Richard Lee McNair

Primo giornoModifica

Il 5 aprile 2006, McNair scappò da un penitenziario degli Stati Uniti a Pollock, Louisiana. I compiti di McNair in prigione includevano il lavoro in un’area di produzione, dove riparava vecchi sacchi della posta strappati. Mantenne questa posizione per diversi mesi, durante i quali McNair pianificò la sua fuga. McNair fuggì nascondendosi in una “capsula di fuga” appositamente costruita (che includeva un tubo di respirazione), che fu sepolta sotto una pila di sacchi postali. Il pallet è stato avvolto e trasportato in un magazzino vicino, fuori dal recinto della prigione. Dopo che il personale della prigione ha consegnato il pallet di McNair ed è andato a pranzo, McNair si è tagliato fuori dalla sua “capsula di fuga” e ha camminato attraverso l’area non protetta verso la libertà. Gli investigatori federali credevano che McNair dovesse aver ricevuto aiuto da altri detenuti per fuggire, ma McNair ha sempre sostenuto di aver agito da solo.

Il pallet di McNair fu spedito fuori dalla prigione intorno alle 9:45, e lui fu in grado di uscire dal pallet intorno alle 11:00. McNair era consapevole che non sarebbe stato prima delle 16:00 che la prigione avrebbe scoperto la sua scomparsa. Il piano di McNair era di andare nella vicina città di Alexandria, Louisiana, dove avrebbe poi rubato rifornimenti e trasporti.

Ore dopo la sua fuga da Pollock, McNair fu fermato mentre scappava su un binario ferroviario vicino a Ball, Louisiana, dall’ufficiale di polizia Carl Bordelon. Questo incidente fu ripreso da una videocamera montata nell’auto di pattuglia di Bordelon. McNair non aveva documenti d’identità e continuò a dare all’ufficiale Bordelon lo pseudonimo di Robert Jones. Quando gli è stato chiesto di nuovo cinque minuti dopo, ha dato un alias diverso, Jimmy Jones. McNair rideva e scherzava con l’ufficiale, e anche quando l’ufficiale ottenne una descrizione corrispondente del detenuto, McNair apparve raccolto e calmo. Ha convinto con successo Bordelon che stava facendo jogging e che si trovava in città per aiutare in un progetto di copertura post-Katrina, permettendogli di tornare a “fare jogging” entro 10 minuti.

Un fattore che ha reso più facile per McNair sfuggire all’arresto è che la foto fornita alla polizia era di qualità molto bassa e vecchia di sei mesi. Un altro era che la prigione aveva detto alla polizia che non erano completamente sicuri che McNair fosse scappato. Bordelon stesso ha affermato di aver lasciato andare McNair perché la descrizione fisica di McNair data alla polizia era completamente diversa da come McNair appariva effettivamente. Nei dieci minuti in cui Bordelon interrogò McNair, McNair rimase calmo e fornì spiegazioni del tutto plausibili, convincendo alla fine Bordelon che il suo alibi era vero.

McNair scrisse in seguito che non aveva visto la macchina perché era bloccata alla vista dagli alberi, e che aveva intenzione di scappare se non fosse stato in grado di convincere Bordelon della sua “innocenza”. McNair ha poi negato l’ipotesi che avrebbe aggredito il poliziotto se affrontato, sostenendo che aveva rinunciato alla violenza dopo il suo arresto iniziale. McNair ha descritto la sua fuga come una “carta per uscire gratis di prigione”, e ha descritto i suoi sentimenti dopo il confronto con Bordelon come “sollievo, incredulità, sconcerto”. McNair ha concordato che non assomigliava alla sua foto della prigione.

Bordelon rimase con il dipartimento di polizia di Ball per il resto della sua vita, diventando alla fine assistente capo della polizia prima della sua morte nel 2015 all’età di 51.

Fuggitivo in CanadaModifica

Il 13 aprile 2006, gli US Marshals hanno aggiunto McNair alla loro lista dei 15 più ricercati. Hanno notato che McNair era il primo prigioniero a fuggire da una prigione federale dal 1991.

