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Oggi vi insegnerò tre coppie di parole confuse che hanno il prefisso IN-.

In molte parole, IN- significa il contrario o “non”:

  • inconsistente = NON coerente
  • insufficiente = NON sufficiente
  • indipendente = NON dipendente
  • corretto = NON corretto

Tuttavia, ci sono alcune eccezioni che potrebbero confondere, e in questa lezione ne imparerai tre.

valoroso vs. inestimabile

Se qualcosa è prezioso, significa che vale molti soldi, o è molto importante. Una collana d’oro è preziosa – potrebbe costare 1.000 dollari.

Potresti immaginare che inestimabile significhi “non prezioso” – ma non è vero! La parola inestimabile significa estremamente prezioso; il valore è così grande che è impossibile da misurare. Un dipinto unico e famoso come la Monna Lisa è inestimabile.

Puoi anche descrivere cose non fisiche come inestimabili – per esempio, se qualcuno ti ha dato un consiglio che ha cambiato drasticamente la tua vita in meglio, potresti dire che il suo consiglio era inestimabile – era così prezioso e così importante che è impossibile misurare quanto valeva.

famoso vs. infame

L’aggettivo famoso descrive qualcuno o qualcosa che molte persone conoscono.

Infame significa il contrario, “non famoso”? No! Infame significa essere famoso per una cattiva ragione. Per esempio, un criminale che ha rapinato 10 grandi banche sarebbe un infame rapinatore di banche – molte persone sanno di lui, ma è a causa di qualcosa di negativo, a causa del suo cattivo comportamento.

Una persona è infame quando ha una reputazione molto brutta che è conosciuta da molte persone. Possiamo anche usare questa parola per cose che non sono persone. Se c’è una città che ha un traffico terribile tutto il tempo, possiamo parlare dei famigerati ingorghi lì – di nuovo, noti per una brutta ragione.

Nota che c’è anche una differenza di pronuncia:

  • FA-mous (“a” come in “name”, accento su “FA”)
  • IN-fa-mous (“a” suona come “uh”, accento su “IN”)

flammable vs. infiammabile

Se qualcosa è infiammabile, significa che può prendere fuoco. Carta, legno e benzina sono tutti infiammabili. La cosa assurda è che la parola infiammabile significa esattamente la stessa cosa – che qualcosa può prendere fuoco! Carta, legno e benzina sono tutti infiammabili. Quindi se vedi un’etichetta di avvertimento su qualcosa che dice che è infiammabile / infiammabile, questo significa che l’oggetto è in grado di prendere fuoco e bruciare.

Come facciamo a fare la parola opposta – come diciamo che qualcosa NON è in grado di prendere fuoco? Il contrario è non infiammabile. Vetro, roccia e metallo sono materiali non infiammabili.

Spero che questa lezione abbia aiutato a chiarire i significati di inestimabile (estremamente prezioso), infame (noto per qualcosa di brutto), e infiammabile (capace di prendere fuoco, come infiammabile).

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