Reddit – HobbyDrama – [Payday 2] Aggiornamento deprimente su “Gli sviluppatori di un videogioco sulle rapine in banca sono stati attaccati dalla polizia” – L’azienda sta probabilmente fallendo a causa del nuovo gioco fallito e della cattiva gestione

Ho fatto un post su questo argomento qualche mese fa; l’ho copiato qui perché parte del dramma è un aggiornamento diretto degli eventi precedenti.

Per rivedere:

Payday: The Heist e Payday 2 sono videogiochi che parlano di rapine. Mentre originariamente si concentrava su rapine in banca abbastanza banali, Payday 2 è stato continuamente aggiornato negli ultimi 5 anni per includere rapine sempre più ridicole e sopra le righe, comprese cose come rubare armi nucleari e capre piene di cocaina. Mentre alcune rapine richiedono un approccio furtivo, la maggior parte di esse può essere fatta “forte”, il che comporta l’uccisione di un numero francamente ridicolo di poliziotti.

Gli sviluppatori (Overkill) hanno appena rilasciato un altro gioco (Overkill’s The Walking Dead), che ha fatto flop, dannatamente forte. Meno di un mese dopo l’uscita, è stato ridotto a metà prezzo.

Sulla scia di questo, Starbreeze (la società madre di Overkill) ha annunciato che stavano presentando una richiesta di ricostruzione (che da quello che posso dire è essenzialmente la versione svedese di dichiarare fallimento).

Parte di quel processo di ricostruzione era il licenziamento del CEO, che era l’ultima persona rimasta delle tre persone che originariamente avevano fondato Overkill.

Pochi giorni dopo quell’annuncio, la polizia ha fatto irruzione nel quartier generale di Overkill, sequestrando alcune proprietà, e arrestando effettivamente qualcuno.

Il presunto reato? Alcune persone nell’azienda sono sospettate di insider trading, usando la loro conoscenza preventiva dell’imminente ricostruzione per fare soldi.

E quel CEO licenziato? Si dà il caso che abbia improvvisamente lasciato il paese poco prima del raid. Quando gli è stato chiesto se fosse sospettato, sia il CEO stesso che il procuratore capo hanno rifiutato di commentare.

E ora l’aggiornamento.

Il CEO licenziato è stato scagionato da tutte le accuse, e l’indagine è attualmente concentrata sulla banca svedese che ha effettivamente venduto le azioni, che il CEO sostiene di essere stato costretto a fare in seguito al calo dei prezzi delle azioni. (vedi https://variety.com/2019/gaming/news/starbreeze-insider-trading-ceo-cleared-1203105977/ )

Tuttavia, un recente articolo di Eurogamer ( https://www.eurogamer.net/articles/2019-01-28-the-fall-of-swedish-game-wonder-starbreeze ) ha scoperto che il declino apparentemente improvviso della società era in realtà in lavorazione da molto, molto tempo. L’azienda è stata gestita male, in una varietà di modi diversi.

Un anno dopo lo sviluppo di Overkill’s The Walking Dead, gli sviluppatori sono stati costretti dalla direzione a cambiare motore.

Quindi una breve spiegazione sui motori di gioco è d’obbligo. Un motore di gioco è la struttura fondamentale che permette ai videogiochi di funzionare. Ci sono molti tipi diversi di motori, e spesso questi sono specializzati per poter fare cose diverse.

Se fare un videogioco è come costruire una casa, il motore di gioco non è solo le fondamenta, ma anche gli strumenti e i materiali standard usati per costruire la casa. Gli sviluppatori di videogiochi si occupano del progetto e mettono insieme i pezzi in un tutto. Gli sviluppatori possono creare i loro strumenti specializzati e personalizzare i materiali, ma tutte le basi sono già lì.

Overkill ha una storia di utilizzo di motori di gioco non convenzionali; il loro gioco più popolare, Payday 2, è uno sparatutto in prima persona che è stato costruito con un motore progettato per i giochi di corse. Il gioco funziona sorprendentemente bene considerando questo fatto, ma è divertente notare che le poche parti del gioco che effettivamente permettono di guidare veicoli sono spesso derise. Per continuare l’analogia con la casa, è come costruire una villa usando le parti di un camper. Tecnicamente si può fare, ma sarà un casino.

