Lección 10. Infección por el virus del papiloma humano

Antecedentes

El virus del papiloma humano (VPH) es una de las infecciones de transmisión sexual (ITS) más comunes. Se han clasificado más de 170 tipos de VPH y más de 40 tipos de VPH pueden infectar el tracto genital de los seres humanos. Los tipos de VPH genitales se dividen en dos grupos en función de su asociación con el cáncer. Las infecciones con tipos de bajo riesgo (no oncogénicos) no se asocian con el cáncer, pero pueden causar verrugas genitales y cambios celulares cervicales benignos o de bajo grado. Las infecciones por tipos de alto riesgo (oncogénicos), sobre todo los tipos 16 y 18 del VPH, pueden causar cambios celulares cervicales de bajo grado, cambios celulares cervicales de alto grado (anomalías moderadas o graves en la prueba de Papanicolaou) y cáncer de cuello uterino; además, algunos tipos de VPH de alto riesgo se han asociado a cánceres de vulva, vagina, ano, pene y orofaringe. La mayoría de las infecciones por VPH, ya sean causadas por tipos de bajo o alto riesgo, son transitorias, asintomáticas y no tienen consecuencias clínicas. Las estimaciones sobre la incidencia y la prevalencia de la infección por VPH son limitadas porque la infección por VPH no es una infección notificable en ningún estado (las verrugas genitales son notificables en un número selecto de estados). Además, la mayoría de las infecciones por VPH son asintomáticas o subclínicas y, por tanto, no se diagnostican. Los datos disponibles relacionados con el VPH se centran principalmente en las secuelas clínicas de la infección por VPH, como las verrugas genitales y los cánceres genitourinarios.

Incidencia y prevalencia

Se estima que la mayoría de los hombres y mujeres sexualmente activos adquirirán una infección genital por VPH en algún momento de su vida, pero aproximadamente el 90% de estas infecciones son clínicamente silenciosas y la mayoría de las infecciones se resuelven espontáneamente. Dado que el VPH no es una enfermedad de declaración obligatoria en los Estados Unidos, no se dispone de estadísticas anuales precisas sobre la incidencia (nuevas infecciones por VPH). Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que hay aproximadamente 14,1 millones de nuevas infecciones por VPH en los Estados Unidos cada año. Se conoce más información sobre la prevalencia del VPH (personas infectadas por el VPH), sobre todo a partir de los datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (NHANES). Se calcula que en Estados Unidos hay 79 millones de mujeres de 14 a 59 años que han adquirido el VPH, y la mayor prevalencia se da entre las de 20 a 24 años. Además, un número considerable de cánceres genitourinarios y verrugas anogenitales son atribuibles a la infección por el VPH. Por ejemplo, en 2009, se estima que 35.000 nuevos cánceres asociados al VPH y 355.000 nuevos casos de verrugas anogenitales se asociaron a la infección por VPH. En la última década, las verrugas genitales han representado sistemáticamente 300.000 o más visitas a un centro de atención médica ambulatoria (Figura 1). En un análisis separado, los CDC estimaron una media de 30.700 cánceres anuales atribuibles al VPH durante los años 2008-2012, y aproximadamente el 60% de estos cánceres afectaron a mujeres. En particular, en este análisis de los CDC, las tasas de carcinoma cervical fueron más altas entre las personas de raza negra que entre las de raza blanca o hispana. Además, se observaron tasas más altas de cáncer asociado al VPH entre las personas que viven en la región sur de los Estados Unidos en comparación con las que viven en otras regiones.

En los Estados Unidos, ¿cuál de los siguientes grupos de edad tiene la mayor prevalencia de infección por el virus del papiloma humano (VPH)?Check
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En Estados Unidos, ¿cuál de los siguientes grupos de edad tiene la mayor prevalencia de infección por el virus del papiloma humano (VPH)?