Più tardi in aprile, circa due settimane dopo la sua fuga, McNair attraversò con successo la Columbia Britannica da Blaine, Washington. Il 28 aprile 2006, la RCMP di Penticton, nella Columbia Britannica, affrontò McNair mentre indagava su un’auto rubata che stava guidando e che era parcheggiata in una spiaggia locale. Gli agenti chiesero a McNair di uscire dall’auto per essere interrogato, cosa che lui fece, ma corse attraverso un campo vicino e superò gli agenti subito dopo essere stato affrontato. La polizia sequestrò l’auto, ma non si rese conto dell’identità di McNair fino a due giorni dopo, quando uno degli agenti lo riconobbe da un episodio di America’s Most Wanted. Le indagini successive hanno trovato una macchina fotografica digitale piena di autoritratti, che la polizia ha determinato che erano probabilmente allo scopo di produrre un documento falso. Quando le autorità hanno esaminato l’auto, hanno trovato le impronte digitali di McNair, confermando che era in Canada.

Dopo essere sfuggito all’arresto a Penticton, McNair è andato in bicicletta a Kelowna. Poiché la polizia ha impiegato diversi giorni per confermare la sua identità, è stato relativamente facile per McNair fuggire dalla zona. Nel maggio 2006, McNair tornò negli Stati Uniti, quando guidò una Subaru Outback da Vernon, British Columbia, a Blaine, Washington. McNair ha poi viaggiato attraverso gli Stati Uniti e alla fine ha attraversato di nuovo il Canada dal Minnesota. Dopo essere tornato in Canada, McNair ha viaggiato attraverso l’Ontario meridionale, poi ha viaggiato verso ovest, a Vancouver.

All’inizio, McNair ha sviluppato un piano per acquistare terreni nella Columbia Britannica centrale, intorno al lago Williston, dopo aver visto gli annunci per la proprietà. Cambiò idea dopo aver visitato la zona e aver scoperto che una siccità e un’infestazione di coleotteri del pino avevano devastato l’area. Anche il fatto che c’era solo una strada in entrata e in uscita dalla proprietà mise McNair a disagio.

Nel 2007, McNair viaggiò nel Canada orientale. Ha guidato attraverso le Laurentian Highlands in Quebec, dove gli piaceva andare in mountain bike. Ha trascorso molto tempo intorno al Lac Saint-Jean. McNair ha quasi tentato di attraversare di nuovo gli Stati Uniti a Derby Line, Vermont, ma l’alta sicurezza sul lato americano lo ha convinto che tentare di attraversare di nuovo sarebbe stato troppo rischioso. Alla fine viaggiò attraverso Halifax, Nuova Scozia, e Saint John, New Brunswick. McNair trascorse circa due mesi a Fredericton, New Brunswick, prima di essere nuovamente affrontato dalla polizia.

Tentativi di evitare la catturaModifica

L’8 aprile 2006, tre giorni dopo la fuga di McNair, America’s Most Wanted presentò il primo profilo di McNair. Il programma avrebbe continuato a descrivere McNair per un totale di dodici volte in televisione e nove volte alla radio. L’ultima volta che McNair è stato presentato è stato il 24 novembre 2007, un mese dopo la sua cattura. Durante il periodo di permanenza di McNair in Canada, gli spettatori canadesi fecero più di 50 segnalazioni alla Royal Canadian Mounted Police (RCMP), confermando che il fuggitivo era stato visto a nord del confine.

McNair guardava attentamente America’s Most Wanted, descrivendo il programma come una “spina”. McNair ha confermato dopo la sua cattura che ogni volta che andava in onda un nuovo episodio di America’s Most Wanted, comprava cibo e faceva il pieno al suo veicolo, “poi se era in funzione lo teneva basso per un paio di giorni.”

Durante il suo periodo di latitanza, McNair ha seguito la sua storia su internet. Dopo la sua cattura, McNair commentò che la copertura in corso su di lui era “per la maggior parte vera”. Il maresciallo della Louisiana Glenn Belgard tentò di catturare McNair online con l’aiuto di un profiler criminale. McNair sospettava che la polizia della Louisiana avesse tentato di contattarlo spacciandosi per una donna online, che diceva che “vorrebbe nascondersi nel suo seminterrato”. McNair fu sorpreso da quanto la copertura mediatica si concentrò su di lui, specialmente l’articolo di undici pagine apparso sul New Yorker, scritto da Mark Singer, il 9 ottobre 2006.

