La legislación orientada a las personas que registran falsos animales de apoyo emocional no es probable que se introduzca este año

COLORADO – Te hemos mostrado las historias de personas que tratan de hacer pasar a las mascotas no entrenadas como animales de apoyo emocional.

Los defensores de la discapacidad dicen que a medida que pasa el tiempo, el problema se agrava.

El representante estatal Larry Liston (republicano de Colorado Springs) redactó un proyecto de ley como resultado de una investigación de News 5 que emitimos la primavera pasada, pero descubrimos que es poco probable que el proyecto se presente este año.

El objetivo del proyecto de ley habría definido el proceso de cómo la gente puede obtener cartas «certificando» su mascota como un animal de apoyo emocional.

Como nuestra investigación reveló, hay sitios web y médicos por ahí que están dispuestos a tomar su dinero a cambio de escribirle una carta «falsa».

Estas cartas de apoyo emocional no sólo le permiten vivir con su animal sin pagar el alquiler de la mascota, sino que le permiten volar con ellos.

Los abogados familiarizados con la ley de discapacidad dicen que la forma en que está escrita la ley no tenía ninguna posibilidad de ser aprobada… así que ahora vuelve a la mesa de dibujo.

Declarar que su perro es un animal de servicio es ilegal y conlleva una multa en Colorado, pero eso no resolvió el problema de las personas que abusan del sistema.

En todo caso, puede haber empeorado con la gente que elude el sistema mediante el registro de sus mascotas como animales de apoyo emocional, o ESA.

Los defensores de la discapacidad dicen que hay mucha confusión entre los AEE y los animales de servicio.

«Los animales de servicio son animales que han sido entrenados para proporcionar una tarea específica para apoyar su discapacidad», dijo Patricia Yeager, la directora general de The Independence Center.

Un ejemplo de animal de servicio es el perro guía de la concejal Yolanda Ávila, Puma.

«Me gustaría tener mis ojos de nuevo y no tener un perro, pero para las personas con discapacidad, realmente necesitamos estos perros para hacer la vida más accesible y móvil para nosotros», dijo.

Por otro lado, los animales de apoyo emocional hacen exactamente lo que dice su título: proporcionan apoyo emocional a las personas que luchan con un trastorno de salud mental como la depresión o el TEPT.

«No hay una forma oficial de certificar a estos animales, por lo que existe una gran confusión y, desgraciadamente, un gran abuso», dijo Pat Going, miembro del Consejo Asesor de Colorado para Personas con Discapacidad.

Los animales de apoyo emocional se han vuelto cada vez más controvertidos a medida que aparecen más mascotas exóticas donde ni siquiera se permiten los perros.

Por ejemplo, un canguro que alguien intentó llevar a un McDonald’s, un cerdo revoltoso que fue expulsado de un vuelo de US Airways o un pavo visto volando en Delta.

No cualquiera puede reclamar su mascota como animal de apoyo emocional.

El proceso requiere una nota o recomendación, pero News 5 Investigates encontró un sitio web y un médico licenciado en Colorado dispuesto a escribirnos una carta de «autorización» de apoyo emocional por 150 dólares.

Enviamos la solicitud a las 9:28 de la noche de un sábado. 7 minutos más tarde, a las 9:35, recibimos esta carta firmada por el Dr. Michael J. Moss.

Usando el nombre de nuestro ingeniero de estación, el doctor dijo que él evaluó su condición de salud mental y está familiarizado con su historia y con las limitaciones funcionales impuestas por su problema de salud emocional y mental.

Por supuesto, nuestra empleada no necesita un animal de apoyo emocional, pero no nos costó nada que el médico lo dijera y recomendara que nuestra ingeniera de estación pudiera vivir y viajar con un cerdo barrigón.

Luego llevamos al cerdo a un Starbucks, a un Subway, a un Kum and Go y a un cine… nadie dijo nada.

«Sé que la gente piensa que no necesitamos ninguna apestosa regulación en este país, pero en esta situación necesitamos algunas regulaciones porque la gente se aprovecha y lleva a su mascota al centro comercial, al restaurante y al cine y ésta corre y ladra», dijo Yeager.

El reportero jefe de investigación Eric Ross preguntó: «¿Qué es lo que más le molestó cuando vio nuestra investigación original?».

«Hubo dos cosas», dijo Yeager. «Una es que puedes ir y conseguir esa carta en un sitio web, lo cual es totalmente ridículo, pero lo que realmente me enfadó fue que el dueño del negocio te dejara hacerlo. Quiero decir que ¿quién quiere comer en un restaurante con un cerdo allí, o un mono o un pavo real?»

Lo que la gente no se da cuenta es que a los animales de apoyo emocional sólo se les permite volar y vivir contigo. Se supone que no se pueden llevar a restaurantes y negocios, pero la mayoría de la gente no lo sabe.

«Creo que va a llegar el día en el que va a quedar muy claro que los animales de apoyo emocional sólo están permitidos en un entorno doméstico, ya sea en un alquiler o en un hotel, y sólo sería un perro o un gato, pero no estamos ahí», dijo Yeager.

A nivel federal, hay una nueva propuesta de las aerolíneas que ya no les obligaría a permitir animales de apoyo emocional en los aviones y aclararía que los únicos animales de servicio permitidos en un avión son los perros.

El Departamento de Transporte de EE.UU. está buscando comentarios públicos sobre la política propuesta.

Aquí, a nivel local, se redactó una legislación que haría más difícil que la gente obtuviera una nota del médico para un animal de apoyo emocional. Sin embargo, esa legislación se detuvo el mes pasado.

«Tuvimos mucho empuje de un par de defensores», dijo Yeager. «Queríamos tener un documento firmado por un profesional aquí en Colorado que haya tenido una relación con usted para documentar que hay una necesidad y que este animal apoya esta necesidad… eso es lo que buscábamos».

Yeager dice que el proyecto de ley murió antes de que pudiera ser introducido después de escuchar las preocupaciones de la Ley de Discapacidad de Colorado y la Coalición de Discapacidad de Colorado-Cross.

Dice que parte del lenguaje necesita ser revisado para cumplir con los requisitos de la ley federal.

Ross preguntó a Yeager cuándo cree que debe haber sanciones para los médicos y los médicos que «prescriben» estas cartas de apoyo emocional.

«Absolutamente», dijo Yeager. «En cierto modo es como recibir una receta de Oxycontin de un molino médico. Causa daño. Te preguntarás cuál es el problema. Bueno, si recibes esa carta puedes llevársela a tu casero y decirle que no puedes cobrarme una cuota por tener un animal. Puede hacer que te subas a un avión con tu animal. Si ese sitio web nunca ha conocido a esa persona y no tiene ni idea de si realmente tiene una discapacidad, pero coge los 200 dólares y le da la carta… es un fraude.»

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