La risposta a lungo termine dei cavalli di Cushing alla pergolide

I proprietari hanno accettato il fatto che molti cavalli svilupperanno la malattia di Cushing (disfunzione della pars intermedia pituitaria, o PPID) con l’età. Il pergolide, farmaco approvato dalla FDA, è disponibile in commercio dal 2011 come trattamento per questa complessa disfunzione endocrina. Ma veterinari e ricercatori si sono chiesti se la dose del farmaco potrebbe dover aumentare con il progredire del trattamento. Si sono anche chiesti se la pergolide migliora o addirittura prolunga la qualità della vita di un cavallo, insieme a come monitorare i cavalli trattati nel tempo.

Harold Schott II, DVM, PhD, Dipl. ACVIM, professore di scienze cliniche per grandi animali presso il College of Veterinary Medicine della Michigan State University, ha parlato di queste preoccupazioni alla 2014 American Association of Equine Practitioners Convention, tenutasi dal 6 al 10 dicembre a Salt Lake City, U.S.A. 6-10 a Salt Lake City, Utah.

Dal 2009 lui e altri ricercatori della Michigan State University hanno valutato 30 cavalli confermati positivi per PPID prima di andare in trattamento con pergolide. Il team ha riesaminato i cavalli sei mesi, 2 ½ anni, 3 ½ anni, 4 ½ anni e 5 ½ anni dopo per determinare l’efficacia della dose.

Dei 30 cavalli, 14 sono stati eutanasia e quattro sono morti entro 2013 (5 ½ anni nello studio). A 4 anni e mezzo, sono rimasti 18 cavalli dello studio, 12 dei quali stavano bene con la loro dose regolare, e i proprietari erano soddisfatti. A 5 anni e mezzo, solo 12 cavalli erano rimasti nello studio. Le analisi del sangue endocrino hanno rivelato una PPID ben controllata nella maggior parte di loro. I veterinari hanno aumentato la dose di pergolide per quattro cavalli a causa di deperimento muscolare, lento spargimento, e test endocrini falliti.

Schott ha detto che i problemi medici più comuni che hanno osservato in questi cavalli anziani erano coliche e diarrea, oltre a intermittenti riacutizzazioni di laminite. Le cause di morte o eutanasia erano simili a quelle dei cavalli anziani senza PPID. Anche se una diminuzione dell’appetito era l’effetto avverso più comune riportato all’inizio del trattamento con pergolide, era solo un problema minore durante il trattamento prolungato del farmaco. Schott ha spiegato che non c’era alcuna differenza significativa tra il punteggio clinico di un cavallo (una misura della condizione corporea e delle analisi ormonali e chimiche del sangue) e lo sviluppo di laminite: Un collo crestato, una diminuzione del peso corporeo, elevate concentrazioni di glucosio o trigliceridi nel sangue (indicativi della Cushing), o elevati livelli di ACTH (la pars intermedia secerne più di questo ormone nei cavalli affetti) non facevano una differenza significativa nel fatto che un cavallo sopravvivesse.

“L’approccio alla gestione e al trattamento medico dovrebbe essere eseguito caso per caso e dovrebbe essere monitorato dall’esame fisico e dai test endocrini su base annuale (in primavera), a meno che la condizione del cavallo non cambi in peggio”, ha sottolineato Schott,

I ricercatori di questo studio hanno dimostrato che i proprietari e i veterinari possono gestire la PPID per molto tempo senza un aumento progressivo della dose di pergolide: il 50% dei cavalli dello studio non ha avuto bisogno di un aumento oltre la dose standard di 2 μg/kg. Detto questo, Schott ha suggerito che potrebbe essere necessario un aumento stagionale della dose per alcuni cavalli, perché il sistema endocrino è più sensibile nei mesi autunnali. Schott ha detto che ci sono anche prove che la pergolide migliora la qualità della vita del cavallo, ma non ci sono prove che prolunga la vita.

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