Murex

Murex, Muricidae(腹足類亜門 Prosobranchia)を構成する海産巻貝のいずれかである。 貝殻は細長く、重く、棘や稜があるのが特徴です。 世界各地に生息するが、主に熱帯地方に多い。

Bednall's murex
Bednall’s murex

オーストラリア北西部のPterynotus bednalli (Bednall’s murex). Houston Museum of Natural Science, HMNS 20711

二枚貝などの殻に穴を開け、長い口吻を挿入して獲物を摂取する。 ほとんどの種が黄色の体液を出し、日光に当てると紫色の色素になる。 地中海沿岸に生息する染料ムレックス(Murex brandaris)は、かつて王室のチリアン紫色の原料であった。 また、インド太平洋に生息する白色棘種で15cmのVenus comb (M. pecten)もこの重要な属の一種である。 その他、ムリクリ科の仲間には、控えめな装飾を施した小さな貝があり、さまざまな名前がついている。 カキノキリンソウ(Urosalpinx cinerea)やドワーフトリトン(Ocenebra属)は、カキ養殖場の害虫である。 ドゥルパ(Drupa, Acanthina)は、インド太平洋のカラフルな貝です。

Annandale's murex
Annandale’s murex

Annandale’s murex (Naquetia annandalei) from the Philippines.

Photograph by skarsol. ヒューストン自然科学博物館、HMNS 20712

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