La rivincita della sociologia: Moving to Opportunity (MTO) rivisitato

I quartieri rimangono il crogiolo della vita sociale, anche nell’era di internet. I bambini non fanno lezioni in streaming – vanno a scuola. Giocano insieme nei parchi e nelle case, non su Skype. Il crimine e la paura del crimine sono vissuti localmente, così come la risposta della polizia.

Ma gli ampi divari di reddito e l’eredità americana della segregazione razziale portano a grandi differenze tra i quartieri su una serie di misure. Due nuovi importanti studi degli economisti di Harvard Raj Chetty e Nathaniel Hendren mostrano che i quartieri contano non solo per la vita quotidiana, ma per le possibilità di vita dei bambini che vi crescono.

Attraendo da una serie di dati unica basata sui registri fiscali di 44 milioni di famiglie, il primo studio mostra che la località conta molto per il reddito futuro dei bambini. Il secondo studio di circa 13.000 bambini è più piccolo ma ha un grande impatto politico, poiché contraddice direttamente le recenti valutazioni di una grande iniziativa politica – Moving to Opportunity (MTO) – condotta da importanti scienziati sociali.

In breve: MTO sembra funzionare, dopo tutto.

MTO, Atto I: Ideali

MTO è stato avviato nel 1994 dal Dipartimento di Alloggi e Sviluppo Urbano. In una manciata di grandi città, alcune migliaia di residenti in alloggi pubblici sono stati assegnati a caso a uno dei tre programmi:

  1. Un gruppo sperimentale che riceveva un sussidio per l’affitto (voucher) ma doveva trasferirsi in un quartiere povero per almeno un anno
  2. Un gruppo Section-8 che riceveva un voucher ma senza restrizioni di movimento
  3. Un gruppo di controllo che non riceveva alcun voucher.

Gli economisti amano l’assegnazione casuale, perché aiuta a superare uno dei più grandi problemi delle scienze sociali: isolare la causalità dalla correlazione. È come un trial farmaceutico di scienze sociali. Circa la metà del gruppo sperimentale “ha preso la sua medicina” e si è trasferito in aree meno povere; cioè, la proporzione che vive nella povertà del quartiere è scesa di circa la metà, dal 40 per cento al 20 per cento. C’erano dei limiti, comunque: il voucher non permetteva loro di comprare la loro strada in quartieri ricchi con ottime scuole, ma in quartieri un po’ meno poveri con scuole leggermente migliori.

Equipe di economisti e altri scienziati sociali hanno pubblicato analisi dei dati MTO nelle principali riviste accademiche (vedi la tabella alla fine del pezzo).

MTO, Atto II: Delusione

Questi studi sono stati deludenti, specialmente per quelli, come me, che credono che le qualità nocive del quartiere abbiano impedito il progresso sociale dei poveri. I risultati principali sono stati che:

  1. La povertà del quartiere non ha effetti sui guadagni degli adulti o sull’occupazione.
  2. La povertà del quartiere non ha effetti positivi consistenti sul comportamento dei bambini o sul loro rendimento scolastico.
  3. La povertà del quartiere migliora alcuni aspetti della salute mentale e fisica degli adulti.

MTO Atto III: Riflessione

Queste scoperte, specialmente la seconda, contraddicevano un gran numero di teorie delle scienze sociali e prove non sperimentali, soprattutto da parte di sociologi, come William Julius Wilson e Douglas Massey. Loro e altri sociologi suggerirono che le limitazioni dello studio spiegavano l’assenza di effetti osservabili. In un esempio molto recente, Massey e io abbiamo scoperto che il reddito del quartiere durante l’infanzia predice fortemente i redditi degli adulti. Le nostre prove suggerivano anche un effetto causale, dato che il reddito del quartiere spiegava persino le differenze nei redditi dei fratelli.

Meno notato, la prima ondata di risultati MTO contraddiceva anche un potente corpo di prove sperimentali da programmi di lotteria scolastica e voucher. Questi studi avevano costantemente trovato che frequentare scuole migliori – misurate in vari modi – aumentava il rendimento accademico (e gli eventuali guadagni) dei bambini, specialmente quelli provenienti da famiglie povere.

MTO Act IV: Vindication

Con il loro nuovo studio, Chetty e Hendren (insieme a Lawrence Katz, un autore di molti degli studi precedenti) forniscono prove molto forti dell’impatto positivo di MTO. In particolare, spostarsi in un quartiere meno povero durante l’infanzia (cioè prima dei 13 anni):

  1. Aumentava il futuro reddito annuale a metà dei vent’anni di circa 3.500 dollari (31%)
  2. Aumentava i tassi di matrimonio (di 2 punti percentuali)
  3. Aumentava sia i tassi di frequenza del college (di 2.5 punti percentuali) e la qualità del college frequentato

L’età del bambino trasferito è stato un fattore critico: spostarsi in un quartiere meno povero negli anni dell’adolescenza non ha avuto un impatto significativo sui guadagni successivi o altri risultati degli adulti.

Lezioni dalla valutazione MTO

Non c’era nulla di sbagliato nella prima serie di valutazioni MTO in sé: il problema principale era che gli effetti positivi di lasciare i quartieri poveri da bambini non potevano essere osservati fino a quando i bambini non erano abbastanza grandi da finire il college ed entrare nel mercato del lavoro adulto. Nel misurare i risultati degli adulti, gli studiosi di MTO hanno pensato in modo creativo a catturare risultati alternativi, come la salute mentale, che non erano stati precedentemente studiati in questo contesto.

Ancora, alcuni degli studiosi che hanno condotto gli studi precedenti sono stati troppo veloci a cancellare l’MTO nello specifico e, più importante, gli effetti del vicinato più in generale. Come dimostrano Chetty e i suoi colleghi, anche qualche anno in più di dati può fare la differenza. Ora possiamo essere ancora più sicuri che quando si tratta di uguaglianza e opportunità, il luogo conta.

Leave a Reply

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.