Perdere il nostro primo amore: Apocalisse 2:1-7

di Thomas Schreiner

Charles Spurgeon dice quanto segue sulla perdita del nostro primo amore nel suo sermone su Apocalisse 2:1-7,

“Quando abbiamo amato per la prima volta il Salvatore quanto eravamo ardenti; non c’era una sola cosa nella Bibbia che non ritenessimo preziosissima; non c’era un suo comando che non ritenessimo essere come oro fino e argento pregiato. . . Di nuovo, quanto eri felice nelle vie di Dio. Il vostro amore era di quel carattere felice che potevate cantare tutto il giorno; ma ora la vostra religione ha perso la sua lucentezza, l’oro è diventato fioco; sapete che quando venite alla tavola sacramentale, spesso ci venite senza goderne. C’è stato un tempo in cui ogni cosa amara era dolce; ogni volta che ascoltavi la Parola, era tutto prezioso per te. . . . Ancora: quando eravamo nel nostro primo amore, cosa avremmo fatto per Cristo; ora quanto poco faremo. Alcune delle azioni che abbiamo compiuto quando eravamo giovani cristiani, ma appena convertiti, quando le guardiamo indietro, sembrano essere state selvagge e come racconti oziosi. …”

L’apostolo Giovanni scrive in Apocalisse 2:1-7,

“All’angelo della chiesa di Efeso scrivi: Le parole di colui che tiene le sette stelle nella sua mano destra, che cammina tra i sette candelabri d’oro. 2 “Conosco le vostre opere, la vostra fatica e la vostra paziente sopportazione, e come non sopportate coloro che sono malvagi, ma avete messo alla prova coloro che si dicono apostoli e non lo sono, e li avete trovati falsi. 3 Io so che voi sopportate con pazienza e sopportate per amore del mio nome, e non vi siete stancati. 4 Ma ho questo contro di voi: che avete abbandonato l’amore che avevate all’inizio. 5 Ricordatevi dunque da dove siete caduti; pentitevi e fate le opere che facevate prima. Se no, io verrò da te e toglierò il tuo lucerniere dal suo posto, se non ti pentirai. 6 Eppure questo avete: voi odiate le opere dei Nicolaiti, che anch’io odio. 7 Chi ha orecchio, ascolti ciò che lo Spirito dice alle chiese. A colui che vince concederò di mangiare dell’albero della vita, che è nel paradiso di Dio.”

È difficile sapere chi è l’angelo in ogni chiesa. Questo è uno di quei dettagli difficili nell’Apocalisse. Alcuni lo prendono per il pastore della chiesa. Ma in nessun’altra parte del NT i pastori sono chiamati angeli, e ovunque nell’Apocalisse gli angeli sono chiamati creature celesti. Pertanto, Giovanni probabilmente si riferisce agli angeli che funzionano come rappresentanti delle chiese, ricordando alla chiesa la loro esistenza celeste, cioè che essi sono in un certo senso già in cielo anche se stanno soffrendo sulla terra. Qui ci viene detto che Gesù tiene in mano le sette stelle, cioè i sette angeli delle sette chiese. In altre parole, Gesù ha il controllo delle chiese, poiché ha il controllo dei loro rappresentanti celesti. E Gesù cammina in mezzo ai sette lampadari d’oro come Figlio dell’Uomo. Le sette lampade d’oro si riferiscono alle chiese. Le chiese devono essere lampadari che brillano nel mondo. Ciò che Giovanni sottolinea qui è che Gesù cammina tra le lampade. Egli ha comunione con ciascuna delle chiese. Lui sa cosa sta succedendo in ogni chiesa.

Questo ci porta immediatamente ai versi 2-3, “Io conosco le vostre opere, la vostra fatica e la vostra paziente sopportazione, e come non sopportate coloro che sono malvagi, ma avete messo alla prova coloro che si dicono apostoli e non lo sono, e li avete trovati falsi. Io so che voi sopportate con pazienza e sopportate per amore del mio nome, e non vi siete stancati”. Gesù loda questa chiesa per le loro buone opere e la loro resistenza. Erano preoccupati di piacere a Dio e di rimanere fedeli alla fede cristiana. Non erano dei cristiani da urlo. Mi ricordo anni fa quando lavoravamo con i giovani in una chiesa e un oratore molto dinamico venne in chiesa. Praticamente tutti i giovani che non stavano camminando con il Signore si entusiasmarono per le cose del Signore sotto l’influenza di questo oratore. Ma non durò. Dopo alcune settimane ricaddero dove erano prima. Erano dei cristiani da un colpo di fulmine.

