Paul Reynaud

NominaModifica

Anche se Reynaud era sempre più popolare, la Camera dei Deputati lo elesse premier per un solo voto con l’astensione della maggior parte del suo stesso partito; più della metà dei voti per Reynaud proveniva dal partito della Sezione Francese dell’Internazionale dei Lavoratori (SFIO). Con così tanto sostegno dalla sinistra e l’opposizione di molti partiti di destra, il governo di Reynaud era particolarmente instabile; molti a destra chiedevano che Reynaud attaccasse non la Germania, ma l’Unione Sovietica:524 La Camera obbligò anche Daladier, che Reynaud riteneva personalmente responsabile della debolezza della Francia, ad essere il ministro della difesa nazionale e della guerra di Reynaud. Uno dei primi atti di Reynaud fu in una riunione del Consiglio Supremo di Guerra anglo-francese tenutosi a Londra il 28 marzo 1940, il cui risultato principale fu la firma di una dichiarazione con il primo ministro britannico Neville Chamberlain che nessuno dei due paesi avrebbe firmato una pace separata. Un comunicato congiunto dichiarò “Entrambi i governi si impegnano reciprocamente che durante la presente guerra non negozieranno né concluderanno un armistizio o un trattato di pace se non di comune accordo. Si impegnano a mantenere dopo la conclusione della pace una comunità d’azione per tutto il tempo che sarà necessario”.Il 15 giugno 1940 il gabinetto francese respinse una proposta britannica, immaginata da Jean Monnet e difesa da De Gaulle, per l’unione dei due paesi.Reynaud abbandonò ogni nozione di una “strategia di guerra lunga” basata sul logoramento. Mirando a distogliere le attenzioni tedesche dalla Francia, Reynaud prese in considerazione il suggerimento di espandere la guerra ai Balcani o al Nord Europa; fu determinante nel lanciare la campagna alleata in Norvegia, anche se finì in un fallimento. La decisione della Gran Bretagna di ritirarsi il 26 aprile spinse Reynaud a recarsi a Londra per fare pressione personalmente sugli inglesi affinché rimanessero a combattere in Norvegia.:533

Lo sfondamento tedescoModifica

La battaglia di Francia iniziò meno di due mesi dopo l’insediamento di Reynaud. La Francia fu duramente colpita dall’attacco iniziale all’inizio di maggio 1940, e Parigi era minacciata. Il 15 maggio, cinque giorni dopo l’inizio dell’invasione, Reynaud contattò Churchill e notoriamente disse: “Siamo stati sconfitti… siamo stati battuti; abbiamo perso la battaglia …. Il fronte è rotto vicino a Sedan”. Infatti, tale era la situazione dell’equipaggiamento e del morale che Reynaud ricevette una cartolina trovata sul corpo di un ufficiale che si era suicidato a Le Mans. C’era scritto: “Mi uccido signor presidente per farle sapere che tutti i miei uomini erano coraggiosi, ma non si possono mandare uomini a combattere i carri armati con i fucili”

Il 18 maggio Reynaud rimosse il comandante in capo Maurice Gamelin in favore di Maxime Weygand.

Il 26 maggio, verso l’ora di pranzo, Reynaud partecipò ad una riunione a Londra con Churchill. Alle 14 Churchill riferì al gabinetto di guerra che Reynaud aveva dichiarato che la situazione militare francese era senza speranza, che non aveva intenzione di firmare una pace separata con la Germania, ma che poteva essere costretto a dimettersi e che altri nel governo francese avrebbero potuto firmare un tale trattato. A questo punto Churchill disse a Reynaud che non escludeva del tutto i colloqui con Mussolini (l’Italia era ancora neutrale). Il ministro degli Esteri Lord Halifax incontrò Reynaud più tardi nel pomeriggio, prima del suo ritorno in Francia. Questo fu l’inizio della crisi del gabinetto di guerra britannico del maggio 1940, in cui Halifax favorì quella che fu eufemisticamente descritta come “l’opzione Reynaud”: avvicinare gli italiani per vedere se potevano essere negoziati termini di pace accettabili, forse cedendo alcuni territori britannici nel Mediterraneo. Alla fine Halifax fu respinto da Churchill:217

Il 28 maggio Churchill inviò un telegramma a Reynaud in cui dichiarava che non ci sarebbe stato alcun approccio con Mussolini in quel momento, ma lasciava comunque aperta la possibilità. Mussolini aveva rifiutato un approccio del presidente Roosevelt secondo le linee suggerite da Gran Bretagna e Francia. Il 28 maggio si seppe che l’Italia aveva intenzione di entrare in guerra al fianco della Germania, cosa che sarebbe avvenuta il 10 giugno.:223-227

All’inizio di giugno Charles de Gaulle, che Reynaud aveva a lungo sostenuto e uno dei pochi comandanti francesi ad aver combattuto con successo i tedeschi nel maggio 1940, fu promosso generale di brigata e nominato sottosegretario di guerra.

