Nadar

Nadar, pseudonimo di Gaspard-Félix Tournachon, (nato il 5 aprile 1820 a Parigi, Francia – morto il 21 marzo 1910 a Parigi), scrittore, caricaturista e fotografo francese, ricordato soprattutto per i suoi ritratti fotografici, considerati tra i migliori realizzati nel XIX secolo.

Da giovane studiò medicina a Lione, in Francia, ma, quando la casa editrice del padre fallì nel 1838, fu costretto a guadagnarsi da vivere da solo. Cominciò a scrivere articoli di giornale che firmava “Nadar”. Nel 1842 si stabilì a Parigi e cominciò a vendere caricature a riviste umoristiche.

Nel 1853, sebbene si considerasse ancora principalmente un caricaturista, Nadar era diventato un esperto fotografo e aveva aperto uno studio di ritratti. Il suo successo immediato derivava in parte dal suo senso dello spettacolo. Fece dipingere di rosso l’intero edificio che ospitava il suo studio e fece stampare il suo nome in lettere gigantesche su una distesa di 15 metri di muro. L’edificio divenne un punto di riferimento locale e un luogo di incontro preferito dell’intellighenzia parigina. Quando nel 1874 i pittori più tardi conosciuti come impressionisti ebbero bisogno di un posto dove tenere la loro prima mostra, Nadar prestò loro la sua galleria. Fu molto contento della tempesta che la mostra sollevò; la notorietà era buona per gli affari.

Nel 1854 completò il suo primo Panthéon-Nadar, una serie di due gigantesche litografie che ritraevano caricature di importanti parigini. Quando iniziò a lavorare al secondo Panthéon-Nadar, fece dei ritratti fotografici delle persone che intendeva caricaturare. I suoi ritratti dell’illustratore Gustave Doré (1855 circa) e del poeta Charles Baudelaire (1855) sono diretti e in posa naturale, in contrasto con la rigida formalità della maggior parte dei ritratti contemporanei. Altri studi di carattere notevoli sono quelli dello scrittore Théophile Gautier (1855 circa) e del pittore Eugène Delacroix (1855).

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Nadar fu un innovatore instancabile. Nel 1855 brevettò l’idea di utilizzare le fotografie aeree nella realizzazione di mappe e rilevamenti. Solo nel 1858, tuttavia, riuscì a realizzare con successo una fotografia aerea – la prima al mondo – da un pallone. Questo portò Daumier a pubblicare una litografia satirica di Nadar che fotografava Parigi da un pallone. Si intitolava Nadar che innalzava la fotografia all’altezza dell’arte. Nadar rimase un appassionato aeronauta fino a quando lui, sua moglie e altri passeggeri rimasero feriti in un incidente a Le Géant, un gigantesco pallone che aveva costruito.

Nel 1858 cominciò a fotografare con la luce elettrica, facendo una serie di fotografie delle fogne di Parigi. Più tardi, nel 1886, fece la prima “intervista fotografica”, una serie di 21 fotografie dello scienziato francese Michel-Eugène Chevreul in conversazione. Ogni immagine aveva una didascalia con le risposte di Chevreul alle domande di Nadar, dando una vivida impressione della personalità dello scienziato. Nadar scrisse anche romanzi, saggi, satire e opere autobiografiche.

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