Ora torniamo alla storia.

Cambiare i motori non è sempre necessariamente una brutta cosa; alcuni motori permettono di fare cose diverse. Ma il fatto che questo sia stato fatto un anno dopo lo sviluppo di un gioco è scioccante; tutto il duro lavoro che gli sviluppatori avevano messo nel gioco per un anno intero è andato giù per lo scarico.

Il nuovo motore a cui gli sviluppatori sono stati costretti a passare è stato descritto come “quasi inutilizzabile” e non aveva nemmeno un pulsante per aprire i file quando l’hanno avuto. Riprendendo l’analogia della casa, il motore era così tristemente inadeguato che gli sviluppatori dovevano costruirsi da soli i martelli, cose basilari che altri motori danno per scontate.

E poi, dopo un anno passato a lottare con questo nuovo motore per cercare di farlo funzionare? Hanno cambiato di nuovo il motore. Almeno questa volta, stavano usando un motore migliore e molto più popolare (Unreal), ma sono ancora due anni di sviluppo resi quasi completamente inutili.

E mentre il motore più recente era complessivamente migliore, quasi tutti gli sviluppatori non lo avevano mai usato prima. Dovevano imparare le cose da zero, mentre cercavano di lavorare su un gioco che era già stato ritardato diverse volte.

E questa è solo la punta dell’iceberg di ciò che è andato storto nello sviluppo di The Walking Dead. Alcuni estratti dall’articolo di Eurogamer:

“Secondo lo staff, i produttori di Starbreeze hanno causato enormi problemi che hanno colpito non solo la qualità dei prodotti dell’azienda, ma la salute mentale delle persone che li hanno costruiti. The Walking Dead, tuttavia, sembrava soffrire in particolare. Da richieste irragionevoli (“Facciamolo come The Division! / No, non abbiamo nove mesi per metterlo insieme…”) a cambiamenti drammatici (“Ho giocato a un gioco per tutto il fine settimana e ho avuto questa grande idea, facciamo uno zombie che esplode! / Hai giocato a Dying Light…”), lo staff ha lottato per far fronte a un progetto che non aveva una visione coesiva o una leadership. “Ogni giorno c’era un cambiamento diverso”, ha detto una persona.”

“Le persone avevano un giorno libero a settimana, lavoravano un sacco di straordinari per mesi e mesi, e la produzione cercava di fregarli ad ogni turno”

“Tutti sapevano che stava andando male”, ha detto un altro. “Tutti noi, abbiamo messo il nostro sangue, sudore e lacrime – e i nostri fegati e pancreas del cazzo – tutto in quel gioco, e non importa quanto spingessimo per farlo al meglio, veniva cagato. Non importa quanto tu possa lucidare uno stronzo, è sempre uno stronzo. Non sarebbe mai migliorato rispetto al punto in cui si trovava. È sempre stato violato. Tutto quello che è stato fatto lì era: “hackeriamolo e mettiamolo insieme”. Non c’era molta speranza per la maggior parte delle persone, e la poca speranza che c’era era morta alla fine.”

Oh, e diventa ancora meglio.

La società per cui Starbreeze aveva stipulato un contratto per realizzare il gioco Walking Dead ha rescisso il contratto a causa del gioco “non soddisfa i nostri standard né è la qualità che ci era stata promessa.”

La rescissione del contratto significa che le versioni per console del gioco non usciranno, e i futuri contenuti sviluppati per il gioco sono stati cancellati. Il gioco inoltre non sarà più disponibile per l’acquisto su Steam.

(vedi https://www.mcvuk.com/business/skybound-terminates-contract-with-starbreeze-cancelling-overkills-the-walking-dead )

Ma aspetta! C’è di più!

Il rapporto trimestrale recentemente rilasciato afferma che non solo quattro dei sette membri del consiglio di amministrazione si sono dimessi, ma afferma che l’azienda “Non ha fondi sufficienti per continuare ad operare per i prossimi 12 mesi…e non vi è alcuna garanzia che i fondi possano essere raccolti per continuare ad operare.”

https://mb.cision.com/Main/14632/2745102/994338.pdf

Inutile dire che le cose sembrano davvero, davvero tristi per il futuro dell’azienda.

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