Sostegno all’armistizio; dimissioni di ReynaudModifica

Reynaud vacillò un po’ al suo ritorno da Londra il 26 maggio, ma per il resto voleva continuare a combattere. Tuttavia, non fu in grado di convincere un numero sufficiente di colleghi.:138-142 L’Italia entrò in guerra il 10 giugno; quello stesso giorno, il comandante in capo generale Weygand entrò nell’ufficio di Reynaud e chiese un armistizio. Verso le 23 di quella notte Reynaud e de Gaulle lasciarono Parigi per Tours; il resto del governo lo seguì il giorno dopo. De Gaulle non riuscì a convincere Reynaud a licenziare Weygand.:195-196

Alla conferenza anglo-francese al Chateau du Muguet, Briare, l’11-12 giugno, Churchill esortò i francesi a continuare a combattere, o in Bretagna o nel Nord Africa francese, o con la guerriglia, incontrando una forte resistenza del vice primo ministro maresciallo Pétain. Alla riunione di gabinetto la sera del 12 giugno fu chiaro che c’era un crescente movimento per un armistizio, e fu deciso di spostarsi a Bordeaux piuttosto che in una Bretagna fortificata.:197-198

Alla successiva conferenza anglo-francese a Tours il 13 giugno, Reynaud chiese che la Francia fosse sciolta dall’accordo che aveva fatto con il primo ministro Neville Chamberlain nel marzo 1940, così che la Francia potesse cercare un armistizio. Churchill disse che “capiva” l’azione francese ma (contrariamente alle affermazioni successive che la approvava) che non era d’accordo. Alla riunione di gabinetto di quella sera (Churchill era tornato a Londra piuttosto che rivolgersi al gabinetto francese come aveva voluto Reynaud) Pétain sostenne con forza la richiesta di armistizio di Weygand, e disse che lui stesso sarebbe rimasto in Francia per condividere la sofferenza del popolo francese e per iniziare la rinascita nazionale.:199-201 Il presidente Albert Lebrun rifiutò le dimissioni di Reynaud il 13 giugno.:204-205

Edward Spears registrò che Reynaud era, dalla sera del 13 giugno, sotto grande stress. Paul Baudouin e Marie-Joseph Paul de Villelume avevano spinto Reynaud a cercare un armistizio con la Germania, così come la sua amante, la contessa Hélène de Portes, una simpatizzante fascista.:138-142 Il 14 giugno Villelume e de Portes chiamarono il diplomatico americano Anthony Joseph Drexel Biddle Jr. e dichiararono che la Francia non aveva altra alternativa che cercare un armistizio e che parlavano a nome di Reynaud, sebbene Biddle non gli credesse. 138-142

Al gabinetto del 15 giugno, Reynaud sollecitò il gabinetto ad adottare l’esempio olandese, che l’esercito deponesse le armi in modo che la lotta potesse essere continuata dall’estero; Pétain era comprensivo.:82-86 Pétain fu mandato a parlare con il generale Weygand (che stava aspettando fuori, non essendo un membro del gabinetto).:325-327 Weygand lo convinse che questa sarebbe stata una resa vergognosa. Chautemps suggerì allora una proposta fudge, un’inchiesta sui termini.:82-86 Il gabinetto votò 13-6 per la proposta di Chautemps. Reynaud tentò di dimettersi sul posto ma Lebrun gli urlò contro. L’ammiraglio Darlan, che si era opposto all’armistizio fino al 15 giugno, ora era d’accordo, a condizione che la flotta francese fosse tenuta fuori dalle mani dei tedeschi.:325-327 Il 15 giugno, Reynaud gettò due bicchieri d’acqua su de Portes a cena; un telegramma chiave era stato trovato nel suo letto dopo che era andato perso.:138-142

Il 16 giugno de Portes continuava a mettere la testa fuori dalla porta durante una riunione e i diplomatici americani testimoniarono che lei andava e veniva continuamente dall’ufficio di Reynaud. 138-142 La risposta del presidente Roosevelt alla richiesta di Reynaud, affermando che poteva fare poco per aiutare senza l’approvazione del Congresso, fu poi ricevuta la mattina di domenica 16 giugno.:82-86 Anche il telegramma di Churchill arrivò quella mattina, accettando un armistizio a condizione che la flotta francese fosse spostata nei porti britannici, una proposta inaccettabile per Darlan, che sosteneva che avrebbe lasciato la Francia indifesa.:82-86 De Gaulle era a Londra per colloqui sulla prevista Unione Franco-Britannica quel pomeriggio. Telefonò a Reynaud per informarlo che il gabinetto britannico aveva accettato:203-204 Il gabinetto francese si riunì poi a Bordeaux. Reynaud voleva continuare a combattere; lui e Georges Mandel erano tra i pochi nel gabinetto a sostenere la proposta. Contrariamente al ricordo errato di Lebrun, nessuna votazione formale sembra essere stata fatta al gabinetto domenica 16 giugno.:204-205 L’esito della riunione non è chiaro.:82-86 Dieci ministri volevano continuare a combattere mentre sette erano a favore di un armistizio, sebbene questi includessero i due vice primi ministri: Pétain e Chautemps. Un armistizio era anche favorito da Weygand. Altri otto ministri erano indecisi, ma alla fine si orientarono verso l’armistizio. Questa volta, Lebrun accettò con riluttanza le dimissioni di Reynaud. De Gaulle scrisse in seguito che Reynaud era “un uomo di grande valore ingiustamente schiacciato da eventi fuori misura”.:204-205

