Il dominio moscovita in Russia

La Russia dopo l’invasione mongola

  • A metà del XIV secolo, la ferma presa mongola sulla Russia cominciò finalmente ad allentarsi, e la Moscovia fu in grado di espandere i suoi territori attraverso acquisti, guerre e matrimoni.
  • Ivan III ebbe molto successo con questa espansione. Triplicò il territorio di Mosca e rafforzò il suo potere proclamando la sovranità su ogni altro principe russo e sulla nobiltà. Inoltre sconfisse ciò che restava dell’Orda d’Oro, ponendo così le basi per uno stato nazionale. Ivan III fu il primo ad usare il titolo di Zar – derivato da Cesare, poiché vedeva Mosca come la terza Roma, seguendo le orme di Costantinopoli.
  • La morte di Ivan il Terribile, che sfruttò spietatamente i suoi poteri punendo senza pietà la minima subordinazione, nel 1584 diede inizio ad un periodo di guerra civile.
  • Nel 1613 salirono al trono i Romanov, la dinastia che regnò fino alla fine del governo zarista nel 1917. La guerra civile fu contenuta e Michele Romanov, lo zar regnante, cercò la pace con la Svezia nel 1617 e con il Commonwealth polacco-lituano nel 1619.
  • La metà del XVII secolo vide sanguinose rivolte contadine, che poterono essere messe sotto controllo solo dopo una lotta di tre anni che schiacciò le armate del capo ribelle cosacco Stenka Razin nel 1670.

L’ascesa di Mosca

L'ascesa di Mosca

Daniil Aleksandrovich, il figlio minore di Nevsky, fondò il principato di Moscovia con sede nella città di Mosca, che alla fine espulse i tartari dalla Russia. Ben situata nel sistema fluviale centrale della Russia e circondata da foreste e paludi protettive, la Moscovia fu all’inizio solo un vassallo di Vladimir, ma presto assorbì il suo stato madre. Un fattore importante nell’ascesa della Moscovia fu la cooperazione dei suoi governanti con i signori mongoli, che concessero loro il titolo di Gran Principe di Russia e li resero agenti per raccogliere il tributo tartaro dai principati russi. Il prestigio del principato fu ulteriormente rafforzato quando divenne il centro della Chiesa ortodossa russa. Il suo capo, il metropolita, fuggì da Kiev a Vladimir nel 1299 e pochi anni dopo stabilì la sede permanente della Chiesa a Mosca.
A metà del XIV secolo, il potere dei mongoli stava diminuendo, e i Grandi Principi si sentirono in grado di opporsi apertamente al giogo mongolo. Nel 1380, a Kulikovo sul fiume Don, il khan fu sconfitto, e anche se questa dura vittoria non mise fine al dominio tartaro in Russia, portò grande fama al Gran Principe. La leadership di Mosca in Russia era ormai saldamente radicata ed entro la metà del XIV secolo il suo territorio si era notevolmente espanso attraverso acquisti, guerre e matrimoni.

Ivan III, il Grande

Ivan III, il Grande

Nel XIV secolo, i grandi principi di Moscovia iniziarono a raccogliere terre russe per aumentare la popolazione e la ricchezza sotto il loro dominio. Il praticante di maggior successo di questo processo fu Ivan III, il Grande (1462-1505), che gettò le basi per uno stato nazionale russo. Contemporaneo dei Tudor e di altri “nuovi monarchi” dell’Europa occidentale, Ivan più che raddoppiò i suoi territori mettendo la maggior parte della Russia settentrionale sotto il dominio di Mosca, e proclamò la sua sovranità assoluta su tutti i principi e i nobili russi. Rifiutando ulteriori tributi ai Tartari, Ivan iniziò una serie di attacchi che aprirono la strada alla completa sconfitta della declinante Orda d’Oro, ora divisa in diversi khanati.
Ivan III fu il primo sovrano moscovita a usare il titolo di “zar”, derivato da “Cesare”, e considerava Mosca come la Terza Roma, il successore di Costantinopoli, la “Nuova Roma”. (Poiché Roma cadde nel 410 e l’impero bizantino nel 1453 a causa dei turchi ottomani, Mosca concluse che ora spettava alla “Terza Roma” salvare la civiltà cristiana). Ivan competeva con il suo potente rivale nord-occidentale, la Lituania, per il controllo di alcuni degli ex principati semi-indipendenti della Rus’ di Kiev nei bacini superiori dei fiumi Dnieper e Donets. Attraverso le defezioni di alcuni principi, le scaramucce di confine e una lunga e inconcludente guerra con la Lituania che terminò solo nel 1503, Ivan III fu in grado di spingersi verso ovest e la Moscovia triplicò le sue dimensioni sotto il suo dominio. Nel XV secolo, i governanti di Mosca consideravano l’intero territorio russo come loro proprietà collettiva. Vari principi semi-indipendenti rivendicavano ancora territori specifici, ma Ivan III costrinse i principi minori a riconoscere il gran principe di Moscovia e i suoi discendenti come sovrani indiscussi, con il controllo degli affari militari, giudiziari ed esteri. Gradualmente, il sovrano moscovita emerse come un potente sovrano autocratico – uno zar.

