Principi di gestione

I dischi in vinile fanno un ritorno

L’industria musicale ha visto una serie di innovazioni che hanno migliorato la qualità audio – le vendite dei dischi in vinile sono state alla fine superate dai compact disc negli anni 80, che sono stati poi eclissati dalla musica digitale nei primi anni 2000. Entrambe le nuove tecnologie vantano una qualità sonora superiore a quella dei dischi in vinile. Il vinile dovrebbe essere morto… eppure non lo è. Alcuni dicono che questo è semplicemente il risultato della nostalgia – la gente ama ricordare i vecchi tempi. Tuttavia, alcuni audiofili dicono che i dischi in vinile producono un suono “caldo” che non può essere riprodotto in nessun altro formato. Inoltre, un disco in vinile è un prodotto tangibile (lo si può sentire, toccare e vedere quando si possiede il disco fisico) ed è più attraente, da un punto di vista estetico, di un CD. È anche un formato che incoraggia l’ascolto di un intero album in una volta sola, piuttosto che solo l’ascolto delle singole tracce, il che può cambiare l’esperienza di ascolto.

Qualunque siano le ragioni, il vinile sta facendo un ritorno impressionante. La crescita delle vendite è stata a due cifre negli ultimi anni (oltre il 50% nel 2015 e di nuovo nel 2016) e si prevede che supererà i 5 miliardi di dollari nel 2017. Sony, che non produce dischi in vinile dal 1989, ha recentemente annunciato di essere tornata nel business del vinile.

Una delle più grandi sfide nel fare dischi in vinile è che la maggior parte delle presse ha più di 40 anni. Nel processo di fabbricazione dei dischi, i pezzi di vinile sono riscaldati a 170 gradi, e poi una macchina specializzata esercita 150 tonnellate di pressione per pressare il vinile nella forma del disco. Circa una dozzina di nuovi produttori di dischi in vinile sono sorti nell’ultimo decennio negli Stati Uniti. Independent Record Pressing, una società con sede nel New Jersey, ha iniziato a produrre dischi in vinile nel 2015 utilizzando vecchie presse esistenti. Il loro obiettivo all’inizio era di produrre più di un milione di dischi all’anno. Anche a quel livello di produzione, però, la domanda supera di gran lunga la capacità di produzione dell’azienda a causa del numero limitato di presse disponibili. Potrebbero far funzionare le loro macchine senza sosta, 24 ore al giorno, e non raggiungere la domanda.

La grande domanda è cosa riserva il futuro a questa industria. Sarà solo una moda passeggera? L’industria dei dischi in vinile rimarrà una piccola nicchia di mercato? O è questo il rinascimento, la rinascita di un prodotto che può resistere alla prova del tempo e delle tecnologie alternative? Se si tratta di una rinascita, allora dovremmo vedere la domanda continuare a crescere al suo recente ritmo rapido… e se la domanda rimane forte, allora potrebbe valere la pena investire in nuove macchine da stampa. Se invece si tratta solo di un ritorno nostalgico di breve durata ad un media superato, allora il grande investimento di capitale richiesto per l’acquisto di nuove macchine da stampa non sarà mai recuperato. Anche con la recente crescita, i dischi in vinile rappresentavano ancora solo il 7% delle vendite complessive dell’industria musicale nel 2015. Questo potrebbe essere sufficiente per far funzionare di nuovo le vecchie presse, ma finora non è stato sufficiente per promuovere molti investimenti in nuove macchine. Il costo di una nuova macchina da stampa? Quasi mezzo milione di dollari.

Almeno un produttore è ottimista sul futuro del vinile. GZ Media, con sede in Cecoslovacchia, è attualmente il più grande produttore mondiale di dischi in vinile. Il presidente e proprietario Zdenek Pelc ha tenuto in piedi la sua fabbrica di dischi durante gli anni di magra, quando le vendite di vinile hanno toccato il fondo. Ammette che la decisione non era del tutto logica; ha continuato in parte a causa di un attaccamento emotivo ai media. Dopo che la domanda di dischi in vinile è praticamente scomparsa, Pelc ha tenuto in funzione solo alcune delle presse per soddisfare la domanda che rimaneva. La sua intenzione era di essere l’ultimo produttore di dischi in vinile rimasto. L’attaccamento emotivo di Pelc ai dischi in vinile sembra essergli stato utile, ed è un ottimo esempio del perché basare le decisioni sulla pura logica non sempre porta ai migliori risultati. I consumatori prendono decisioni di acquisto in parte basate sul fascino emotivo del prodotto, quindi non dovrebbe sorprendere che anche i consumatori provino un attaccamento emotivo ai dischi in vinile, come ha fatto Pelc.

Quando la domanda di dischi in vinile era bassa, Pelc ha immagazzinato le presse dell’azienda che non erano più in uso in modo che potessero essere cannibalizzate per le parti necessarie. Quando le vendite hanno ricominciato a crescere nel 2005, ha iniziato a tirare fuori dal magazzino le vecchie macchine e ha anche investito in alcune nuove. Questo ha reso GZ Media non solo il più grande produttore di dischi in vinile del mondo, ma anche uno degli unici con nuove attrezzature di fabbrica. GZ Media produce oltre 20 milioni di dischi in vinile all’anno, e Pelc è entusiasta di continuare questa tendenza e di rimanere un produttore importante in quello che attualmente è ancora considerato un mercato di nicchia.

Domande sul pensiero critico
  1. Perché pensi che i dischi in vinile siano attraenti per i clienti? Perché o perché no?
  2. Quale ricerca vorresti condurre prima di prendere la decisione di investire in nuove macchine da stampa?

Fonti: Lee Barron, “Back on record – the reasons behind vinyl’s unlikely comeback”, The Conversation, 17 aprile 2015, https://theconversation.com/back-on-record-the-reasons-behind-vinyls-unlikely-comeback-39964. Hannah Ellis-Peterson, “Vendite di dischi: il vinile raggiunge il massimo di 25 anni”, The Guardian, 3 gennaio 2017, https://www.theguardian.com/music/2017/jan/03/record-sales-vinyl-hits-25-year-high-and-outstrips-streaming. Allan Kozinn, “Weaned on CDs, They’re Reaching for Vinyl”, The New York Times, 9 giugno 2013. Rick Lyman, “L’azienda ceca, che ha stampato per anni successi in vinile, scopre di esserlo diventata”, The New York Times, 6 agosto 2015. Alec Macfarlane e Chie Kobayashi, “Vinyl comeback: Sony per produrre nuovamente dischi dopo 28 anni di pausa”, CNN Money, 30 giugno 2017, http://money.cnn.com/2017/06/30/news/sony-music-brings-back-vinyl-records/index.html. Kate Rogers, “Perché i millennials stanno comprando più dischi in vinile”, CNBC.com, 6 novembre 2015. https://www.cnbc.com/2015/11/06/why-millennials-are-buying-more-vinyl-records.html. Robert Tait, “Nel solco: La ditta ceca in cima alla lista dei produttori di dischi in vinile del mondo”, The Guardian, 18 agosto 2016.

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