How Mosaic Became Beer’s Hottest Hop

Dopo una notte di bevute in giro per Seattle la scorsa primavera, io e mia sorella siamo finite a mangiare una pizza terribile all’una di notte. in un bar guidato da due baristi che avevano organizzato la loro festa da ballo anni ’80 in cima al bancone.

Non eravamo sole; lo sketchball che ci aveva provato con mia sorella nell’ultimo bar si era aggregato e si era infilato nel nostro tavolo. In un momento in cui probabilmente avrei dovuto creare delle interferenze, ho bevuto un sorso di Mosaic Pale Ale di Stoup. E proprio come in quelle vecchie pubblicità dell’Hawaiian Punch, un’ondata di succo di mango mandata dal cielo mi ha schizzato in faccia.

Ecco come ho conosciuto il luppolo Mosaic.

Un beniamino del mondo della birra artigianale di recente, il Mosaic ottiene il massimo riconoscimento in molte birre a singolo luppolo – spesso negli stili IPA o Session – grazie ai suoi aromi inconfondibili, che vanno dalla frutta tropicale e fiori gialli agli aghi di pino. Negli ultimi due anni, la popolarità delle birre Mosaic-forward che arrivano sul mercato è stata meteorica. Un recente conteggio al mio Whole Foods locale ha rivelato più di una dozzina di birre che incorporano il luppolo – e questo solo contando le bottiglie che lo elencano sull’etichetta.

Mosaic è entrato per la prima volta nel mercato del luppolo nel 2012, grazie a Jason Perrault, un coltivatore e allevatore di luppolo di quarta generazione nella Yakima Valley dello Stato di Washington, dove la sua famiglia possiede quasi 1.500 acri di luppolo. La società di allevamento di Perrault, Select Botanicals, è responsabile della creazione di alcuni dei luppoli più popolari negli Stati Uniti in questi giorni, tra cui Simcoe (impressionante amaro, profondamente floreale), Citra (agrumato, come suggerisce il nome, e anche erboso) e il più recente Equinox, che un birraio ha adorabilmente descritto come “umido e strano.”

L’affetto diffuso per le pale ales e le IPA audacemente amare che è sbocciato nel corso dell’ultimo decennio e mezzo ha reso Perrault un improbabile supereroe del rizoma. Ma quello che ho trovato così avvincente nei miei primi sorsi di Mosaic (e sicuramente, nella mia seconda pinta, dopo che abbiamo convinto l’inquietante ammiratore di mia sorella che era passata l’ora di andare a letto) non era la sua amarezza antisettica, ma che in qualche modo aveva l’impressione di essere succosa e fruttata ma per niente dolce.

Perrault ha iniziato a lavorare sul Mosaic nel 2001, con l’obiettivo di produrre qualcosa che avesse un aroma simile al Simcoe, ma che offrisse rese più alte. Ha incrociato una femmina di Simcoe YCR14 con un maschio di Nugget e, nei dieci anni successivi, ha selezionato quelli che gli piacevano di più. Russian River Brewing, Odell e Lagunitas sono stati i primi ad adottare il Mosaic, sperimentando in tutti i tipi di stili. Da allora, il luppolo è diventato così popolare tra i birrai che, dice Perrault, quasi tutti i 42 agricoltori con cui lavora lo coltivano. Nel 2016, ci saranno 2600 acri di Mosaic piantati, 800 acri in più rispetto al 2015.

“Mi piace molto che si possano creare aromi dolci e fruttati con il Mosaic ma avere comunque una birra secca. È un po’ come il gewürztraminer in questo modo”, dice Jesse Friedman, co-fondatore e mastro birraio di Almanac Beer a San Francisco. Gli allevatori di luppolo neozelandesi e australiani avevano raggiunto questa qualità di frutta tropicale con varietà come Nelson Sauvin e Galaxy, ma Mosaic ha tracciato un nuovo corso nei luppoli coltivati in America, che simboleggia uno spostamento dal dominio dei sapori di agrumi verso un profilo più lussuoso e tropicale.

“Mosaic è un luppolo di impatto”, dice Sam Richardson, mastro birraio dell’Other Half di Brooklyn. “Un sacco di luppoli non possono essere trasformati in birre single-hop perché non sono dinamici; vengono fuori troppo morbidi”. Richardson fa una Double IPA di solo Mosaico, ma ama anche mescolarlo in altre birre. La sua uscita più recente è una IPA fatta con Mosaic mescolato con Motueka, un luppolo proveniente dalla Nuova Zelanda.

