Redstone Castle

La storia del castello ha tre periodi: I primi viaggi di Osgood nella Crystal Valley e i progetti per la tenuta, la realizzazione di quel sogno, e gli anni dalla sua morte in cui è stato utilizzato come hotel.

1882-1899: Osgood arriva alla Crystal ValleyEdit

Nativo di Brooklyn, New York, John C. Osgood arrivò per la prima volta in Colorado nel 1882 per esaminare le risorse di carbone dello stato per la Chicago, Burlington and Quincy Railroad. L’anno successivo, formò la Colorado Fuel Company per fornire alle ferrovie il carbone estratto altrove. Intendeva entrare lui stesso nel settore minerario e aveva messo gli occhi sulle terre della remota Crystal Valley, recentemente aperta all’insediamento europeo attraverso un trattato con il popolo Ute, la tribù di nativi americani che aveva vissuto a lungo nella zona.

Durante le sue indagini, Osgood aveva scoperto che il carbone della valle era di qualità particolarmente alta, povero di ceneri e con poche impurità. Un carbone così puro non solo poteva essere usato così com’era, ma poteva essere trasformato in coke, utile nella produzione dell’acciaio. Iniziò a comprare terreni nella valle, fino a possedere migliaia di acri. La maggior parte di essi fu venduta alla sua compagnia, ma ne tenne una parte desiderabile per la casa di caccia che intendeva costruire, con le riserve di caccia circostanti.

Per realizzare sia la tenuta che le miniere, la valle doveva essere resa accessibile. Vari schemi per costruire strade a pedaggio e ferrovie furono lanciati nei dieci anni successivi, e alcune costruzioni furono intraprese, ma non c’erano abbastanza finanziamenti per completarle. Nel 1892 la compagnia di Osgood si fuse con la sua rivale, la Colorado Coal and Iron Company, per formare la Colorado Fuel and Iron (CFI), la più grande impresa del genere nel West. L’azienda combinata aveva i beni da prendere in prestito, ma sulla scia del Panico del 1893 e dei suoi effetti in Colorado, dove molte città minerarie tra cui la vicina Aspen andarono in declino precipitoso quando il governo federale smise di comprare il loro argento, fu difficile trovare banche disposte a prestare abbastanza per pagare l’estensione della ferrovia a valle.

1899-1925: Estate anniModifica

Nel 1899 l’economia era migliorata. Osgood e CFI furono in grado di costruire prima le cokerie e poi la città aziendale di Redstone. L’architetto Theodore Boal progettò piccoli cottage in legno per i lavoratori delle cokerie con acqua corrente ed elettricità, allora oggetti di lusso rari nella maggior parte delle città minerarie del Colorado. Adattò vari stili architettonici contemporanei, in particolare lo stile chalet svizzero, all’ambiente di montagna.

Per se stesso, Osgood aveva riservato e recintato 4.200 acri (17 km2), il cui accesso era controllato da due cancelli. Fece progettare a Boal la villa, che come il Redstone Inn a nord, allora un dormitorio per i lavoratori non sposati delle miniere, utilizzava elementi dello stile Tudor Revival oltre alle forme dello Chalet svizzero. In origine doveva essere un rifugio di caccia, dato che sia Osgood che sua moglie Alma, nata in Svezia, erano appassionati di sport all’aperto. Fu completato nel 1903 al costo di 2,5 milioni di dollari (71,1 milioni di dollari in dollari moderni).

Gli annessi aggiuntivi non più esistenti includono la portineria meridionale, simile alla sua controparte settentrionale con una fondazione bugnata di pietra arenaria locale, archi Tudor, gronde sporgenti, abbaini a capanna e dettagli in legno. Accanto ad esso i grandi cancelli in ferro battuto erano in un grande arco di pietra con lo stemma di Osgood scolpito nel centro e una campana.

