体外受精後、助けなしで妊娠するカップルも

By Kerry Grens, Reuters Health

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NEW YORK (Reuters Health) – 「不妊」というレッテルを貼られても、不妊治療を試みた一部のカップルはその後自然に子供を持つことができる、とフランスからの新しい研究により示された。

この研究では、両親が以前に体外受精(IVF)を使って別の子供を授かっていた例もあれば、体外受精がうまくいかなかった後でも子供を授かった例もありました。

「ほとんどの不妊症のカップルは、自然妊娠は不可能だと思っていますが、私たちの研究は、それが可能であることを示しています」と、フランス国立医学研究機関INSERMのPénélope Troude博士はロイターヘルスに電子メールで書いています。

「今回の結果は、体外受精がうまくいかなかったカップルに希望を与えるはずです」とTroude氏と彼女の同僚は、Fertility and Sterility誌に発表した報告書に書きました。

研究者たちは以前、体外受精の治療を待っているカップルが、不妊治療を受けずに妊娠し、待機リストから外れてしまうことがあると報告しています(医師たちはこれを「自然妊娠」と呼んでいます)。

これらのカップルのうち約1,300組は、体外受精によって無事に子どもを授かりました。

8~10年後、これらのカップルは、不妊治療後に自分たちで子どもを授かったかどうかについて調査に応じました。 また、不妊治療で子どもを授からなかったカップルのうち、24パーセントが自然妊娠で子どもを授かりました。

「不妊は、妊娠するチャンスがないのではなく、妊娠するチャンスが低いか非常に低いということを念頭に置かなければなりません」と、トルード博士は言います。 オランダのマーストリヒト大学医療センターの産婦人科教授であるJohannes Evers氏は、体外受精がうまくいかなかった人がその後自然妊娠する割合が高かった理由を、カップルの行動で説明できると述べています。

例えば、35歳未満の原因不明の不妊症の女性では、45%が体外受精で赤ちゃんを授かることができなかった後に妊娠しています。

不妊は、例えばホルモンの問題や精子の数が少ないことが原因で起こることがありますが、この研究では12~13%のカップルが原因不明でした。

Troude氏は、原因不明の不妊は、最初に妊娠しなかった明確な理由がある人に比べて、カップルの赤ちゃんを持つチャンスにとって良い兆候かもしれないと述べています。

Evers氏は、この調査結果は「特に原因不明の不妊であれば、IVFで妊娠しないことが終わりでないということを(カップルを)安心させる」と述べています。「

別の最近の研究では、1年以上努力しても妊娠しなかったカップルのうち、不妊治療を拒否した人の44パーセントは、それでも最終的に赤ちゃんを授かったことがわかりました(2012年2月2日のロイターヘルスの記事をご覧ください)。

それでも、どのカップルが様子を見るのが得策で、どのカップルが体外受精を行うべきかを判断するのに、この新しい知見を用いるのは難しいだろうと、Troude氏は言います。

体外受精は1サイクル約15000ドルかかり、保険でカバーできる場合もできない場合もある。

今回の発見は、赤ちゃんを持とうとするカップルにいくらかの希望を与えるものですが、彼女は、この研究の長い追跡期間と比較的低い妊娠率は、「非常に低い妊娠確率に対応するものである」と述べました。

それは、研究に参加するよう招待されたカップルのうち、実際にアンケートに答えたのは半分強で、「妊娠中のカップルは、失望して子供のいないカップルよりも回答しやすかっただろう」と、エバース氏は述べました。

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