Toglietevi quelle scimmie dalla schiena!

L’abbiamo fatto tutti. Tutti ci siamo sottoposti a quella prolungata sensazione di terrore, quella nuvola nera incombente di una scadenza imminente.

Procrastinazione. Un nemico formidabile.

Ci diciamo che la prossima volta non aspetteremo così tanto. Inizieremo quel compito a casa proprio quando viene assegnato, non il giorno prima. Cominceremo a scrivere quel post sul blog prima del giorno prima che vada in onda (sicuramente non parlando per esperienza qui……..). Eppure, continuiamo a sottoporci allo stesso auto-sabotaggio più e più volte in un circolo vizioso di senso di colpa, panico e breve sollievo misto a rimpianto per non aver dedicato più tempo a quella importante applicazione. Perché?!

La mia spiegazione preferita di come sia vivere nella mente di un procrastinatore è il “mostro del panico” di Tim Urban. Nel suo scenario, il vostro cervello decisionale razionale è accompagnato da un simpatico animaletto: la scimmia della gratificazione istantanea. Il tuo cervello razionale sa che dovresti lavorare su quel compito importante. Ma la tua scadenza non è così minacciosa – hai ancora una settimana o un mese per farlo. Nessun problema!

Purtroppo, il tuo cervello razionale non sa nulla delle scimmie da compagnia, e in qualche modo la scimmia è al comando. Peggio, la scimmia si preoccupa solo di rendere il presente il più piacevole possibile. Perché dovremmo torturarci con quel problema di compiti quando potremmo invece guardare un video su YouTube? (Suggerisco il discorso TED di Tim Urban se seguite questa strada)

Per fortuna, la vostra scimmia ha paura di qualcosa: il mostro del panico, che finalmente si sveglia quando la scadenza si avvicina troppo. Come un interruttore, ti trasformi da un procrastinatore distratto che guarda YouTube nel bambino poster della produttività. Un compito di dieci pagine per domani? Nessun problema, resta sveglio tutta la notte. Quella voce sulla tua lista di cose da fare che è prevista tra un’ora? Easy-peasy, ci vorranno solo 20 minuti.

Uno schizzo dello scenario della scimmia della gratificazione istantanea della procrastinazione. Un mostro di panico rosso e frastagliato urla AAAAAHHHHHHHHHH verso una scimmia spaventata che tiene in mano il volante di una nave, mentre dall'altra parte della scimmia, uno schizzo di figura stilizzata che rappresenta il cervello razionale guarda scioccato.
Figura 1. Un’istantanea all’interno della mente di un procrastinatore. La scimmia della gratificazione istantanea guida la nave mentre il cervello razionale guarda impotente. La scimmia cede il controllo solo quando il mostro del panico si sveglia. Credit: Tim Urban, waitbutwhy.com

Se siamo onesti con noi stessi, questo ciclo costante di procrastinazione, colpa, panico e rimpianto non è un modo di vivere. Perché non spendere quei 20 minuti per completare il tuo compito prima, invece di sentirti in colpa per una settimana e poi farlo all’ultimo minuto? Ma quella maledetta scimmia continua a rimanere in giro. Questa è un’esperienza incredibilmente comune, come evidenziato da questo tweet virale di Susanna Harris, una studentessa laureata presso l’Università del North Carolina a Chapel Hill:

Nessun altro fa la cosa in cui si rimanda un piccolo compito per qualche giorno, e poi qualche altro giorno, e poi solo qualche altro fino a quando improvvisamente diventa la *cosa* sulla tua lista di cose da fare di cui hai paura per tipo 3 mesi fino a quando ti prendi i 20 minuti per farlo?
O sono solo io

– Susanna L Harris, PhD (@SusannaLHarris) October 24, 2019

In effetti, il motivo di questo post è un mio tweet di qualche settimana fa, che descrive una situazione molto simile:

C’è qualcun altro che si autosabota o ha grossi blocchi mentali che gli impediscono di fare le cose?

Ho rimandato una domanda di lavoro per *alcune settimane* senza una vera ragione. Ho appena fatto tutto in meno di un’ora.

Mi piacerebbe sentire i vostri metodi per combattere questo!

– ☄️Stephanie Hamilton, PhD ☄️ (@SpaceSciSteph) September 16, 2019

Sono stato sopraffatto dalla risposta – il tweet ha ricevuto quasi 400 risposte condividendo esperienze e tecniche per combattere la procrastinazione. Quindi come possiamo iniziare a riprendere il controllo dalle nostre scimmie della gratificazione istantanea?