Ivan IV, il Terribile

Ivan IV, il Terribile

Lo sviluppo dei poteri autocratici dello zar raggiunse il culmine durante il regno di Ivan IV (1547-1584), ed egli divenne noto come “Ivan il Terribile”. Ivan rafforzò la posizione dello zar ad un livello senza precedenti: subordinò spietatamente i nobili alla sua volontà, esiliando o giustiziando molti alla minima provocazione. Ciononostante, Ivan fu uno statista lungimirante che promulgò un nuovo codice di leggi, riformò la morale del clero e costruì la grande Cattedrale di San Basilio che si trova ancora nella Piazza Rossa di Mosca.

Fu durante il periodo della Scizia-Sarmatura che i greci iniziarono a stabilire le loro colonie sulla costa del Mar Nero nella Russia meridionale. Particolarmente ricche e influenti tra queste colonie furono Chersonesus, Sevastopol, Tanais, Panticapaeum e Olbia, tutte visitate dal già citato Erodoto. Queste colonie iniziarono come imprese di pesca, ma più tardi crebbero in fiorenti centri commerciali. Ma ciò che è più importante è che esse resero la cultura greca altamente sviluppata disponibile agli abitanti della Russia meridionale e quindi permisero la loro partecipazione al polso stesso del mondo ellenico. Gli iraniani non fecero nulla per distruggere le colonie greche, scegliendo invece di mantenere il commercio e altri contatti con loro. I matrimoni e l’assimilazione, non le guerre, costituivano la base delle loro relazioni. La stretta collaborazione tra i Greci da una parte e gli Sciti e i Sarmati dall’altra aveva portato alla nascita di una cultura unica, che combinava sia componenti europee che asiatiche. Come possiamo vedere, il territorio della Russia ha avuto un ruolo nella costruzione di un ponte tra le civiltà orientali e occidentali prima della nascita di Cristo.

Tempo dei problemi

Tempo dei problemi

La morte di Ivan nel 1584 fu seguita da un periodo di guerre civili conosciuto come il “Tempo dei problemi”. Questi problemi riguardavano la successione e il risorgere del potere della nobiltà.
L’autocrazia sopravvisse al “Tempo dei Problemi” e al governo di zar deboli o corrotti grazie alla forza della burocrazia centrale del governo. I funzionari del governo continuavano a servire, indipendentemente dalla legittimità del sovrano o dalla fazione che controllava il trono. Le dispute di successione durante il “Tempo dei Problemi” causarono la perdita di molto territorio a favore del Commonwealth Polacco-Lituano e della Svezia durante le guerre come le Dymitriadi, la Guerra d’Ingria e la Guerra di Smolensk. Il recupero per la Russia arrivò a metà del XVII secolo, quando le guerre di successo con il Commonwealth polacco-lituano (1654-1667) portarono sostanziali guadagni territoriali, tra cui Smolensk, Kiev e la metà orientale dell’Ucraina.

I Romanov

I Romanov

L’ordine fu ristabilito nel 1613 quando Michele Romanov, il pronipote di Ivan il Terribile, fu eletto al trono da un’assemblea nazionale che includeva rappresentanti di cinquanta città. La dinastia Romanov governò la Russia fino al 1917.
Il compito immediato della nuova dinastia fu quello di ristabilire l’ordine. Fortunatamente per Mosca, i suoi principali nemici, il Commonwealth polacco-lituano e la Svezia, erano impegnati in un aspro conflitto tra loro, che fornì alla Moscovia l’opportunità di fare pace con la Svezia nel 1617 e di firmare una tregua con il Commonwealth polacco-lituano nel 1619.

Piuttosto che rischiare i loro possedimenti in una nuova guerra civile, i grandi nobili o boiardi cooperarono con i primi Romanov, permettendo loro di finire il lavoro di centralizzazione burocratica. Lo stato richiedeva il servizio sia alla vecchia che alla nuova nobiltà, principalmente nell’esercito. In cambio gli zar permisero ai boiardi di completare il processo di asservimento dei contadini.
Nel secolo precedente, lo stato aveva gradualmente ridotto i diritti dei contadini di passare da un padrone all’altro. Con lo stato che ora sanciva pienamente la servitù della gleba, i contadini fuggitivi diventavano fuggitivi dallo stato. I proprietari terrieri avevano il completo potere sui loro contadini e li compravano, vendevano, commerciavano e ipotecavano. Insieme lo stato e i nobili posero il peso schiacciante della tassazione sui contadini, il cui tasso era 100 volte più alto nella metà del XVII secolo di quanto non fosse stato un secolo prima. Inoltre, i commercianti e gli artigiani della classe media urbana erano tassati e, come ai servi della gleba, era vietato cambiare residenza. Tutti i segmenti della popolazione erano soggetti al prelievo militare e a tasse speciali.

Le rivolte contadine

Le rivolte contadine Stepan Razin

La più grande rivolta contadina nell’Europa del XVII secolo scoppiò nel 1667, in un periodo in cui i disturbi contadini erano endemici. Mentre i cosacchi reagivano contro la crescente centralizzazione dello stato, i servi della gleba si univano alle loro rivolte e fuggivano dai loro padroni unendosi a loro. Il ribelle cosacco Stenka Razin guidò i suoi seguaci lungo il fiume Volga, incitando le rivolte contadine e sostituendo i governi locali con il dominio cosacco. L’esercito dello zar finalmente schiacciò le sue forze nel 1670; un anno dopo Stenka fu catturato e decapitato. La rivolta e la conseguente repressione che pose fine all’ultima delle crisi di metà secolo comportò la morte di una parte significativa della popolazione contadina nelle aree interessate.

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