Il produttore di calzature minimalista Vibram si butta a capofitto nel dibattito sulla tecnologia a piedi nudi

Gino Conti, Vibram Master Cobbler Vibram/Facebook

Quando le FiveFingers di Vibram furono lanciate per la prima volta nel 2005, le scarpe dall’aspetto naturale, anche se un po’ goffo, furono accolte da un’ondata di ardente entusiasmo che diede vita ad un seguito quasi di culto. In tutto il mondo, i corridori si spogliavano delle loro Nikes e delle New Balance spessissimo imbottite per correre nei boschi con poco più di una striscia di gomma tra i piedi e il terreno.

Negli anni successivi, altri marchi sono saliti a bordo. Adidas ha rilasciato un paio di scarpe da punta per la palestra chiamate AdipureTrainers. Fila ha lanciato una versione a quattro punte chiamata Skele-toes. Per un po’, sembrava che le calzature tradizionalmente ammortizzate potessero essere in via di estinzione. Tuttavia, come la maggior parte delle mode, la mania alla fine si stabilizzò e il mercato si ricalibrò. I produttori di calzature mainstream hanno iniziato a concentrarsi sulla loro gamma completa di ammortizzatori, mentre Vibram ha continuato a ritagliarsi la sua nicchia tra gli irriducibili.

Oggi, 13 anni dopo il lancio delle prime scarpe FiveFingers, la corsa a piedi nudi sembra avere un altro momento – una “seconda rivoluzione a piedi nudi”, se vogliamo. Vibram è attualmente sulla strada con il suo Sole Factor tour per il quarto anno consecutivo, risolvendo le vecchie scarpe per i consumatori di tutta la nazione. Nel frattempo, i dirigenti del marchio dicono che l’azienda ha visto una crescita significativa negli ultimi tre anni. Parte di questo picco può essere attribuito alla nuova tecnologia che il marchio sta sviluppando.

Secondo Chris Melton, direttore delle vendite e della distribuzione dei prodotti finiti di Vibram, l’azienda ha fatto delle innovazioni nelle sue mescole di gomma e nei tessuti superiori che offrono una presa più ottimale e un migliore controllo dei batteri. Le suole sono meglio equipaggiate per afferrare varie superfici, che siano sentieri, rocce bagnate, marciapiedi lisci o pavimenti di palestre. Il clima è ora maturo, ha detto, per una rinascita dei piedi nudi.

“Che si tratti di auto, case, le cose che teniamo, o i vestiti che indossiamo, molte persone stanno andando il percorso ‘meno è più'”, ha detto Melton.

Che cos’è la tecnologia a piedi nudi?

Per chi non ha familiarità con la corsa a piedi nudi, il concetto è che eliminando l’ammortizzazione extra e liberando le dita dei piedi dai confini delle scarpe tradizionali – o “bare del piede”, come le chiamano i sostenitori del barefoot – si permette al piede di muoversi più naturalmente. Questo sviluppa tutti i micro-muscoli del piede e migliora la destrezza e la propriocezione. Tyler Allan, responsabile del fattore suola di Vibram, ha spiegato che le scarpe troppo ammortizzate sopprimono il funzionamento naturale del piede.

“I piedi sono così complessi”, ha detto Allen. “Ci sono 33 articolazioni in ogni piede. Ci sono centinaia di legamenti, muscoli e tendini. Un quarto delle tue ossa sono nei piedi. Quindi abbiamo piedi molto, molto complessi che funzionano molto bene per la nostra anatomia e i nostri corpi. Quando mascheriamo questo e mettiamo un sacco di imbottitura e tutti i tipi di cose, si prende un sacco di che via.”

Si tratta di essere in sintonia con il tuo corpo, ha detto, ed essere in grado di ricevere feedback dai vostri piedi quando sono in contatto con il terreno. Per esempio, quando sei in piedi a piedi nudi, i tuoi piedi ti danno spunti naturali come non appoggiarsi su una gamba troppo a lungo. O quando si corre a piedi nudi, indicano cose come colpire il terreno con l’avampiede piuttosto che con il tallone.

“È fondamentalmente una cosa di consapevolezza”, ha detto. “I tuoi piedi ti danno così tante informazioni. Su come stare in piedi. Su come correre. Su come camminare. Tutta quella roba. Idealmente, vorremmo (raccomandare) di andare a piedi nudi il più possibile nella vita.”