McNair possedeva diversi computer portatili mentre viveva come latitante. Dopo aver avuto il suo computer portatile sequestrato a Penticton, ha iniziato a memorizzare la maggior parte delle sue informazioni su chiavette USB. Con l’aiuto di uno scanner, di una macchina fotografica digitale, di Photoshop e di un sito web per l’identificazione degli animali, McNair è stato in grado di produrre una patente di guida falsa dell’Alaska passabile. Ha imparato a collegare la sua videocamera al suo computer portatile in modo da potersi tagliare i capelli da solo. Uno dei computer portatili di McNair era dedicato esclusivamente al monitoraggio di un sito web con sede in Louisiana che seguiva da vicino tutta la copertura mediatica di McNair.

Per mantenersi, McNair rubava veicoli e contanti dalle concessionarie d’auto. Poiché una volta aveva lavorato lui stesso come venditore d’auto, McNair sapeva dove trovare contanti e chiavi in queste concessionarie, e come evitare la sicurezza. McNair rubava solo veicoli nuovi perché avevano adesivi sui finestrini che indicavano se il veicolo era dotato di un sistema di tracciamento tipo GPS (se lo era, non lo toccava). McNair evitava di guidare veicoli dall’aspetto vistoso, preferendo veicoli bianchi che “tutti hanno”. Una volta prese in considerazione l’idea di rubare un camion 3/4 ton/camper, “ma uno dei presunti avvistamenti di era nel Nord Dakota (tra tutti i posti) in un camion con camper”, così alla fine si stabilì invece su un furgone.

In un incidente, mentre McNair stava in un motel vicino a Chilliwack, British Columbia, è uscito per comprare qualcosa ed è tornato per trovare il motel circondato da una squadra SWAT della polizia. McNair iniziò a fuggire con la sua auto, ma più tardi scoprì su una stazione radio AM locale che la polizia stava rispondendo a una situazione di ostaggio nel motel. McNair tornò sulla scena e filmò lo stallo con una videocamera Sony HD che aveva recentemente acquistato. L’episodio durò per altri venti minuti.

RecaptureEdit

Il 24 ottobre 2007, vicino a Nash Creek, New Brunswick, il poliziotto fuori servizio RCMP Dan Melanson avvistò un furgone bianco dall’aspetto costoso con vetri posteriori oscurati e una targa dell’Ontario. Sospettando che il furgone fosse rubato e/o usato per contrabbandare alcool o sigarette, Melanson notò il numero di targa e che il furgone era diretto a Campbellton, una città vicina. Melanson non tentò di arrestare McNair, ma il suo rapporto allertò altri poliziotti di Campbellton della presenza del veicolo di McNair. (McNair aveva infatti oscurato lui stesso i finestrini in un parco di London, Ontario.)

Il giorno dopo, l’agente Stephane Gagnon, una recluta di sei settimane, avvistò per caso il furgone di McNair nel centro di Campbellton, e lo inseguì. Dopo un inseguimento in auto a bassa velocità e un successivo inseguimento a piedi, McNair fu arrestato con successo da Gagnon con l’aiuto del suo allenatore sul campo, l’agente Nelson Lévesque. Nell’ottobre 2008, l’Associazione internazionale dei capi di polizia con sede negli Stati Uniti ha assegnato a Melanson il Looking Beyond the Licence Plate Grand Prize per il suo ruolo nell’arresto di McNair. McNair stesso ha descritto la sua cattura come un semplice prodotto della sfortuna: come ha detto, è stato “solo uno di quei giorni”. McNair fu trasferito all’Atlantic Institution, un penitenziario federale canadese di massima sicurezza a Renous, nel New Brunswick, in attesa di essere estradato negli Stati Uniti.

I poliziotti raccontarono in seguito ai media che McNair fu collaborativo dopo la sua cattura, e scherzò persino con loro. Quando un ufficiale chiese a McNair quale fosse la ricompensa per la sua cattura, McNair rispose “25.000 dollari”. “Non è molto”, disse l’ufficiale. McNair rispose che era perché “tutto il denaro del governo è legato alla ricompensa di Osama Bin Laden”. McNair ha poi descritto la RCMP di Campbellton come “bravi uomini che fanno il loro lavoro”

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