Glazzieri dal New Jersey, allora il centro dell’industria, furono portati qui per costruire una serra, anch’essa non più esistente. Era composta da un padiglione centrale ottagonale e quattro ali radianti. Il suo ingresso meridionale utilizzava lo stesso stile Tudor degli altri edifici della tenuta, con un ingresso a capanna a graticcio, pannelli decorativi e architravi inclinati. Coltivava fiori freschi tutto l’anno, compensando la stagione di crescita naturalmente breve della valle.

Un serbatoio di pietra conteneva l’acqua sia per i grandi prati che per la soppressione degli incendi. Era completato da una casa per i tubi che conteneva la biancheria e i tubi di gomma necessari per entrambi gli scopi. Nessuno dei due è rimasto.

La stalla fu originariamente progettata sia per le automobili che per i cavalli, riflettendo il tempo della sua costruzione. Includeva anche un canile per i cani da caccia di Osgood. I cavalli erano tenuti in uno stile alto quasi quanto i loro proprietari, con pareti a pannelli nelle loro stalle e teche di vetro per i loro finimenti.

John e Alma Osgood vivevano nella casa nel vicino ranch Crystal River mentre aspettavano che la casa fosse completata. Lì hanno intrattenuto molti ospiti importanti. J.P. Morgan, Theodore Roosevelt, John D. Rockefeller e il re Leopoldo II del Belgio vennero a godersi la caccia nelle riserve private, dove l’alce e altra selvaggina erano abbondanti e le rare pecore bighorn vagavano (una delle storie raccontate sulla storia della casa sostiene che Roosevelt provava piacere a sparare alla selvaggina mentre stava in piedi sul portico anteriore della villa). Una vasta rete di sentieri a piedi e a cavallo li collegava con la casa. Dopo essere tornati alla casa principale, gli ospiti condividevano la cena con i loro padroni di casa, servita su porcellana fine con servizio d’argento, nella sala da pranzo. Dopo il pasto, le donne si ritiravano nella stanza della musica con Alma, mentre gli ospiti maschi andavano al piano di sotto nella sala giochi e fumavano i sigari. Un debole odore di fumo di sigaro può ancora essere rilevato nella stanza.

Queste feste divennero meno comuni dopo il 1903. Interessi controllati dalla famiglia Rockefeller ottennero il controllo di CFI. Osgood fondò la Victor American Fuel Company, che divenne il principale concorrente di CFI, ma passò meno tempo nella Crystal Valley e più a New York. Nel 1909 i cambiamenti nell’economia resero la spedizione di coke della Crystal Valley non redditizia nonostante la sua qualità, e la città e le cokerie furono chiuse. Quasi da un giorno all’altro, Redstone fu quasi abbandonata.

Osgood chiuse la tenuta nel 1913, lasciandola alle cure della decina di persone che erano rimaste a Redstone. Dopo aver servito come portavoce delle compagnie minerarie durante le controversie sindacali dell’anno seguente che culminarono nel massacro di Ludlow, non tornò nella Crystal Valley fino al 1925. Soffrendo di un cancro terminale, lavorò per quanto possibile con la sua terza moglie, Lucille, per riqualificare la proprietà, compreso ciò che rimaneva della città, come un resort.

1926-oggi: Anni del resortModifica

Nel gennaio 1926 Osgood morì. Le sue ceneri furono sparse nella valle. Lucille continuò con i progetti del resort, ma l’inizio della Grande Depressione lo rese impraticabile, poiché troppe poche persone avevano i soldi da spendere in viaggi in una località così remota. Per far quadrare i conti, vendette alcuni dei principali edifici pubblici della città, da tempo in disuso, e alcuni edifici della tenuta, come la portineria sud, per essere rottamati. Alcune di queste strutture furono spostate – una parte della serra si trova ancora a Glenwood Springs. Infine, negli anni ’40, vendette la casa stessa.

Le miniere di carbone furono riaperte da un’altra compagnia nei primi anni ’50. Questa rinascita diede al nuovo proprietario della villa, Frank Kistler, che possedeva anche l’Hotel Colorado a Glenwood Springs, l’impulso per sfruttare il potenziale della casa come un resort per tutte le stagioni. Egli aggiunse una nuova ala all’edificio, e sul terreno costruì ulteriori strutture ricreative come una piscina chiusa e campi da tennis. Il prato anteriore fu convertito in un campo da golf. La portineria settentrionale fu convertita in un rifugio sciistico dopo la costruzione di un impianto di risalita.

