Pitone gigante Rogue ingoia un cervo intero

Per un pitone affamato, nessun pasto è troppo grande. Questo è ciò che i funzionari della fauna selvatica nelle Everglades della Florida hanno scoperto la scorsa settimana quando si sono imbattuti in un pitone gigante che aveva appena inghiottito un intero cervo adulto.

Più di 15 piedi dal naso alla coda, il pitone birmano era uno dei più grandi serpenti mai trovati nel sud della Florida. Dopo aver inghiottito il cervo femmina di 76 libbre, che era morto prima che il serpente lo mangiasse, la sezione mediana del rettile si è espansa fino a un husky 44 pollici.

I lavoratori della Florida Fish and Wildlife Commission hanno catturato e ucciso il serpente con un fucile da caccia il 27 ottobre. I funzionari hanno detto che è stato un passo importante per aiutare a fermare i pitoni, che i proprietari di animali domestici hanno rilasciato nelle Everglades nel corso degli anni, dalla diffusione più a nord.

“Questo è chiaramente un evento estremo,” Skip Snow, un biologo e specialista di pitoni presso l’Everglades National Park, ha detto al Sun-Sentinel. “

Ma come fa un pitone ad ingoiare un pasto così grande?

“Uno dei miti duraturi sui meccanismi di alimentazione dei serpenti è l’idea che le mascelle si stacchino”, ha spiegato Patrick T. Gregory, professore di biologia all’Università di Victoria. “

La mascella inferiore del serpente non è unita nel mezzo, come la mascella umana; invece, i due lati sono attaccati al centro da un tendine elastico. Questo li aiuta a spalancare la bocca, e un altro osso speciale del cranio permette loro di aprirla verticalmente. Insieme, questi adattamenti allargano l’apertura del loro stomaco.

Il serpente impiega poi molto tempo per far scendere il suo pasto in gola. Spalma la sua preda con la saliva, e poi usa la sua mascella superiore dentata per spingere l’animale nella sua gola.

Ingoiare un cervo è impressionante, ma i pitoni sono stati anche conosciuti per abbattere alligatori, piccoli esseri umani e anche altri grandi serpenti.

Questa storia è stata fornita da Life’s Little Mysteries, un sito gemello di LiveScience.

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