We Took Kawasaki’s New UTV Off Road and It Was Worth the Wait

The Kawasaki Teryx KRX.KRX.KRXは、カワサキの新型UTV。
Photo by Ryne Swanberg/Octopi Media, courtesy of Kawasaki.

オフロードは妥協がすべてで、そのプロセスはCan-AmやPolarisといった業界の雄たちがよく知っていることです。 UTVは、補強材を加えて部品を強化し、タフに作れば作るほど、重くなる傾向がある。 そして、エントリーレベルの1000cc UTVクラスでは、馬力は100馬力強から150馬力の範囲にとどまり、1ポンド単位が重要な意味を持つのです。 しかし、カワサキTeryx KRX 1000の登場により、このクラスを飛び越え、時代の流れに逆行しているように見える。

ホンダがスポーツUTVセグメントに参入するのに時間がかかったと思うならば、カワサキはまさにその足を引っ張ったことになる。 サイドバイサイドのスポーティなセグメントは常に成長しており、カワサキのような巨人が(ポラリスとカンナムがそれを支配する方法を見つけ出す一方で)参入を遅らせるのを見ると、少し眉唾になりますね。 しかし、ホンダと同様、カワサキもTeryx KRXを時間をかけて研究・開発し、その名に恥じないマシンに仕上げている。 しかし、それは報われたのだろうか。

最後のメジャープレイヤーとして、カワサキは目立つための特別な何かを必要としていた。 しかし、一見したところ、カワサキは精彩を欠くように見えた。 特に気になるのが車重で、ホンダの競合車より400ポンドも重い1,896ポンドというのはぞっとするほど重い。 この重量で、999ccのパラレルツインエンジンの出力が112psしかないのだから、なぜカワサキがわざわざこんなことをするのか、と最初は思ったものだ。

The Kawasaki Teryx KRX.

The Kawasaki Teryx KRX.

カワサキの狂気のメソッドが明らかになったのだ。 写真はイメージです。 提供:カワサキ

余分な重量はない? それは、不用意なオーバーエンジニアリングではない。

全長スチール製のスキッドプレート、スチール製の運転席側ホイールウェル、リアサスペンションのメタルスリーブ、太いAアーム、巨大なトレーリングアームなど、KRXの寿命を延ばすためにカワサキがボルト締めした部品は目に見えるものに限られている。 15インチのビードロックホイールに、30インチのマキシスカーニボアタイヤを装着していることからも、純正ホイールと純正タイヤの選択は決して軽くはない。 しかし、その鉄の補強は、走り出すとKRXにどのような影響を与えるのだろうか?

カワサキは最も速いUTVを作ったわけではありませんが、KRXが運ぶ余分な重量を抑えるために、回転域が低くなるようにトルクカーブを調整したのです。 また、カワサキはKRXに大きなブレーキを装着せず、ブレーキとエンジンブレーキシステムをよりダイナミックにチューニングした。 高速走行時には、エンジンブレーキマネジメントシステムはほとんど介入せず、スロットル入力の不安定さを緩和しますが、速度を落とせば落とすほど、よりアグレッシブになります。

カワサキTeryx KRX。

ロックガーデンを切り裂くTeryx KRX。 Photo by Ryne Swanberg/Octopi Media, courtesy of Kawasaki.

カリフォルニア州パームスプリングスの郊外に、さまざまな自然の特徴を生かしたコースを設定し、KRXを走らせることに成功しました。

全速力で疾走した後、積極的にチューニングされたエンジンブレーキに助けられ、ブレーキを踏み込むと、KRXは重量に見合わない速さでほぼ停止状態になる。 エンジンブレーキが効いていなければ、曲がることもできないような気もするが、いずれにせよ、その制動力は想像を絶するものがある。 写真はイメージです。

そして、そのブルートが印象に残り始めた頃、左ハンダーをかなり積極的にスロットルを送り込みながら回ると、フロントが大きく押し出されるように走った。 中速コーナーでは、立ち上がりで必ずアンダーステアになる。

カワサキTeryx KRX。

1,896ポンドのオフローダーは、112馬力で走る準備が整っている。 Photo by Ryne Swanberg/Octopi Media, courtesy of Kawasaki.

しかし、次の右カーブを登り、ロックガーデンをトラクターで走ると、KRXはその本領を発揮しました。 フロントデフをロックし、マキシスのカーニボアタイヤで武装したKRXは、難なく這い上がり、防弾チョッキのように感じられました。 フープを越えても、グラベルを滑っても、45度の傾斜のあるボルダーフィールドを少しずつ下っても、KRXが地形に押される感じはなかった。 このクラスでは最も重いUTVかもしれないが、その重さが構造的な信頼感をもたらしている。

この戦いに加わることが予想されるビッグプレイヤーの中で、カワサキは相手の弱点を知るために待ち、真っ向勝負に持ち込んだ。

Leave a Reply

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。