Valutare il curriculum di Mark Buehrle nella Hall of Fame

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Lunedì la Baseball Hall of Fame ha rilasciato la sua scheda elettorale del 2021 che include 11 candidati per la prima volta, uno dei quali è la leggenda dei White Sox Mark Buehrle. Buehrle ha lanciato 16 stagioni di major league dal 2000-2015, compilando 214 vittorie e una ERA di 3,81 nel corso di 3.283,1 inning di lavoro.

Mentre Buehrle è senza dubbio uno dei migliori lanciatori moderni per mai indossare un’uniforme Chicago White Sox e ha il suo n. 56 ritirato dal club, il suo curriculum gli fa guadagnare la considerazione di essere inserito come uno dei più grandi ad averla mai indossata?

Dopo essere stato scelto dai White Sox al trentottesimo turno del Draft Ametuer del 1998, Buehrle ha avuto un improbabile percorso veloce attraverso il sistema delle minor league dei White Sox. Dopo aver firmato con i White Sox nel maggio del 1999, Buehrle ha fatto solo 36 apparizioni in minor league prima di essere chiamato il 16 luglio 2000.

Mentre era in minor league Buehrle ha giocato per l’affiliata Single-A di allora, i Burlington Bees, dove ha registrato un record di 7-4 con una ERA di 4.10. Nel 2000 Buehrle ha iniziato la stagione con i White Sox Double-A affiliati ai Birmingham Barons, Buehrle ha lanciato la sua strada verso un record di 8-4 con un 2,28 ERA, dando solo 17 passeggiate su 119 inning. Alla fine fu nominato Most Outstanding Pitcher della Southern League in quella stagione, e fu anche il lanciatore vincente nel Futures Game durante i festeggiamenti MLB All-Star.

Il 16 luglio 2000, l’allora 21enne mancino ha fatto il suo debutto in Major League per i White Sox, lanciando un inning contro i Milwaukee Brewers permettendo un earned run su due hit, mentre striking out uno e camminare uno.

Buehrle avrebbe fatto la sua prima partenza in carriera solo tre giorni dopo contro i Minnesota Twins. Il 21-year-old southpaw gettato sette inning di due-run palla permettendo solo sei colpi contro i rivali Twins in rotta per la sua prima vittoria MLB.

Buehrle contribuito subito in un ruolo ibrido che lo ha caratterizzato nel bullpen e come un antipasto spot in una stagione in cui i White Sox avrebbe vinto la American League Central. Buehrle ha compilato un record di 4-1 con un 4.21 ERA su 55 inning di lavoro.

Nella sua prima stagione completa come starter nel 2001, Buehrle è andato 16-8 con un 3.29 ERA in 32 partenze. Ha gettato quattro giochi completi – due dei quali erano shutout – in un arco di 221,1 innings, consentendo solo 81 corse guadagnate.

Buehrle non era un grande swing-and-miss tipo lanciatore, ma aveva un solido arsenale di tiri che è stato in grado di individuare efficacemente abbastanza per ottenere battitori fuori inizio dopo inizio per parti di 16 stagioni. Buehrle ha compensato la mancanza di swing-and-miss stuff (carriera 5.13 K/9) limitando le passeggiate (2.01 BB/9), mantenendo la palla a terra (45.3% GB%) e limitando il contatto duro (25.4% Hard%). Ha sempre tenuto i battitori sulle punte con il ritmo rapido con cui ha giocato. Nella sua carriera, Buehrle ha un tempo medio tra i lanci di soli 15,8 secondi.

Buehrle ha vinto più di 15 partite in una stagione sei volte nei suoi 15 anni da titolare e ha vinto oltre 10 partite in una stagione ogni singola stagione da titolare. Nei suoi 15 anni come lanciatore partente Buehrle ha lanciato meno di 200 inning in una stagione solo una volta; nel 2015 quando ha lanciato 198,2 inning, mancando il marchio per soli quattro out.

In questa era di lancio, il numero di inning che Mark Buehrle era in grado di consumare anno dopo anno è incredibilmente notevole. Buehrle è stato veramente un Iron-Man dei lanciatori in un’epoca in cui la chirurgia Tommy John stava rapidamente aumentando nei lanciatori ogni stagione, Buehrle è riuscito a iniziare 493 partite lanciando 3.283,1 innings, e mai spendendo un lungo periodo sulla lista disabili durante i suoi 16 anni di carriera MLB.

Nonostante sia stato incredibilmente sottovalutato per tutta la sua carriera a causa della sua mancanza di alta velocità e di swing-and-miss, Buehrle è riuscito a vincere un campionato delle World Series nel 2005 con i White Sox, oltre a lanciare un No-Hitter nel 2007 contro i Texas Rangers, e un perfect game il 23 luglio del 2009 contro i Tampa Bay Rays.

