Robert Edwards

Robert Edwards, in full Robert Geoffrey Edwards, (born September 27, 1925, Batley, West Riding of Yorkshire, England-died April 10, 2013, near Cambridge), 英国医学研究者で体外受精の技術を開発した人物。 エドワーズは、イギリスの婦人科医パトリック・ステップトーとともに、ヒトの卵子を用いた体外受精を完成させた。 1978年7月25日、世界初の「試験管ベビー」であるルイーズ・ブラウンの誕生を可能にしたのは、彼らの研究成果である。

エドワーズはマンチェスターで育ち、英国陸軍に入隊(1943-48年)。 1949年、ウェールズ大学で農学の学位を取得するために入学したが、すぐに動物学に専攻を切り替えた。 学士号(1951年)を取得した後、エジンバラ大学でマウスの胚、人工授精、不妊症を研究した(博士号(1955年))。 その後、アメリカのカリフォルニア工科大学(1957-58)、ロンドンの国立医学研究所(1958-62)、グラスゴー大学(1962-63)で研究を続け、1963年にケンブリッジ大学の教員となり、1989年に退職して名誉教授となった。 その4年後、彼らは女性へのヒト胚の移植を初めて試みたが、ホルモン療法が原因で失敗した。ホルモン療法は、受精の可能性を高めるために複数の卵子の放出を促すが、移植の際に月経が起こる。 彼らは最終的にこの方法をやめ、単一卵の分離、受精、着床を自然の排卵と月経周期に合わせることにした。 1976年、彼らはレズリー・ブラウンと出会い、彼らの自然周期によるアプローチが成功することが証明された。 イギリスのオールダムにあるヒト生殖工学センターで行われた彼らの研究の結果、ルイーズ・ブラウンの妹を含む1,000人以上の赤ちゃんが誕生した。 1980年、エドワードとステップトーはケンブリッジにボーン・ホール・クリニックを設立しました。

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エドワードとステップトーは体外受精の研究を『A Matter of Life: The Story of a Medical Breakthrough』(1980年)にまとめた。 2001年、エドワーズはアルバート・ラスカー基礎医学研究賞を受賞し、2006年にはカロリンスカ研究所から名誉博士号を授与されました。

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