La triste storia del busto NBA Robert Swift

Robert Swift era un centro di 7 piedi-1 che ha catturato gli occhi degli scout sia per la sua taglia che per la sua abilità atletica. Swift era una merce preziosa quando ha scavalcato il college per entrare nel draft NBA del 2004. Il GM e presidente delle operazioni di basket dei Boston Celtics Danny Ainge disse che avrebbe preso Swift con la quindicesima scelta in quella stagione, ma era già stato preso dai Seattle SuperSonics. La vita di Swift nell’NBA fu breve e poco movimentata. La vita dopo l’NBA fu molto peggiore.

I primi giorni di basket di Robert Swift

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Robert Swift ha frequentato tre diverse scuole superiori. Nel suo ultimo anno alla Bakersville High School, Swift aveva una media di 18,8 punti, 15,9 rimbalzi e più di sei blocchi a partita. Lo ha fatto mentre era in doppia e tripla difesa per tutta la stagione.

Ha attirato l’attenzione di diversi grandi college. Swift si impegnò a frequentare USC con una borsa di studio, ma si sentiva dire che era una scelta definitiva del primo turno nella NBA. Secondo Sports Illustrated, l’allenatore del liceo di Swift insisteva che non era pronto per l’NBA, così come alcuni membri della sua famiglia.

Swift era alto 7 piedi-1, ma era fragile. Pesava solo 220 libbre e avrebbe dovuto affrontare alcuni dei grandi della NBA come Shaquille O’Neal. Nonostante la preoccupazione, l’opportunità di non essere una scelta del primo turno era troppo buona per lasciarsela sfuggire. I Boston Celtics gli avevano già detto che non gli sarebbe sfuggito al n. 15. Swift fu scelto prima che Boston ne avesse la possibilità.

L’inizio della caduta di Swift

Robert Swift fu scelto dai Seattle SuperSonics al n. 12 del draft NBA del 2004. Ha firmato un accordo triennale del valore di 4,4 milioni di dollari. Aveva 18 anni ed era milionario senza aver messo piede su un campo NBA. La sua famiglia aveva dichiarato bancarotta per la seconda volta e Robert si prese cura dei suoi genitori, comprando loro una casa.

Swift era chiaramente un progetto. Non era pronto per giocare, ma era il centro del futuro di Seattle. La scelta causò qualche tensione all’interno della squadra, con il veterano Ray Allen che disse: “In questa fase della mia carriera, non voglio guardare qualcuno che impiega un paio d’anni per svilupparsi prima di poterci aiutare”, secondo Sports Illustrated.

Swift giocò 16 partite nella sua stagione da rookie e non ebbe una media di un punto a partita. Nel suo secondo anno, ha giocato solo 47 partite a causa di un infortunio al ginocchio destro. Durante la preseason verso la sua terza stagione, Swift ha strappato il suo ACL e ha perso l’intero anno. Nel 2008, Swift ha strappato il suo menisco dopo solo otto partite. In seguito ha giocato solo 26 partite.

La vita dopo l’NBA porta all’arresto, al pignoramento

Robert Swift era generoso con il suo denaro. Per gli amici e la famiglia, era lì per aiutare, sia che si trattasse di una nuova auto o della retta del college. “Se si sommano tutti i soldi che ha dato alle persone che dicevano di averne bisogno, è sorprendente”, ha detto Dwight Daub, allenatore di forza di Seattle. “Sbagliato o giusto, lui è fatto così”.

Nel 2009, Swift e la sua ragazza hanno avuto un figlio, ma la sua vita è crollata rapidamente quando è stato tagliato dalla squadra e la sua relazione è fallita e lui è stato costretto a pagare $5.000 al mese per il mantenimento del bambino. È cresciuto fuori forma, ha bevuto e alla fine ha iniziato a sniffare cocaina, secondo Sports Illustrated. Ha sviluppato una dipendenza e nel 2014 ne faceva uso quotidianamente. Swift ha trascurato i suoi amici, la famiglia e i pagamenti per il mantenimento dei figli. La banca ha venduto la sua casa in cui viveva.

Swift ha rifiutato di andarsene. La sua casa era piena di fori di proiettile nel muro, vermi nel lavandino, mucchi e mucchi di feci di cane. Alla fine, Swift se ne andò, ma si trasferì dal suo spacciatore. Nel 2015, Swift è stato arrestato per una rapina a mano armata, secondo CBS Sports.

Swift si è fatto curare e ha ricominciato a giocare a basket. Nel 2018, Swift era in Spagna a giocare ancora una volta. È più felice e non aveva visto l’eroina da quando è uscito di prigione. La droga non è più nei suoi pensieri. “Non è un problema”, ha detto a Sports Illustrated. “Da quando sono uscito dalla prigione, non ho più guardato indietro”.

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