Ma gli Efesini non erano così. Si riunivano regolarmente con altri credenti per ascoltare la parola di Dio e pregare. Anche se non ne avevano voglia, si alzavano ogni giorno e osservavano i comandamenti di Dio. Non cedevano al peccato sessuale. Non cedevano alle esplosioni di rabbia. Amavano i loro figli e li crescevano nel nutrimento e nell’ammonizione del Signore. C’è qualcosa da dire per i cristiani che fedelmente giorno dopo giorno dopo giorno fanno solo il loro lavoro. Questi cristiani hanno sopportato per amore di Cristo, e non si sono stancati. Erano cristiani disciplinati. Qui gli Efesini sono un grande esempio per tutti noi. Come abbiamo bisogno di cristiani costanti e fedeli. Il tipo di sale della terra su cui si può contare, quelli che regolarmente pregano e leggono le Scritture, e quelli che fanno la volontà del Signore. Non sono svolazzanti verso questa o quella cosa mondana. Non sono spinti in giro come una foglia nel vento dalle loro emozioni. Fanno la cosa giusta anche se non ne hanno voglia.

Non solo gli Efesini erano cristiani solidi e costanti, ma erano dottrinalmente ortodossi. Paolo evangelizzò a Efeso per quasi tre anni. In Atti 20 predisse che gli Efesini sarebbero stati minacciati da falsi maestri. 1 Timoteo fu scritto a Timoteo mentre era ad Efeso durante gli anni ’60 del primo secolo. Vediamo da 1 Timoteo che i falsi insegnanti arrivarono davvero a Efeso. Ora leggiamo che negli anni ’90 gli Efesini avevano obbedito a Paolo e combattuto contro i falsi insegnanti. Gli Efesini misero alla prova coloro che affermavano di essere apostoli di Gesù Cristo (v. 2) e trovarono che erano falsi. In altre parole, erano dottrinalmente vigili e teologicamente ortodossi. Riflettevano profondamente su ciò che veniva insegnato in mezzo a loro. Erano come i Bereani di Atti 17 che esaminavano le Scritture ogni giorno per vedere cosa fosse vero. Non erano come i cristiani che accettano tutto ciò che sentono. Se qualcuno dice di credere in Gesù, dobbiamo chiedere: quale Gesù? Se qualcuno dice di essere un apostolo di Gesù, dobbiamo chiedere: sono apostoli del vero Gesù? Ci sono molti Gesù oggi là fuori: Gesù il rivoluzionario politico. Il Gesù del mormonismo. Il Gesù dei testimoni di Geova. Il Gesù liberale. Il Gesù postmoderno. E c’è il Gesù biblico. Quando la gente dice di credere in Gesù, dobbiamo assicurarci che sia il Gesù che si trova nelle scritture. E gli Efesini hanno fatto questo.

Vediamo nel versetto 5 che la chiesa efesina è anche da lodare per aver odiato l’insegnamento e le opere dei Nicolaiti. Non siamo del tutto sicuri di cosa insegnassero i Nicolaiti, ma possiamo indovinare dai versi 13-15 di questo capitolo che si trattava di peccato sessuale e idolatria. Gesù elogia gli Efesini per aver odiato il loro insegnamento e le loro opere. Notate, Gesù dice nel verso 6 che anche lui odia il loro insegnamento. Avete sentito la parola “odio”? Gesù non è un Gesù sdolcinato, sempre sorridente e gentile. Ci sono insegnamenti che lui odia e detesta. Lui odia gli insegnamenti che non onorano Dio come Dio e che distruggono gli esseri umani. Spurgeon sottolineò come i predicatori abbiano bisogno di spina dorsale e coraggio per predicare la verità della parola di Dio. Disse: “Ho visto, poco fa, fuori dal negozio di un commerciante di navi, un cartello che diceva così: ‘Cercasi cinquanta tonnellate di ossa’. ‘Sì’, mi sono detto, ‘soprattutto ossa del dorso’. Cinquanta tonnellate! Potrei indicare un posto dove potrebbero prendere cinquanta tonnellate e non essere in esubero”. Abbiamo bisogno di fede nella parola di Dio per predicare che l’unico pagamento per i nostri peccati è il sangue di Cristo. Abbiamo un grande debito che solo la morte di Cristo può pagare. Abbiamo bisogno di una passione per la verità e l’inerranza della parola di Dio. Ci sono molti serpenti là fuori che dicono: “Dio ha detto? …” e “Non morirai di sicuro” se non credi. Dobbiamo alzarci e dire: “Così dice il Signore”. Ci sono persone là fuori che cercano di risolvere il problema del male dicendo che Dio non sa cosa accadrà in futuro. Ma abbiamo bisogno di cristiani che si alzino e dicano che il nostro Dio conosce la fine dall’inizio, e che né il bene né il male avvengono se il Signore non lo ha ordinato. Abbiamo alcuni nella chiesa che dicono che una differenza di ruoli tra uomini e donne non è nella parola di Dio, e abbiamo bisogno di credenti che si alzino e dicano, “Il modello che Dio ha ordinato tra uomini e donne è bellissimo, e porterà la maggior felicità e pace e gioia.”

