La triste historia de Robert Swift

Robert Swift era un pívot de 7 pies 1 que llamó la atención de los ojeadores tanto por su tamaño como por su capacidad atlética. Swift era una mercancía caliente cuando pasó por alto la universidad para entrar en el draft de la NBA de 2004. Danny Ainge, director general y presidente de operaciones de baloncesto de los Boston Celtics, dijo que iba a elegir a Swift en el puesto 15 de esa temporada, pero ya había sido elegido por los Seattle SuperSonics. La vida de Swift en la NBA fue breve y sin incidentes. La vida después de la NBA fue mucho peor.

Los primeros días de baloncesto de Robert Swift

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Robert Swift asistió a tres escuelas secundarias diferentes. En su último año en el Bakersville High School, Swift promedió 18,8 puntos, 15,9 rebotes y más de seis tapones por partido. Lo hizo mientras le hacían dobles y triples durante toda la temporada.

Atrajo la atención de varias universidades importantes. Swift se comprometió a asistir a la USC con una beca, pero escuchó que era una selección definitiva de primera ronda en la NBA. Según Sports Illustrated, el entrenador de Swift en el instituto insistió en que no estaba preparado para la NBA, al igual que algunos miembros de su familia.

Swift medía 2,5 metros, pero era frágil. Sólo pesaba 220 libras y se enfrentaría a algunos de los grandes de la NBA como Shaquille O’Neal. A pesar de la preocupación, la oportunidad de ser una selección de primera ronda era demasiado buena para dejarla pasar. Los Boston Celtics ya le dijeron que no se les escaparía en el número 15. Swift fue seleccionado antes de que Boston tuviera la oportunidad.

El comienzo de la caída de Swift

Robert Swift fue seleccionado por los Seattle SuperSonics con el nº 12 del draft de la NBA de 2004. Firmó un contrato de tres años por 4,4 millones de dólares. Tenía 18 años y era millonario con haber pisado una cancha de la NBA. Su familia se había declarado en quiebra por segunda vez y Robert se hizo cargo de sus padres, comprándoles una casa.

Swift era claramente un proyecto. No estaba listo para jugar, pero era el centro del futuro de Seattle. La elección causó cierta tensión dentro del equipo, con el veterano Ray Allen diciendo: «A estas alturas de mi carrera, no quiero ver cómo alguien tarda un par de años en desarrollarse antes de que pueda ayudarnos», según Sports Illustrated.

Swift jugó 16 partidos en su temporada de novato y no promedió un punto por partido. En su segundo año, sólo jugó 47 partidos debido a una lesión en su rodilla derecha. Durante la pretemporada de su tercera temporada, Swift se rompió el ligamento cruzado anterior y se perdió todo el año. En 2008, Swift se rompió el menisco después de sólo ocho partidos. Sólo jugó 26 partidos después de eso.

La vida después de la NBA lleva a la detención, la ejecución hipotecaria

Robert Swift era generoso con su dinero. Para los amigos y la familia, estaba ahí para ayudar, ya fuera para un coche nuevo o la matrícula de la universidad. «Si sumas todo el dinero que dio a la gente que dijo que lo necesitaba, es asombroso», dijo Dwight Daub, entrenador de fuerza de Seattle. «Equivocado o correcto, así es él».

En 2009, Swift y su novia tuvieron un hijo, pero su vida se desmoronó rápidamente al ser cortado por el equipo y al fracasar su relación y verse obligado a pagar 5.000 dólares mensuales de manutención. Se puso fuera de forma, bebió y finalmente comenzó a esnifar cocaína, según Sports Illustrated. Desarrolló una adicción y en 2014 consumía a diario. Swift descuidó a sus amigos, a su familia y el pago de la manutención de sus hijos. El banco vendió la casa en la que vivía.

Swift se negó a salir. Su casa estaba llena de agujeros de bala en la pared, gusanos en el fregadero, montones y montones de heces de perro. Finalmente, Swift se fue, pero se mudó con su traficante. En 2015, Swift fue arrestado por un robo a mano armada, según CBS Sports.

Swift se sometió a un tratamiento y comenzó a jugar al baloncesto de nuevo. En 2018, Swift estuvo en España jugando de nuevo. Está más feliz y no había visto la heroína desde que salió de la cárcel. Las drogas ya no están en su mente. «No es un problema», dijo a Sports Illustrated. «Desde que salí del condado , no he vuelto a mirar atrás».

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