Ma fate una crociera lungo il corridoio della birra e diventa molto ovvio che la miscelazione del luppolo non è dove è in questi giorni; siamo nel mezzo di un boom della birra a luppolo singolo. Praticamente ogni settimana, un altro birrificio annuncia la sua nuova serie single-hop, e Mosaic quasi sempre fa il taglio. Da solo, i sapori di Mosaic – specialmente il carattere terroso e resinoso che può essere facilmente messo in ombra dalle note di frutta – sono più evidenti.

Friedman ha recentemente usato Mosaic nella sua linea di birre single-hop Hoppy Sour, con risultati che hanno rafforzato il carattere dominante di Mosaic. “Il luppolo si esprime nel contesto a seconda di quando viene aggiunto, che tipo di lievito si usa e come la birra viene fermentata”, dice Friedman. “Le birre acide possono tirare fuori qualità uniche in un luppolo, ma il Mosaic si è presentato come un classico mango.”

Friedman ha un contratto così grande per il Mosaic che il suo potere d’acquisto gli ha fatto guadagnare il lusso di scegliere lotti specifici del luppolo. Come per le vigne, ogni lotto di luppolo esprime aromi diversi, che è in parte il motivo per cui sentirete descrivere il sapore e l’aroma del luppolo in così tanti modi.

Se c’è qualcuno, tuttavia, che potrebbe essere adeguatamente posizionato per descrivere il suo profilo di sapore in modo definitivo, è Perrault. “Ha un grande pugno fruttato”, dice. “È tropicale, ma ha una nota di punch alla frutta. C’è un po’ di gomma da masticare, un po’ di mirtillo, ma ha anche una bella qualità terrosa. È sicuramente distinto.”

Cinque birre di Mosaico da provare

Come amante del Mosaico, da poco devoto, ero curioso di sapere: Poiché il luppolo ha una personalità così esuberante e dominante, tutte le decine e decine di birre fatte con esso finiscono per avere lo stesso sapore?

L’unico modo per capirlo era quello di mettere insieme 20 birre a base di Mosaico e alcune fatte con i luppoli fratelli Citra e Simcoe. Per la degustazione, sono stato raggiunto dal guru della birra di PUNCH, Aaron Goldfarb, dal caporedattore, Talia Baiocchi, e dal redattore associato, Lizzie Munro.

In generale, il luppolo mostra un funkiness quasi ringhioso, una nota profonda che era difficile da definire. A volte ci ha ricordato la benzina, altre volte la frutta troppo matura e in un caso il rum giamaicano estere. Ciò che era uniforme, tuttavia, era una consistenza ridicola di etichette di mosaico piastrellate.

Delle più di 20 birre assaggiate, ecco le nostre cinque migliori:

Founders Mosaic Promise | 5.5 per cento ABV
Questo birrificio del Michigan fa questa IPA purosangue a singolo luppolo usando solo malti Golden Promise. Incredibilmente gulpable, questa ale rappresenta il luppolo nella sua forma più evidente. È piena di succo di mango, aghi di pino e terriccio e ha un bordo pulito di scaglie di cioccolato alla menta.

Prairie Artisan Ales Funky Gold Mosaic | 7.5 per cento ABV
Questa wild ale con luppolo a secco è notevole nella sua succosità tropicale e limonosa. “Questo modo di usare il luppolo fresco in una sour è cool perché sta capovolgendo la tradizione belga di usare il vecchio luppolo nelle birre sour”, dice Goldfarb. “

Trillium Mosaic Dry Hopped Fort Point | 6.6 per cento ABV
La birra chiave di questo birrificio di culto di Boston è la sua Fort Point Pale Ale, ma hanno giocato con la ricetta, facendo diverse versioni che mettono in evidenza luppoli specifici. La versione Mosaic è terrosa e verde, super secca in un modo quasi minerale, il tutto condito con mango maturo e mielato e frutta di papaia. “Penso che questa mostri il sapore più puro di questo luppolo”, dice Baiocchi.

Crux Half Hitch | 10 per cento ABV
Al 10 per cento di alcol, questa Bend, Oregon, Imperial IPA dimostra come la complessità strutturale amplifica davvero i sapori di Mosaic. Qui, ci sono note basse vegetali e poi brillanti scorze d’arancia candite contro uno sfondo di frutta aspra e carnosa.

Other Half Double Mosaic Dream | 8.5 percent ABV
Delle tre eccellenti birre Other Half nella degustazione, abbiamo avuto difficoltà a sceglierne solo una, ma ci siamo stabiliti sul Double Mosaic Dream per la sua oltraggiosa complessità. “Odora come Sour Cream & Onion Lay’s, e non sono contrario”, ha detto Goldfarb. Questo inizio di cipolla cede il passo a intriganti note di pepe verde e a una terrosità che ha ricordato a Baiocchi “la pioggia sull’asfalto”

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