Mississippi Company

Banque RoyaleEdit

Mappa di John Senex (1721), con una dedica a William Law, probabilmente un parente di John Law (forse suo fratello), che ha portato gran parte della colpa per il panico finanziario noto come “bolla del Mississippi”.

Nel maggio 1716, l’economista scozzese John Law, che era stato nominato Controllore Generale delle Finanze di Francia sotto il Duca di Orléans, creò la Banque Générale Privée (“Banca Generale Privata”). Fu la prima istituzione finanziaria a sviluppare l’uso della carta moneta. Era una banca privata, ma tre quarti del capitale consisteva in banconote governative e banconote accettate dal governo. Nell’agosto del 1717, Law comprò la Compagnia del Mississippi per aiutare la colonia francese in Louisiana. Nello stesso anno Law concepì una società commerciale per azioni chiamata Compagnie d’Occident (La Compagnia del Mississippi, o, letteralmente, “Compagnia dell’Ovest”). Law fu nominato direttore capo di questa nuova compagnia, alla quale fu concesso dal governo francese il monopolio commerciale delle Indie Occidentali e del Nord America.

La banca divenne la Banque Royale (Banca Reale) nel 1718, il che significa che le note erano garantite dal re, Luigi XV di Francia. La società assorbì la Compagnie des Indes Orientales (“Compagnia delle Indie Orientali”), la Compagnie de Chine (“Compagnia della Cina”), e altre compagnie commerciali rivali e divenne la Compagnie Perpétuelle des Indes il 23 maggio 1719 con il monopolio del commercio francese su tutti i mari. Contemporaneamente, la banca cominciò ad emettere più banconote di quelle che poteva rappresentare in moneta; questo portò ad una svalutazione della moneta, che fu seguita alla fine da una corsa in banca quando il valore della nuova moneta cartacea fu dimezzato.

Rappresentazione della famosissima isola di Mad-head, che giace nel mare delle azioni, scoperta da Mr. Law-rens, e abitata da una collezione di tutti i tipi di persone, alle quali viene dato il nome generale di azionisti, 1720.

Mississippi BubbleEdit

Il lungo regno e le guerre di Luigi XIV avevano quasi portato alla bancarotta la monarchia francese. Piuttosto che ridurre le spese, il duca di Orléans, reggente di Luigi XV, appoggiò le teorie monetarie del finanziere scozzese John Law. Nel 1716, Law ottenne uno statuto per la Banque Royale in base al quale il debito nazionale fu assegnato alla banca in cambio di privilegi straordinari. La chiave dell’accordo della Banque Royale era che il debito nazionale sarebbe stato pagato dalle entrate derivanti dall’apertura della valle del Mississippi. La Banca era legata ad altre imprese di Law – la Compagnia dell’Ovest e la Compagnia delle Indie. Tutti erano conosciuti come la Compagnia del Mississippi. La Compagnia del Mississippi aveva il monopolio del commercio e delle ricchezze minerarie. La Compagnia fece boom sulla carta. A Law fu dato il titolo di Duc d’Arkansas. Bernard de la Harpe e il suo gruppo lasciarono New Orleans nel 1719 per esplorare il Red River. Nel 1721 esplorò il fiume Arkansas. Agli insediamenti Yazoo nel Mississippi fu raggiunto da Jean Benjamin che divenne lo scienziato della spedizione.

Nel 1718, c’erano solo 700 europei in Louisiana. La Compagnia del Mississippi organizzò delle navi per portarne altri 800, che sbarcarono in Louisiana nel 1718, raddoppiando la popolazione europea. La legge incoraggiò alcune persone di lingua tedesca, tra cui alsaziani e svizzeri, ad emigrare. Essi diedero il loro nome alla Costa Tedesca e al Lac des Allemands in Louisiana.

I prigionieri furono liberati a Parigi a partire dal settembre 1719 e incoraggiati da Law a sposare giovani donne reclutate negli ospedali. Nel maggio 1720, dopo le lamentele della Compagnia del Mississippi e dei concessionari su questa classe di immigrati francesi, il governo francese proibì tali deportazioni. Tuttavia, ci fu una terza spedizione di prigionieri nel 1721.

Law esagerò la ricchezza della Louisiana con un efficace schema di marketing, che portò ad una selvaggia speculazione sulle azioni della compagnia nel 1719. Lo schema prometteva il successo della Compagnia del Mississippi combinando il fervore degli investitori e la ricchezza delle sue prospettive in Louisiana in una società commerciale sostenibile e per azioni. La popolarità delle azioni della compagnia fu tale da scatenare la necessità di più banconote di carta, e quando le azioni generavano profitti gli investitori venivano pagati in banconote di carta. Nel 1720, la banca e la società furono fuse e Law fu nominato da Filippo II, duca di Orléans, allora reggente di Luigi XV, come controllore generale delle finanze per attirare capitali. La pionieristica banca che emetteva banconote di Law prosperò fino a quando il governo francese fu costretto ad ammettere che il numero di banconote di carta emesse dalla Banque Royale superava il valore della quantità di moneta metallica che deteneva.

La “bolla” scoppiò alla fine del 1720, quando gli oppositori del finanziere tentarono di convertire le loro banconote in specie (oro e argento) in massa, costringendo la banca a fermare il pagamento delle sue banconote. Alla fine del 1720 Philippe d’Orléans aveva licenziato Law dalle sue posizioni. Law fuggì quindi dalla Francia per Bruxelles, trasferendosi infine a Venezia, dove visse del suo gioco d’azzardo. Fu sepolto nella chiesa di San Moisè a Venezia.

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