Cosa dicono gli esperti

La dottoressa Cassandra Tomczak, chirurgo podologico presso Summit Orthopaedics a Portland, Oregon, ha detto che c’è sicuramente un posto per le calzature minimaliste. Ha visto i pazienti avere grande successo con la transizione, ma ha aggiunto che le persone devono essere informate e prudenti. Quando hai indossato scarpe di supporto per tutta la vita, i tuoi piedi si abituano a loro. Se improvvisamente rimuovi quel supporto, può essere difficile per i tuoi piedi.

“Le persone cercano di passare direttamente a una scarpa Vibram e con questo, possono sviluppare lesioni da stress”, ha detto Tomczak. “Fratture da stress, tendiniti (e fascite plantare) sono alcune delle lesioni più comuni che vedo quando le persone passano troppo velocemente.”

Può essere difficile individuare il motivo per cui certe lesioni o condizioni si verificano, ma passare a una scarpa minimalista senza permettere ai piedi di adattarsi è una cosa che ha visto portare a lesioni da uso eccessivo.

Quando si passa a una scarpa minimalista, il passo si accorcia, il colpo di tacco diminuisce e si passa più tempo sull’avampiede.

Il problema, ha detto, è che l’andatura cambia quando si passa a scarpe minimaliste. La maggior parte delle scarpe da corsa classiche sono progettate per un’andatura che consiste in un colpo di tacco, seguito da un rotolamento attraverso la parte esterna del piede, sopra la palla del piede, e finendo fuori dall’alluce. Quando si passa a una scarpa minimalista, il passo si accorcia, il colpo di tacco diminuisce e si passa più tempo sull’avampiede. Se non ci si regola in modo appropriato, può aumentare il rischio di lesioni.

Nonostante la necessità di cautela, Tomczak ha sottolineato che, se fatto correttamente, una transizione alle calzature minimaliste può effettivamente essere un cambiamento fantastico. Infatti, c’è stato un cambiamento nella comunità medica negli ultimi anni che favorisce le calzature minimaliste, ha detto. In pediatria, per esempio, i medici stanno in gran parte scoraggiando le calzature rigide e di grande supporto per i bambini sotto i due anni, raccomandando invece opzioni simili a calzini.

“Quando si nasce, molte delle ossa del piede non sono ancora lì, quindi si può arrestare la crescita”, ha detto Tomczak. “Quando si ripensa a quelle scarpe che avevamo, che i nostri genitori avevano, erano queste scarpe di pelle rigida. (In quelle), la nostra muscolatura non è in grado di svilupparsi correttamente. … Questo è il motivo per cui le persone sviluppano affaticamento e lesioni da uso eccessivo quando passano direttamente a una scarpa minimalista.”

Come fare il cambiamento

Quando si effettua la transizione, si dovrebbe affrontare in modo simile a come ci si allena per una maratona, ha detto Tomczak. Dovrebbe coinvolgere il rafforzamento dei muscoli e il cross-training, piuttosto che saltare subito alla corsa. Inizia indossando le tue nuove scarpe intorno alla casa, ha detto, facendo attività a impatto leggero. Poi, inizia a correre con leggerezza.

“Non andare a correre per intero”, ha detto. “Magari corri solo un miglio. Forse fare un miglio e poi tornare alle tue scarpe tipiche. E poi gradualmente costruire quella forza.”

Vibram Melton d’accordo, notando che i nuovi clienti dovrebbero sempre transizione lentamente.

“È probabile che i muscoli nelle loro gambe e piedi sarà lavorare in un modo che non possono essere abituati a,” Melton detto. “Quindi quei muscoli avranno bisogno di una transizione e diventare più forti. Il dolore è normale, il dolore no.”

Tomczak ha indicato una serie di esercizi che si possono fare per preparare i piedi. Le raccomandazioni specifiche variano da persona a persona, ma spesso sono simili alle cose che si fanno in una lezione di yoga. Esercizi come stare in equilibrio su un piede o rotolare sulle dita dei piedi, così come le routine che si concentrano sulla forza e la flessibilità delle dita dei piedi – afferrando le cose con le dita dei piedi, usandole per sollevare oggetti, allargandole o muovendole indipendentemente l’una dall’altra, per esempio.

Il successo varia da individuo a individuo

Anche con l’esercizio, tuttavia, Tomczak ha sottolineato che alcuni piedi semplicemente non saranno in grado di acclimatarsi alle scarpe scalze, non importa quanto si allena. Questo è dovuto in gran parte alla genetica.

“È importante riconoscere che c’è questo continuum e potresti non entrare in quella scarpa Vibram indipendentemente da quanto ci provi”, ha detto. “Puoi rinforzare per sempre, ma se hai un allineamento anatomico che predispone il tuo arco al collasso, potresti aver bisogno di qualcosa con più di un supporto dell’arco.”