Dopo le dimissioniEdit

Julian Jackson scrive che Reynaud si sentì in colpa per 20 anni per aver lasciato Pétain al potere, e diede spiegazioni sempre più contorte dell’accaduto: nonostante il proprio spirito combattivo, a parte una breve esitazione il 26 maggio, “aveva fallito nell’essere Clemenceau (il grande primo ministro francese di guerra del 1917-18), ma aveva perso la possibilità di essere de Gaulle e non si perdonò mai”. Reynaud in seguito affermò che aveva sperato che Pétain si sarebbe dimesso se i termini dell’armistizio fossero stati troppo duri, il che, se vero, era un pio desiderio secondo Jackson. Ci sono state affermazioni che avrebbe potuto raccogliere una maggioranza nel gabinetto per continuare a combattere, così lui più tardi affermò che non avrebbe potuto discutere contro il peso politico dei “molli”, specialmente Pétain e Weygand, i due principali soldati francesi.:138-142

Spears registrò che Reynaud sembrava sollevato di essersi liberato del suo peso. Nell’immediato dopo, sembra aver negato, sperando ancora di incontrare Churchill a Concarneau il 17 giugno (in realtà Churchill, che si trovava alla stazione di Waterloo, aveva cancellato i suoi piani di viaggio nell’apprendere le dimissioni di Reynaud).:138-142

Jules Jeanneney e Edouard Herriot, presidenti rispettivamente del Senato e della Camera dei Deputati, sollecitarono Lebrun a riconfermare Reynaud come primo ministro (tutti e quattro volevano continuare la guerra dal Nord Africa). Lebrun sentì di avere poca scelta se non quella di nominare Pétain, che aveva già una squadra ministeriale pronta, come primo ministro. Pétain divenne il capo del nuovo governo (l’ultimo della Terza Repubblica), e firmò l’armistizio il 22 giugno.:206-207 De Gaulle era tornato a Bordeaux intorno alle 22 del 16 giugno. Visitò Reynaud, che sperava ancora di andare in Nord Africa e rifiutò di venire a Londra. Reynaud aveva ancora il controllo dei fondi segreti del governo fino al passaggio del potere il giorno successivo, e mise il denaro a disposizione di de Gaulle. De Gaulle volò a Londra con Edward Spears alle 9 del mattino del 17 giugno, e il giorno dopo fece la sua famosa trasmissione annunciando che avrebbe continuato a combattere. È stato suggerito che Reynaud avesse ordinato a de Gaulle di andare a Londra, ma nessuna prova scritta è mai stata trovata per confermare questo.:209

Reynaud avrebbe poi accettato provvisoriamente l’offerta di Pétain del posto di ambasciatore francese negli USA. Lebrun rifiutò di confermare la nomina, apparentemente perché ammirava Reynaud e voleva salvarlo dall’associazione con il governo Pétain.Incidente e arrestoModifica

Reynaud e de Portes lasciarono l’Hotel Splendid, Bordeaux, guidando verso sud-est davanti alle armate tedesche che avanzavano, con l’intenzione di fermarsi nella casa di vacanza di Reynaud a Grès, Hérault, (altre fonti affermano che erano diretti alla casa di sua figlia a Sainte-Maxime) prima di fuggire in Nord Africa. Il 28 giugno, con Reynaud al volante, la loro auto Renault Juvaquatre uscì inspiegabilmente di strada e colpì un platano a la Peyrade, vicino a Sète; de Portes fu quasi decapitato mentre Reynaud si salvò con ferite alla testa relativamente lievi. Mentre era ricoverato all’ospedale di Montpellier, Reynaud avrebbe detto a Bill Bullitt, ambasciatore americano, “Ho perso il mio paese, il mio onore e il mio amore.”

Reynaud fu arrestato al suo congedo su ordine di Pétain e imprigionato al Fort du Portalet. Pétain decise di non incriminare Reynaud durante il processo di Riom del 1942, ma lo consegnò invece ai tedeschi, che lo portarono prima al campo di concentramento di Sachsenhausen, poi al castello di Itter vicino a Wörgl, in Austria, dove rimase con altri prigionieri francesi di alto profilo fino alla liberazione da parte delle truppe alleate il 7 maggio 1945. Il maggiore Josef Gangl, un ufficiale della Wehrmacht che era passato alla resistenza austriaca antinazista, fu ucciso da un proiettile di un cecchino mentre cercava di spostare Reynaud fuori pericolo durante la battaglia per il castello di Itter il 5 maggio 1945.

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