50 Years Later: The Cultural Significance of Dr. Martin Luther King, Jr.’s “I Have A Dream Speech”

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50 年前のこの日、Dr. マーティン・ルーサー・キング・ジュニアは、「雇用と自由のためのワシントン大行進」において、リンカーン記念館の階段から20万人を超える公民権支持者を前に、有名な「I Have a Dream」の演説を行いました。 コメンテーターでマレー州立大学歴史学部教授のブライアン・クラディ博士が、公民権運動の決定的瞬間と、当時および50年後の文化的意義について考察しています。

1963年の暑い夏の午後、マーティン・ルーサー・キング牧師は、アメリカの歴史の中で最もよく引用されるスピーチのひとつを行いました。 25万人近い非暴力のデモ隊が、平和的な集会という憲法修正第1条の保証のもとに集まり、第一級の市民権を求めて政府に抗議する苦情を提示したのです。

この演説は、いくつかの行が際立っており、頻繁に引用されながら、その広範な弁舌で知られていた。 キング牧師が独立宣言を引用したのは、「生命、自由、幸福の追求」に関する社会契約の考察のエッセンスを反映したものでしたが、それに先立つセリフは、この演説の革命的性格をより強く反映したものとなっています。 キング牧師は、初期のアメリカ建国者たちに倣って、隔離された現状をそのままにしておくと悲惨な結果になると警告したのである。 彼は、

「この瞬間の緊急性を見過ごすことは、国家にとって致命的であろう」と喝破した。 黒人の正当な不満が渦巻くこの夏は、自由と平等の爽やかな秋が訪れるまで過ぎ去ることはないだろう。 1963年は終わりではなく、始まりなのです。 そして、ニグロが蒸気を吹き飛ばす必要があり、これで満足することを望む人々は、もし国家が通常通りのビジネスに戻れば、ひどい目に遭うだろう」

演説のこのしばしば無視される部分は、非暴力抗議運動のより実際的な要素を反映したものであった。 マハトマ・ガンジー、ヘンリー・デイヴィッド・ソロー、および神秘主義的神学者ハワード・サーマンの著作を鋭く研究したキングは、もし反対意見が創造的な非暴力抗議に向けられるなら、どんな運動も無制限の騒乱に崩壊する可能性はゼロであろうと信じたのである。 さらに、キングの神学的訓練は、ポールやラインホールド・ニーバーやヴァルター・ラウシェンブッシュのような後の知識人の革命的キリスト教の理想を訴える演説に反映されている。

人種的平等を求めるキング牧師の明確な呼びかけは、人種的協力と調和……人間の精神の自由と解放と基本的な法的権利の黙認の間のつながりを示す調和……の訴えによっても補強されたのである。

しかし、スピーチの最も頻繁に引用される部分は、そのリズム、配信、そして黒人教会の伝統の主食である聖なる修辞の説教スタイルに立ち戻るそのルーツという点で、文脈に置かれなければならないのです。 キング牧師は、1963年の行進の約1年前の集会で、プラティア・ホールという若くて進取の気性に富む伝道師から、「I Have a Dream」という韻文フレーズを初めて聞いた……そしてキングは、その演説の切捨て版を様々な都市で行っていたのである。 しかし、キング牧師は、旧約聖書の予言と社会福音書の理想主義を取り入れ、運動の趣旨を簡潔に表現するために、このフレーズの起承転結を利用したのである。 彼はこう言った:

「私には夢がある。いつの日か、すべての谷が高くなり、すべての丘と山が低くなり、荒れた場所が平らになり、曲がった場所がまっすぐになり、『主の栄光が現われ、すべての肉体はそれを共に見る』」

アメリカの演説におけるその歴史的瞬間から50年が経過した。 そして、ほとんどの場合、「夢」の多くの側面が現実となった。 しかし、理想主義の精神が途切れることなく続くようにするためには、この演説全体の性質と範囲を理解し……適切な文脈に置き……その現代的で実用的な意味を理解することが絶対に必要なのである。

ブライアン・クラーディ博士は、マレー州立大学の歴史学の助教授であり、宗教学のコーディネーターです。 また、WKMSのカフェ・ジャズの水曜夜の司会も務めています

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