas doscientas personas.

Se recuperó un poco a finales de la década de 1930 cuando los precios del oro volvieron a subir, pero su renovada vida duró poco. La Segunda Guerra Mundial redujo de nuevo el valor del oro y un devastador incendio en 1942 casi lo redujo inmediatamente a un completo pueblo fantasma.

Sin embargo, una vez más los pocos residentes que quedaban perseveraron mientras la mina Little Fanny seguía produciendo hasta principios de la década de 1950, cuando finalmente, también se quedaría en silencio para siempre. A lo largo de los años, las minas de Mogollon produjeron casi 20 millones de dólares en oro y plata.

Con el silencio de sus minas, Mogollon se convirtió oficialmente en un pueblo fantasma, pero algunos de sus propietarios permanecieron. Hoy en día, es el sueño de un habitante de un pueblo fantasma, ya que se conservan casi 100 edificios históricos, junto con unos 15 residentes. Todo el pueblo fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1987. Los numerosos edificios, en diversas etapas de reparación, se utilizan principalmente como residencias, casas de verano, y unos pocos negocios restantes, generalmente abiertos los fines de semana de verano.

El edificio que una vez sirvió como Mogollon House y J.P. Holland’s Store es el Silver Creek Inn.

Uno de los edificios más impresionantes es el Silver Creek Inn, que sigue atendiendo a los clientes hoy en día en una estructura de adobe de dos pisos de 1885 era conocida como la Mogollon House. Construida por Frank Lauderbaugh y operada por Henry Johnson, la Mogollon House alquilaba habitaciones en el piso superior y vendía comida y mercancías en su primera planta.

En 1914, el edificio fue vendido a un barbero de Filadelfia llamado James Holland que abrió una barbería y una tienda general en el primer piso y continuó alquilando habitaciones en el nivel superior. Holland continuó con sus negocios durante más de tres décadas, hasta que en 1948, con muy pocos clientes, abandonó la zona y se dirigió a California. Una familia utilizó entonces el edificio como vivienda durante muchos años.

En 1980, fue adquirido por Stan King, que lo renovó para convertirlo en un bed and breakfast llamado Silver Creek Inn. El histórico edificio sigue atendiendo a los clientes hoy en día, proporcionando habitaciones con carácter y buena comida. Sin embargo, sólo abre por temporadas.

Al otro lado de la calle se encuentra una hilera de tres edificios históricos de piedra. En uno de ellos se encuentra el Museo Mogollón, que en su día sirvió de almacén de productos generales durante décadas. Además, abierto por temporadas, el museo muestra la historia local y numerosos artefactos mineros. El museo abre los fines de semana de mayo a octubre. Junto al museo se encuentra la antigua tienda Holland’s Furniture and Notions, así como otro edificio histórico de dos plantas.

El antiguo teatro de Mogollon, 2008.

Más abajo se encuentra la antigua parada de la diligencia Silver Creek; la antigua tienda Kelly, que sigue albergando antigüedades y curiosidades, el teatro de Mogollón, la iglesia de Nuestra Señora del Monte Carmelo, que está siendo renovada, así como varias casas y cabañas antiguas. También hay una taberna y un almacén de ramos generales; sin embargo, no son edificios originales, sino que formaban parte de un plató de cine de 1973, para una película del oeste llamada My Name is Nobody y protagonizada por Henry Fonda.

Más allá de la iglesia y subiendo una colina muy empinada, la carretera serpentea unos tres kilómetros hacia arriba hasta el cementerio de Mogollon de 1891. En 1918, Mogollon, al igual que lugares de todo el mundo, sufrió la mortal pandemia de gripe que estalló durante las últimas etapas de la Primera Guerra Mundial. La leyenda cuenta que hay una fosa común de víctimas de la gripe en el cementerio debido a que la gente murió más rápido de lo que pudieron enterrarla. Sin embargo, no hay ningún sitio marcado. Se necesita un vehículo con tracción a las cuatro ruedas de alta capacidad para subir por el accidentado camino.

Mogollón está a unas 12 millas al noreste de Glenwood, Nuevo México. Para llegar desde Glenwood, tome la NM 180 a unos 5 kilómetros al noroeste hasta la NM-159 (Bursum Road) y gire a la derecha (este). La Bursom Road atraviesa el valle del río San Francisco, primero subiendo lentamente a través de fértiles ranchos durante unos tres kilómetros antes de ascender rápidamente por el flanco oeste de las montañas Mogollon.

A lo largo de los más de 2.000 pies de ascenso, la carretera se vuelve empinada y estrecha en muchos lugares antes de llegar a Mogollon unos siete kilómetros después. A lo largo del camino, hay una serie de vistas espectaculares y el terreno está salpicado de restos de minería. También hay que estar atento a la abundante fauna, que incluye pequeñas manadas de Javelina (cerdos salvajes) y atisbos del Coati de Nariz Blanca, un curioso gato de cola anillada que habita en algunas zonas del suroeste.

© Kathy Weiser/Legends of America, actualizado en julio de 2017.

Para más información:

Mogollon Enterprises

Vea nuestra galería de fotos de Mogollón AQUÍ

Ghost Towns: America's Lost World DVD

Ghost Towns: America’s Lost World DVD. En Legends’ General Store.

También puede ver:

Aventuras en minas de plata (nuestro blog de viajes sobre este viaje)

Pueblos fantasma de Nuevo México

Fort Bayard

Jefe Victorio

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