Mentre alcuni dei cottage rimanenti e degli annessi della tenuta divennero seconde case, i piani del resort non ebbero successo, dato che le quattro aree sciistiche della vicina Aspen attiravano tutti gli sciatori e contribuivano alla rinascita di quella città nella seconda metà del XX secolo. Anche la morte di Kistler nel 1960 bloccò i piani. Nel 1974 il palazzo fu acquistato da Kenneth E Johnson, un editore di giornali di Grand Junction Colorado. Egli supervisionò un importante restauro degli edifici e per un certo periodo lo tenne come casa di famiglia. Durante questo periodo i tour dell’edificio erano aperti al pubblico. Il palazzo fu poi aperto come Bed and Breakfast e per eventi speciali come matrimoni e conferenze. Nel 1997 Johnson vendette la proprietà a una società canadese. Ben presto non riuscirono a pagare l’ipoteca sulla proprietà, che fu pignorata e venduta all’asta. Leon Harte, uno dei nuovi proprietari, disse che sperava di farne un “palazzo delle feste” con concerti rock sul prato anteriore.

Nel 2003 l’Internal Revenue Service (IRS) lo sequestrò. Harte morì due mesi dopo e l’IRS annunciò che avrebbe tenuto un’asta online del castello nel marzo 2005, la prima volta che si era liberato di un bene immobile sequestrato in questo modo. Gli offerenti dovevano versare un deposito di 100.000 dollari.

All’inizio del 21° secolo la popolazione di Redstone era cresciuta fino a circa 120 persone, contando il villaggio rimanente e i suoi dintorni. Erano preoccupati che un costruttore lo comprasse e demolisse il castello, che consideravano una parte importante della storia della comunità, per costruire case costose per il mercato della zona di Aspen. Non erano contrari a farlo su una parte della proprietà, ma qualche anno prima, uno sviluppatore aveva proposto un condominio di 1.500 unità sul sito e la demolizione del castello. L’IRS ha placato le loro preoccupazioni mettendo delle servitù per proteggere circa 13 acri (5,3 ettari) intorno al castello e alla rimessa.

L’interesse per l’asta era alto. La pagina che pubblicizzava la proprietà ha ricevuto oltre 50.000 visite nelle settimane precedenti. L’interesse per le offerte proveniva sia dall’estero che dall’interno. L’offerente vincente, Ralli Dimitrius, uno sviluppatore che divide il suo tempo tra Aspen e la California meridionale, ha pagato 4 milioni di dollari. Non ha rivelato la sua identità di acquirente per quasi una settimana. Una collega sconsolata che sentiva che l’IRS non aveva dato ai potenziali acquirenti abbastanza tempo per fare la dovuta diligenza gli ha offerto un altro milione per venderglielo, ma lui ha rifiutato.

Dimitrius ha pianificato di fare un ampio restauro sulla proprietà. Nel 2007, l’ha riaperta per i tour, portando il tanto desiderato traffico turistico a Redstone. Quattro anni dopo, i tour hanno avuto così tanto successo che sono stati estesi a tutti i giorni e non solo ai fine settimana. Nel frattempo, Dimitrius ha restaurato l’impianto idraulico e di riscaldamento, ha rifatto i camini, ha installato un nuovo sistema di irrigazione e ha fatto sostituire i tetti e le grondaie e riparare lo stucco esterno. A partire dal 2011, era in attesa dell’approvazione da parte della contea di Pitkin per un nuovo sistema di trattamento delle acque reflue, necessario per riprendere o iniziare qualsiasi tipo di attività di resort espanso.

Nel settembre 2016, è stato nuovamente messo all’asta da Sotheby’s. Due mesi dopo, è stato venduto ai proprietari di The Hotel Denver a Glenwood Springs che stanno continuando i tour storici e hanno aperto un hotel boutique di dieci camere nel castello.

.

Leave a Reply

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.