Ora gli Efesini stavano facendo bene dottrinalmente e comportamentalmente. Ma avevano un grave difetto. “Ma io ho questo contro di voi: che avete abbandonato l’amore che avevate all’inizio” (Ap 2,4). Sta parlando del loro amore per Dio o del loro amore per gli altri? Possiamo rispondere dicendo che questi due sono inseparabili. Vediamo Giovanni affrontare proprio questo problema nella sua prima lettera. Se uno dice: “Io amo Dio” e odia il suo fratello, è un bugiardo; perché chi non ama il suo fratello che ha visto, non può amare Dio che non ha visto. E questo è il comandamento che abbiamo da lui: chi ama Dio deve anche amare suo fratello” (1 Giovanni 4:20-21). Possiamo dire con sicurezza che il vero amore per gli altri scaturisce dal nostro amore per Dio. Gli Efesini si stavano allontanando non nella loro dottrina, né nel loro comportamento, ma nei loro affetti. Questo problema può essere molto difficile da percepire. Potresti fare tutte le cose giuste e credere tutte le cose giuste, eppure una freddezza avvolge il tuo cuore. Sei come una persona che è a casa per la cena di Natale e all’esterno stai ridendo e sei caloroso e amichevole, ma stai pensando tutto il tempo: “Vorrei essere con i miei amici invece di essere qui”. Quelli che hanno perso il loro primo amore sono così. Sono in chiesa ogni domenica, ma il loro amore e il loro affetto per le cose di Dio si sta prosciugando. Una tale mancanza di amore e di affetto può essere giustificata in diversi modi. Possiamo ingannare noi stessi concentrandoci sulle nostre buone opere e sulle giuste convinzioni, dicendo: “Devo essere a posto perché sto facendo e credendo le cose giuste.”

Questo è probabilmente ciò che gli Efesini dicevano di loro stessi. Ma stavano chiaramente vagando dal Signore, e non lo stavano pregando nel loro cuore. Ora potremmo sovrainterpretare ciò che Gesù dice qui. Gesù non sta dicendo che abbiamo sempre sentimenti ardenti per il Signore, o che abbiamo perso il nostro primo amore. È stato giustamente detto che se fissiamo i nostri sentimenti abbastanza a lungo, li perdiamo. Se ti chiedi, mentre guardi una cascata che scende da una scogliera, se ne stai apprezzando sufficientemente la bellezza, perderai ogni senso della sua bellezza. È l’oggetto (la cascata) che suscita la bellezza (non la vostra anima). Così anche alcuni che sono particolarmente introspettivi potrebbero chiedersi costantemente se amano Gesù, finendo per concentrarsi sui loro sentimenti piuttosto che su Gesù. Gesù non sta chiedendo ai credenti se sentono dal primo istante quando si alzano al mattino e in ogni momento immaginabile se provano amore per lui. No, il suo punto è se l’amore per lui è una caratteristica e un modello regolare della nostra vita. È come essere sposati. Non proviamo ogni momento della giornata gioia e affetto per i nostri coniugi, ma se la gioia e l’affetto non sono una parte regolare della nostra vita matrimoniale, se il nostro matrimonio è solo fare le cose giuste per il nostro coniuge, senza alcun affetto o gioia, allora il nostro matrimonio è nei guai. Questo è quello che è successo agli Efesini. Il loro affetto era inaridito. Le loro opere e convinzioni erano scese al meccanico.