Foto: Ron Vesely

Un campione delle World Series, un cinque volte All-Star, e un quattro volte vincitore del Gold Glove Award nei suoi 16 anni nella Major League Baseball per andare insieme alle sue 214 vittorie e devi seriamente considerare di parlare di Cooperstown tra cinque anni. Mark Buehrle potrebbe non essere una prima o anche seconda scheda Hall-of-Famer, ma ha certamente bisogno di essere nella discussione. Era una meraviglia moderna di longevità e durata nell’era che ha visto astronomici interventi chirurgici Tommy John e lanciatori che passavano stagioni intere sulla lista dei disabili.

Ecco come Buehrle si confronta con il resto dei lanciatori titolari sulla scheda elettorale del 2021 in 10 categorie e fWAR:

GS IP W ERA K/9 BB/9 WHIP CG CG-SO 200+ IP fWAR
Mark Buehrle (NA, 1°) 493 3283.1 214 3.81 5.13 2.01 1.28 33 10 14 52.3
A.J. Burnett (NA, 1°) 430 2732.1 164 3.99 8.28 3.62 1.32 24 10 6 42.5
Roger Clemens (61%, 9°) 707 4916.2 354 3.12 8.55 2.89 1.17 118 46 15 133.7
Dan Haren (NA, 1°) 380 2419.2 153 3.75 7.49 1.86 1.18 16 6 7 40.4
Tim Hudson (NA, 1°) 479 3126.2 222 3.49 5.99 2.64 1.24 26 13 8 48.9
Andy Pettitte (11.3%, 3°) 521 3316 256 3.85 6.64 2.80 1.35 26 4 10 68.2
Curt Schilling (70%, 9°) 436 3261 216 3.46 8.00 1.96 1.14 83 20 9 79.8
Barry Zito (NA, 1°) 421 2575.2 165 4.04 6.58 3.72 1.34 12 5 6 30.2

La carriera di 24 stagioni di Roger Clemens sovrasta di molto il resto del campo in quasi tutte le categorie, e va da sé che è in una classe diversa dal resto del campo. È a causa della sua connessione e / o l’uso di PED che è ancora sulla scheda elettorale qui nel suo nono anno, e a solo il 61 per cento del necessario 75 per cento dei voti con solo due crepe a sinistra, non sono sicuro che il BBWAA sarà mai trascurare il suo coinvolgimento di steroidi.

Lo stesso si può dire per Andy Pettitte, che pur essendo solo al suo terzo anno di eleggibilità, ha ricevuto solo l’11,3% dei voti nel 2020.

Curt Schilling è al 70% con due colpi rimasti ed è il più vicino dei tre lanciatori di questa lista legati allo scandalo PED che ha scosso il baseball.

Se si toglie Schilling, Clemens e Pettitte dal ballottaggio, ecco come si presenta il resto del campo:

GS IP W ERA K/9 BB/9 WHIP CG CG-SO 200+ IP fWAR
Mark Buehrle (NA, 1°) 493 3283.1 214 3.81 5.13 2.01 1.28 33 10 14 52.3
A.J. Burnett (NA, 1°) 430 2732.1 164 3.99 8.28 3.62 1.32 24 10 6 42.5
Dan Haren (NA, 1°) 380 2419.2 153 3.75 7.49 1.86 1.18 16 6 7 40.4
Tim Hudson (NA, 1°) 479 3126.2 222 3.49 5.99 2.64 1.24 26 13 8 48.9
Barry Zito (NA, 1°) 421 2575.2 165 4.04 6.58 3.72 1.34 12 5 6 30.2

Con Curt Schilling che si fa strada nella Hall of Fame o viene eliminato dalla votazione dopo l’anno prossimo, e Clemens/Pettitte una combinazione improbabile per entrare, il caso di Buehrle diventa molto più forte in un campo di candidati oltre il tratto di giocatori leggendari della prima lista che abbiamo visto negli ultimi anni.

Anche con la guida di questo particolare campo in partenze, inning lanciati, partite complete, stagioni con 200+ inning e fWAR (e arrivando secondo o terzo in ogni altra categoria) ci sono poche possibilità che Buehrle ce la faccia nel suo primo anno sulla scheda elettorale.

Lo stesso potrebbe valere per i suoi primi 2-3 anni sulla scheda elettorale, ma, penso che Buehrle si farà strada nella Hall prima che la sua eleggibilità arrivi alla fine.

Come David Brown ha sottolineato lunedì, degli 80 lanciatori nella Hall of Fame, solo 31 hanno più bWAR di Buehrle. Se eletto quest’anno (ipoteticamente parlando), il 60.0 bWAR di Buehrle si collocherebbe al trentaduesimo posto tra gli 81 lanciatori della Hall of Fame.

In aggiunta al suo forte curriculum statistico, il campionato delle World Series di Buehrle, le cinque apparizioni all’All-Star Game, i quattro Gold Glove Awards, il gioco completo e il gioco perfetto devono essere un fattore nel processo decisionale, rendendo Buehrle un candidato qualificato rispetto ai lanciatori titolari precedentemente eletti.

Molte persone possono sostenere che la carriera di Buehrle è più “Hall of Good” che Hall of Fame, ma penso che abbia un caso da fare, non quest’anno, ma nei prossimi anni.

Foto in evidenza: Jerry Lai-USA TODAY Sports

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