La relación entre bajos ingresos y obesidad es relativamente nueva, según un estudio

Es un hecho: la pobreza y la obesidad están íntimamente relacionadas.

Pero esta relación sólo tiene unos 30 años de antigüedad, según un nuevo estudio del que son coautores investigadores de la UT y que se publica en Palgrave Communications, una revista online de acceso abierto.

«Encontramos que la relación entre los bajos ingresos y las altas tasas de obesidad adulta en los Estados Unidos no es observable hasta principios de la década de 1990», dijo Alex Bentley, jefe del Departamento de Antropología de la UT y coautor del estudio. «Hasta 1990, esto no era un problema detectable»,

Para la investigación, los científicos analizaron los datos de obesidad recogidos por los Centros de Control de Enfermedades y la Fundación Robert Wood Johnson entre 1990 y 2017 a nivel estatal, y 2004 y 2013 a nivel de condado. A continuación, los investigadores compararon estas tasas de obesidad con la renta media de los hogares según el censo de Estados Unidos.

El estudio muestra que, desde 1990, la correlación entre los ingresos de los hogares y la tasa de obesidad ha crecido de forma constante, pasando de una correlación prácticamente nula a una muy fuerte en 2016.

Los pobres de Estados Unidos se ven afectados de forma desproporcionada por la obesidad. En la década que va de 2004 a 2013, la obesidad aumentó aproximadamente un uno por ciento de media entre los 25 condados más ricos de Estados Unidos. En promedio, entre los 25 condados más pobres de Estados Unidos, el aumento de la obesidad en esa década fue de más del 10 por ciento.

Bentley y su equipo especulan que el jarabe de maíz de alta fructosa, un ingrediente común en los alimentos procesados a partir de la década de 1970, puede desempeñar un papel en el aumento.

«Ahora estamos investigando el efecto de los azúcares procesados en las generaciones que entraban en la edad adulta en 1990, cuando las altas tasas de obesidad empezaron a correlacionarse con los bajos ingresos de los hogares», dijo.

Según los CDC, más de 93 millones de adultos en Estados Unidos -casi el 40 por ciento- estaban afectados por la obesidad en el periodo 2015-16. Esto supone un aumento significativo con respecto a hace 30 años. Solo en Tennessee, la tasa de obesidad se triplicó con creces, pasando de alrededor del 11 por ciento en 1990 a casi el 35 por ciento en 2016.

«Si 2016 resulta ser el pico en la tasa de obesidad», dijo Bentley, «eso es coincidentemente una generación después del pico en el uso de jarabe de maíz de alta fructosa», cuyo uso ha disminuido desde su pico en la década de 1990.

Debido a que los productos frescos y los alimentos saludables son caros, «cuanto más pobre es el hogar, peores son las opciones, tanto en términos de costo como de qué opciones de alimentos están realmente disponibles en la comunidad», agregó.

Para Damian Ruck, investigador postdoctoral del Departamento de Antropología de la UT y coautor del estudio, la aparición de esta correlación entre ingresos y obesidad supone un cambio radical respecto a lo que ha sido habitual durante la mayor parte de la historia de la humanidad.

«El hecho de que los ricos sean ahora los más delgados es lo contrario de lo que ha ocurrido en la mayoría de las culturas durante la mayor parte del tiempo», dijo.

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Andrea Schneibel ([email protected], 865-974-3993)

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