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Ma quando i batteri buoni nel nostro sistema sono messi fuori uso (dagli antibiotici, per esempio), la candida potrebbe potenzialmente iniziare a perdere il controllo. Una teoria è che quando la popolazione della candida cresce nel corpo, indebolisce le pareti dell’intestino e va nel flusso sanguigno, causando tutta una serie di sistemi che vanno dalla cattiva digestione, al dolore alle articolazioni, all’ansia e alla depressione, all’aumento di peso – e, sì, al prurito ovunque. (Questo è chiamato “leaky gut” (intestino che perde).

Il giorno dopo ho chiamato il mio medico, Leo Galland. È un medico specializzato in medicina funzionale (cioè che guarda il corpo nel suo insieme), e mi ha detto che la mia autodiagnosi aveva senso: l’uso prolungato di antibiotici forti come la Doxiciclina può causare la crescita eccessiva della candida. (Recentemente gli ho chiesto perché così pochi medici prendono sul serio la candida, e lui ha detto: “Ci sono numerosi studi scientifici sull’allergia alla candida, ma la maggior parte dei medici non li conoscono mai”)

Mi hanno tolto il Doxy e mi hanno dato un regime rigoroso di probiotici e integratori antifungini come l’olio di cocco, l’estratto di semi di pompelmo e l’olio di origano. Sono stato anche incoraggiato a seguire “la dieta della candida”

Si starà chiedendo cosa sia esattamente questa dieta. È abbastanza semplice. In effetti, la sua semplicità è ciò che la rende così difficile da seguire. Per uccidere la crescita eccessiva della candida nel tuo corpo, devi affamare il lievito privandolo dei carboidrati. Pensa a come funziona il lievito quando fai il pane: fondamentalmente si nutre della farina (che si trasforma in zucchero), e fa lievitare il pane.

Nella dieta della candida, ho dovuto rinunciare allo zucchero in tutte le sue forme (niente miele o sciroppo d’acero), all’alcol, ai cereali, ai latticini, alle verdure ad alto contenuto di zucchero come le carote e le patate dolci, alla frutta, agli aceti filtrati, alla salsa di soia e ad altri condimenti.

In un giorno tipico, mangiavo un frullato verde per colazione (con avocado) o un budino di chia con latte di mandorle fatto in casa. (Per il pranzo, un po’ di verdura e un pezzo di proteina, di solito pollo o pesce. Per cena, lo stesso. Niente salse. Niente frutta. Niente di niente – o almeno questo è quello che sembrava.

Ho cercato di fare del mio meglio per seguire la dieta, ma era praticamente impossibile per me farlo mentre finivo il mio ultimo anno di college. Un fine settimana sì e uno no era una specie di festa, con pizza, snack e birra. L’ultima cosa che volevo fare era alienarmi e dover spiegare la complessità della mia situazione.

Così ho cercato di fare del mio meglio, rendendomi conto che il mio prurito sarebbe stato migliore in alcuni giorni e peggiore in altri, a seconda del grado del mio “barare” sul protocollo della dieta della candida. Se bevevo una birra, il prurito tornava per un paio di giorni finché non tornavo alla dieta. Se mangiavo qualcosa di dolce e bevevo una birra, il prurito durava più a lungo o era più acuto. Mi sentivo imprigionato da quella che sembrava una situazione di perdita: Dovevo astenermi dal festeggiare e sentirmi fisicamente bene, oppure divertirmi e poi subirne le conseguenze.

Non è stato fino a dopo la laurea, nell’estate del 2013, che mi sono davvero messo su un programma rigoroso. Ho seguito la dieta per tre mesi con l’obiettivo di uccidere il lievito troppo cresciuto, guarire la mia permeabilità intestinale e tornare a sentirmi normale.

Dopo circa un mese di dieta rigorosa, la mia pelle ha smesso di prudere e l’acne è scomparsa. Ma nelle poche occasioni in cui mi sono lasciata andare e ho mangiato un condimento per l’insalata con l’aceto, mi sono ritrovata ad avere un leggero prurito.

Mi sono impegnata, ho seguito il protocollo per tre mesi, e poi sono stata finalmente in grado di introdurre lentamente cibi precedentemente proibiti senza sentirmi come se dovessi “pagarne il prezzo”. Perché? Detto semplicemente dal dottor Galland: “Lo zucchero aumenta la crescita e l’attività metabolica del lievito”. E così, senza lo zucchero, il lievito ha smesso di crescere a dismisura, e il mio corpo è tornato alla normalità.

Ad essere onesti, la dieta è stata dura, e non solo perché ho dovuto privarmi di cibi deliziosi, zuccherati e ricchi di carboidrati. Era difficile perché era isolante. Ha reso praticamente impossibile mangiare nei ristoranti, incontrare gli amici per un boccone veloce o un drink dopo il lavoro. Ho dovuto cucinare tutti i miei pasti e ho sviluppato una consapevolezza piuttosto nevrotica delle cose che mettevo nel mio corpo.

E se dovevo provare a spiegare la situazione a qualcuno, mi sembrava sempre un po’ imbarazzante e incredibilmente faticoso: Entravo nei dettagli della mia storia medica, e tiravo fuori il “lievito”, che la maggior parte delle persone associa alle infezioni vaginali. Non è un argomento sexy quando si cerca di fare progetti con gli amici. Mi sembrava più facile ritirarmi nella mia routine. Sono diventata così ossessionata dalla dieta, che ho iniziato a vedere tutti gli alimenti in termini di essere “tossici” o meno. Se lo chiamerò o meno “anoressia” rimane una domanda per me, ma la mia rigidità è diventata un problema, e ci è voluto un po’ per capirlo, anche dopo che i sintomi della candida si sono placati.

Ora, alcuni anni dopo, non ho completamente finito con la candida. Me ne sono reso conto qualche settimana fa, infatti, quando mi è stato prescritto Cipro per un’infezione minore. Dopo i cinque giorni di antibiotici, ho notato il prurito. Era la prima volta che prendevo antibiotici dopo la debacle di Lyme. Il riemergere del prurito si è sentito immediatamente traumatizzante. Prima di prendere un minuto per pensare ai prossimi passi pratici, mi sono sentita scivolare di nuovo in un luogo di disempowerment, la paura di isolamento sociale, e la condanna imminente circa l’inferno dieta che avrei dovuto sopportare.

Ma io sono in realtà in un posto nuovo. La cosa più importante è che semplicemente non ho la forza emotiva di affrontare la “prigione del cibo”, come la chiamava il dottor Galland. Mi sono reso conto che, almeno per ora, la candida è un problema cronico con cui devo lavorare, e non contro. Di conseguenza, ora sto mangiando una dieta a basso contenuto di zuccheri e di carboidrati, e cerco di seguire le “regole” meglio che posso.

Ma se scivolo, e comincio a prudere, mi rendo conto che ho il potere di ricominciare. Se ho una spruzzata di aceto, non morirò. Probabilmente non avrò nemmeno una ricaduta. (Ho imparato a comunicare i miei bisogni a me stessa, e agli altri, in un modo che sembra nutriente, piuttosto che punitivo.

Non sento più la pressione intensa di spiegare le mie scelte alimentari agli amici, e se me lo chiedono, dico qualcosa come “Essere sotto antibiotici per tanto tempo mi ha fatto avere alcune sensibilità alimentari”. Sono felice di condividere di più, ma è anche meno un grosso problema ora che ho riorganizzato il mio approccio interno per pensarci. Trattare con la candida è diventato il suo proprio divertente, scomodo piccolo esercizio di mindfulness.

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