La nostra vita spirituale è come una pianta in vaso. Una pianta in vaso non ha bisogno di acqua ogni secondo per prosperare. Ma ha bisogno di annaffiature regolari per prosperare. Anche noi abbiamo bisogno di annaffiature regolari di amore per Dio. Altrimenti, diventiamo fiori secchi che sono vicini alla morte. Quindi cosa dovremmo fare se abbiamo perso il nostro primo amore? Vediamo le istruzioni di Gesù nel versetto 5, “Ricordati dunque da dove sei caduto; ravvediti e fa’ le opere che facevi prima. Se no, io verrò da te e toglierò il tuo lucerniere dal suo posto, se non ti pentirai”. Dobbiamo ricordare quella prima fiamma d’amore che avevamo per il Signore. Ricordatevi dei giorni della vostra conversione e della vostra passione per il Signore. E ricordandoti, pentiti e allontanati dalle opere che non sono animate dall’amore, ma che sono diventate senza vita e senza amore.

Cosa significa pentirsi? Significa che ci rivolgiamo al Signore e gli chiediamo di rinnovare il nostro primo amore. Gli chiediamo di avere pietà di noi. Gli chiediamo di far risplendere nuovamente il suo volto su di noi. Gli chiediamo di concederci una nuova forza per amarlo e per amare gli altri credenti. Questa non è una questione secondaria, perché Gesù dice che toglierà il lampione di una chiesa che perde il suo amore per lui. La chiesa non brillerà più dell’amore di Cristo e non avrà più una testimonianza audace per il vangelo. La chiesa può scomparire del tutto come hanno fatto tutte le chiese in Turchia, o può diventare una chiesa solo di nome, senza la forza del vangelo.

E questo messaggio non era solo per la chiesa di Efeso, anche nel primo secolo. Gesù dice nel versetto 7: “Chi ha orecchio, ascolti ciò che lo Spirito dice alle chiese. A colui che vince concederò di mangiare dell’albero della vita, che è nel paradiso di Dio”. Il messaggio che si trova qui è il messaggio per tutte le chiese. Sono la parola ispirata dello Spirito Santo per tutte le chiese. E sono una chiamata a conquistare e a perseverare fino alla fine. Solo colui che conquista mangerà dell’albero della vita nel giardino. Qui Giovanni riprende il linguaggio dell’Eden, dove troviamo l’albero della vita nel paradiso. L’albero della vita e il paradiso indicano la futura beatitudine promessa per il popolo di Dio. Ma questo paradiso, questo albero della vita è solo per coloro che conquistano. In altre parole, l’albero della vita è solo per coloro che hanno dato la loro vita a Gesù Cristo, per coloro che hanno messo la loro fiducia in lui per sperimentare il perdono dei peccati e la speranza della vita eterna. Ma la vera fede non è mai una decisione una tantum di fidarsi di Cristo. La vera fede conquista. La vera fede vince. La vera fede è una fede perseverante. Solo chi vince così potrà mangiare dell’albero della vita in paradiso. Quindi, preghiamo per un rinnovamento del nostro primo amore. Preghiamo per una fede perseverante.

Thomas Schreiner è entrato a far parte della facoltà del Southern Seminary nel 1997 dopo aver servito 11 anni nella facoltà del Bethel Theological Seminary. Ha anche insegnato Nuovo Testamento alla Azusa Pacific University. Il Dr. Schreiner, uno studioso paolino, è autore o redattore di diversi libri tra cui: Romani, nella Baker Exegetical Commentary Series on the New Testament; Interpreting the Pauline Epistles; The Law and Its Fulfillment: A Pauline Theology of Law; The Race Set Before Us: A Biblical Theology of Perseverance and Assurance; Still Sovereign: Contemporary Perspectives of Election, Foreknowledge, and Grace, co-edited with Bruce A. Ware; Women in the Church: A Fresh Analysis of I Timothy 2:9-15; Paolo, apostolo della gloria di Dio in Cristo: A Pauline Theology, 1 and 2 Peter, Jude, New Testament Theology: Magnificare Dio in Cristo, Magnificare Dio in Cristo: A Summary of New Testament Theology, e Galati.

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