  • Fare delle liste.
    Se le liste di cose da fare funzionano per voi, scrivete tutto quello che dovete fare. Scegliete le 4-5 cose più importanti (tutto il resto può aspettare). Poi inizia ad affrontare quei compiti e dai alla tua scimmia della gratificazione interiore ciò che vuole. In alternativa, usa i post-it per tenere traccia dei tuoi compiti incompiuti e goditi la soddisfazione di annotarli e accartocciarli!
  • Affronta prima i compiti facili/divertenti.
    Hai un compito che richiede solo dieci minuti per essere completato? Fallo per primo. Accontenta la tua scimmia domestica, si spera che poi inizierà ad imparare che portare a termine i tuoi compiti rende piacevole anche il presente.
  • Dividi i tuoi grandi compiti in compiti più piccoli.
    “Scrivi un tema di dieci pagine” è troppo scoraggiante – ci vorrà troppo tempo per dare alla tua scimmia domestica la gratificazione che desidera. Invece, rompi il tuo articolo in sezioni: scrivi l’introduzione, trova quei due riferimenti mancanti, scrivi la didascalia per la figura 2, e così via.
  • Lavora su qualcosa di ancora più noioso e meno piacevole.
    Presto, il compito originale diventerà l’opzione più attraente! In alternativa, datti il pieno permesso di indulgere nel compito che stai procrastinando – la psicologia inversa potrebbe farti desiderare di lavorare sul compito originale invece.
  • Cerca di capire perché stai procrastinando.
    Spesso procrastiniamo perché abbiamo paura o siamo troppo stressati per qualche aspetto del compito. Hai un lavoro a cui fare domanda? Forse hai paura di essere rifiutato. Devi preparare una presentazione per la classe? Forse sei preoccupato di non soddisfare le aspettative tue o dei tuoi compagni. Prova a scrivere i pro e i contro del lavoro sul compito – è probabile che i pro superino i contro.
  • Programma i compiti nel tuo calendario e imposta un timer.
    Se ti affidi al tuo calendario per gestire la tua vita (come me), prova a programmare fisicamente la tua giornata. Blocca 30 minuti o un’ora (o anche solo cinque minuti) per quel problema di compiti. Costringiti a lavorare su quello e solo su quello. E una volta che il tempo bloccato è finito, smetti di lavorarci. Passate al compito successivo (a meno che non siate davvero su di giri). In questo modo, dovrai placare la tua scimmia da compagnia solo per un breve e definito periodo di tempo.
  • Dì ad amici e familiari delle tue scadenze.
    E chiedi loro di controllare! A volte basta avere un po’ di pressione esterna. Ancora meglio è se anche i tuoi amici hanno delle scadenze, così potete tenervi reciprocamente responsabili.
  • Premiati.
    Che ti piaccia o no, noi (e specialmente le nostre scimmie da compagnia) siamo creature guidate dalle ricompense. Datti un caffè o un episodio del tuo programma preferito come premio per aver completato il tuo compito.
  • Rimuovi le distrazioni.
    Rimuovi la tentazione di fare qualsiasi cosa tranne i tuoi compiti. Siediti in una stanza senza il tuo telefono, una TV, o libri di lettura di piacere, e spegni anche l’internet del tuo computer. Le tue scelte saranno o sederti lì e non fare nulla, o lavorare sul tuo compito. La noia probabilmente avrà la meglio! In relazione a ciò, ci sono un certo numero di estensioni del browser e applicazioni destinate a limitare le distrazioni (ad esempio Cold Turkey, StayFocusd, Limit, o Momentum).
  • Consulta altre risorse per combattere la procrastinazione.
    Ci sono infinite risorse sulle strategie per combattere la procrastinazione – una ricerca su Google da sola farà uscire pagine di risultati. Tim Urban ha anche scritto un post di follow-up sui modi per battere la procrastinazione. Infine, non abbiate paura di leggere libri di auto-aiuto o ascoltare podcast! Getting Things Done e The Motivated Mind sono stati specificamente menzionati nelle mie risposte ai tweet.

Ci vorrà del lavoro per conquistare la tua scimmia interna della gratificazione istantanea. Ma spero che questa lista di suggerimenti e trucchi vi aiuti a tenere sotto controllo quel fastidioso primate. Domani, naturalmente.

Grazie mille a tutti quelli che hanno risposto al mio tweet, le vostre risposte sono state preziose per scrivere questo post!

  • Dell’autore

Di Stephanie (Hamilton) Deppe

Stephanie è una laureata in fisica ed ex borsista NSF all’Università del Michigan. Per la sua ricerca, ha studiato le orbite dei piccoli corpi oltre Nettuno per saperne di più sulla formazione e l’evoluzione del sistema solare. Come ulteriore vantaggio, ha la possibilità di scoprire molti altri di questi piccoli corpi utilizzando una nuova telecamera sviluppata dalla Dark Energy Survey Collaboration. Ora è una content strategist del team di Educazione e divulgazione dell’Osservatorio Rubin. Quando ha un minuto libero, le piace leggere libri di fantascienza, abbuffarsi di programmi televisivi, scrivere dei suoi viaggi o di nuovi risultati scientifici, o costringere il suo gatto a coccolarla.

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