“Penso che la chiave sia che questa tecnologia a piedi nudi può essere grande, ma le persone non dovrebbero sentirsi male se (non possono indossarle) perché alcuni piedi hanno bisogno di più supporto.”

Una lunga storia

Mentre Vibram è senza dubbio più famosa per le sue scarpe FiveFingers, l’azienda produce suole dal 1937. Infatti, se andate in un qualsiasi negozio di scarpe e iniziate a sfogliare le scarpe, è probabile che vedrete il logo Vibram spuntare velocemente. L’azienda ha collaborato con più di un migliaio di produttori di calzature, tra cui mega giganti come North Face, Merrell, New Balance e l’esercito americano.

Tutto ebbe inizio nel 1930 quando l’alpinista italiano Vitale Bramani (Vi + Bram = Vibram) guidò una spedizione di arrampicata attraverso le aspre Alpi. Secondo la storia, 10 uomini salirono ma solo quattro tornarono giù. Sei morirono a causa della mancanza di trazione e l’evento straziante spinse Bramani a sviluppare una suola migliore per gli scarponi da arrampicata. Si mise in contatto con i pneumatici Pirelli e chiese se poteva usare i loro scarti di gomma per iniziare a formulare una suola. Ben presto sviluppò il Carrarmato, la prima suola mai creata con suole in gomma. Vibram divenne la prima azienda ad utilizzare la gomma vulcanizzata per le calzature.

Cosa c’è in una suola di qualità? Il tipo di mescola di gomma e il tipo di battistrada. Si tratta di una delicata miscela di chimica e design creativo. Ancora oggi, la ricetta top-secret di Vibram per le sue mescole di gomma, combinata con il suo disegno del battistrada brevettato, è ciò che distingue l’azienda. Attualmente ha circa 50 mescole diverse, le più popolari delle quali sono il MegaGrip e l’Arctic Grip. Quest’ultimo è progettato per il ghiaccio bagnato e utilizzato in alcuni degli stivali invernali più famosi di Merrell.

“Il composto è davvero dove la durata entra in gioco”, ha detto Allen. “Si può avere un fantastico disegno del battistrada e se stai camminando su una montagna e lo senti afferrare, è fantastico. Ma il vero test è: ‘Quanto è durevole? Quanto durerà? … I nostri concorrenti fanno grandi scarpe in termini di minimalismo, ma non otterrai la stessa qualità di suola.”

Come sono fatte le suole?

Vibram fa due tipi di suole – una suola in gomma dura e una più leggera in schiuma EVA. Il processo di fabbricazione della prima implica la miscelazione di grandi quantità di materiale fuso e l’esecuzione attraverso una macchina che, data l’eredità italiana dell’azienda, merita un’analogia appropriata.

“La arrotolano come si fa la pasta”, ha detto Allen. “Si continua ad alimentarla attraverso il sistema per appianarla e far uscire tutta l’aria. Se si immagina come si alimenta la farina e la pasta attraverso una macchina, la si preme e viene fuori. Lo prendono e lo fanno passare di nuovo attraverso (e) poi si indurisce.”

Dal lancio di FiveFingers, il marchio ha aggiunto innumerevoli variazioni allo stile originale (che alcune persone hanno trovato meno che alla moda). Oggi, i sistemi di chiusura includono cose come cinghie, lacci e slip-on. Ci sono diversi modelli di battistrada e i materiali della tomaia vanno dalla canapa ai sintetici al nylon alla rete traspirante. Vibram ha recentemente lanciato una scarpa anfibia chiamata V-Aqua, così come la linea lifestyle chiamata Furoshiki.

Quest’ultima è essenzialmente una pantofola outdoor che offre un’estetica più alla moda per le persone che vogliono la tecnologia a piedi nudi ma non amano l’aspetto della punta. È dotata di una suola Vibram minimamente costruita con un tessuto che avvolge i piedi.

La filosofia

Ci sono molte ragioni per amare la linea a piedi nudi di Vibram in continua evoluzione, ha detto Allen, ma sono forse i benefici intangibili, più filosofici, che costituiscono il miglior argomento per loro. Sentire il terreno sotto di sé quando si è all’aperto, ha detto, è una sensazione straordinaria.

“Quando si cammina in giro, nei boschi, in montagna”, ha detto, “Quando si è fuori nella natura e si sentono i bastoni e le pietre nella terra, c’è semplicemente qualcosa. Fa parte di noi. Sentire la terra e sentire la natura con i piedi – non è qualcosa di cui tutti si rendono conto. Ma è così potente, come esseri umani, camminarci intorno e sentirlo.”

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