De 15 a 19 años
De 20 a 24 años
De 25 a 29 años
De 30 a 34 años

Impacto de la vacuna contra el VPH en la prevalencia del VPH

La prevalencia de la infección por tipos de alto riesgo ha disminuido drásticamente con la disponibilidad de vacunas eficaces contra el VPH. Un estudio reciente analizó a las mujeres de 14 a 34 años del grupo de estudio NHANES y comparó las tasas de cepas dirigidas a la vacuna entre la era anterior a la vacuna (2003-2006) y los 4 años de la era de la vacuna (2009-2012). Este estudio demostró una disminución del 64% en la prevalencia del VPH dirigido a la vacuna entre las mujeres de 14 a 19 años de edad y una disminución del 34% entre las mujeres de 20 a 24 años de edad; no hubo una disminución significativa en las mujeres de 25 a 29 años de edad, pero sólo el 14,7% de las mujeres de este grupo de edad habían recibido la vacuna contra el VPH (Figura 2). Estos resultados son algo dinámicos, ya que el número de tipos de la vacuna contra el VPH utilizada en Estados Unidos se amplió de 4 a 9 en 2006. Incluso sin los tipos ampliados de la vacuna contra el VPH, la tendencia abrumadora es hacia una disminución de la prevalencia de las infecciones por los tipos de alto riesgo del VPH en las poblaciones vacunadas.

La disponibilidad de vacunas eficaces contra el VPH ha conducido a una disminución de algunas, pero no de todas, las secuelas de las infecciones por VPH entre las mujeres de Estados Unidos. En un metaanálisis de 20 estudios elegibles, los investigadores mostraron que en los países con una cobertura de vacunación femenina de al menos el 50%, las infecciones por VPH de tipo 16 y 18 disminuyeron en un 68% entre los periodos anterior y posterior a la vacunación y las verrugas anogenitales disminuyeron en un 61% en las chicas de 13 a 19 años. En Estados Unidos, las tendencias de prevalencia de las verrugas anogenitales varían según la edad y el sexo (Figura 3). Entre las mujeres de 15 a 19 años, la prevalencia del VPH se mantuvo estable durante el período 2003-2007, pero luego disminuyó significativamente durante el período 2007-2010. Entre las mujeres de 20 a 24 años de edad, la prevalencia de verrugas anogenitales aumentó significativamente durante 2003-2007, se mantuvo estable durante 2007-2010 y luego comenzó a disminuir durante 2009-2010. La prevalencia en las mujeres de 25 a 39 años de edad (personas con poca probabilidad de haber sido vacunadas) aumentó significativamente durante todo el periodo de tiempo. En el caso de los varones de 15 a 39 años, la prevalencia de verrugas anogenitales para cada grupo de edad de 5 años aumentó de 2003 a 2009, pero no se observaron aumentos en 2010. Las tasas de lesiones precancerosas disminuyeron después de la introducción de la vacunación contra el VPH; un análisis del Registro de Papanicolaou del VPH de Nuevo México de 2007 a 2014 mostró disminuciones significativas en todas las etapas de la neoplasia intraepitelial cervical (NIC) para las mujeres de 15 a 19 años de edad. Los datos del Proyecto HPV-IMPACT de los CDC, un proyecto de vigilancia centinela, también demostraron disminuciones dramáticas en la incidencia de precáncer cervical de 2008 a 2012 para las mujeres de 18 a 20 años de edad, y algunos sitios también demostraron disminuciones significativas entre las mujeres de 21 a 29 años de edad. Cabe destacar que las recomendaciones de cribado cambiaron durante este periodo, por lo que los descensos de la enfermedad pueden reflejar tanto la reducción del cribado como el impacto de la vacunación. Durante el mismo periodo se produjo un descenso significativo en la prevalencia de precánceres relacionados con el VPH 16 y 18 entre las mujeres adultas que recibieron al menos una dosis de la vacuna contra el VPH.

Factores asociados a la infección por VPH

Los factores clave asociados a la adquisición de la infección genital por VPH incluyen un mayor número de parejas sexuales y un menor nivel educativo. Los investigadores han evaluado los posibles factores de riesgo asociados al cáncer de cuello uterino, como los anticonceptivos orales, los embarazos múltiples, el tabaquismo, la nutrición (vitaminas C y E, carotenoides, xantofilas), la inmunosupresión, la infección previa por el virus del herpes simple 2 o la infección por Chlamydia trachomatis. Estos factores pueden desempeñar un papel secundario en la progresión hacia el cáncer de cuello uterino, pero ninguno de ellos demuestra sistemáticamente la misma fuerza de asociación que la observada con la infección por VPH de alto riesgo.

Costes

En los Estados Unidos, los costes médicos directos anuales asociados a la infección genital por VPH, incluido el tratamiento de las verrugas genitales, los precánceres y los cánceres, y el cribado del cáncer de cuello uterino, se estiman en 1.700 millones de dólares.

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